合法活下去 非移民如何变身

文/天华律师事务所

图:爱·玛琪妮(Love Macione)律师。

图:爱·玛琪妮(Love Macione)律师。

我们的办公室经常会接到一些咨询者来电,他们未经准许或者凭借虚假材料进入美国,或者进入美国时是合法的(例如作为B-1/B-2访问者、F-1学生或H-1B临时特殊工作人员),但是后来没能保持合法的非移民身份,现在又希望把自己的身份“合法”下来。除了没有签证进入美国的情况,最典型的例子就是在美国超期滞留或者违反非移民签证的居留条件。

一旦一个人失去了身份,就不容易再回到合法的移民状态。如果在他(她)的I-94、I-94W、I-20(学生的情况下)签证过期之日并没有另一个签证申请在审理中或者获签,那么非法居留从此刻便开始了。

总体来说,如果一个人非法居留不到180天,那么他(她)无法在美国境内申请一个新的签证,因为他(她)的签证状态并未予以维护。但是,并没有硬性的规定阻止他(她)持一个新的签证从海外返回美国,尽管他(她)需要向领事官员和海关边境处解释超期滞留的原因。

但是,对于大部分非法进入美国或者超期滞留的人来说,其后果是非常严重的。不仅禁止他们在美国境内获得新的非移民身份,而且不允许他们轻易离开美国去取得新的签证。一旦超期滞留超过180天而少于365天,则3年内禁止入境美国。如果超期滞留超过365天,那么10年内不能入境美国。即便有非移民的豁免,这种豁免也不会给予他们。

如果一个人不具有豁免资格,或者由于害怕禁止返回美国而不想离开美国,那么对于他(她)来说仅有有限的选择能够帮助其不必离开美国而恢复合法身份。然而,如果一个人以虚假材料进入美国,则必须寻求对虚假或误导陈述的豁免,然而必须他(她)有合格的亲戚(美国公民或者永久居民身份的配偶和父母,不能是子女)会因此人不能留在美国,而承受极大的艰难时才会给予这种豁免。

如果一个人由于在祖国遭受迫害或者担心回国后遭受迫害,申请政治避难也是一种选择,但是申请必须在最后入境的一年之内递交。在一些情况下,还存在人道主义救援,比如贩卖人口的受害者(T签证)、暴力犯罪的受害者(U签证)和他们的家人。

还有一种人可以通过移民法官撤销遣返令而申请永久居民身份。这种救援不能贸然申请,必须在被列入遣返程序前已经连续在美国生活了10年,没有犯过重罪,有合格的亲属将因其离开美国而承受不同寻常的艰难。

无论什么情况,如果未经授权而在美国居留并且希望获得合法身份,向经验丰富的移民律师咨询是否有针对你的特殊情况的补救办法才是当务之急。◇

爱·玛琪妮(Love Macione)律师

玛琪妮律师是天华律师事务所的资深移民律师,是极少数加州律师协会认证的移民法专家(Immigration and Nationality Law Specialist),擅长投资(EB-5)、跨国公司(L-1)、职业(H-1, PERM)及亲属移民,拥有丰富的出庭及上诉经验,专精困难复杂的移民案件。

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