華人地產泰斗 細說灣區地產(上)

不甘屈居工程師 轉行房產界 風雨30載

在矽谷只要看見華人,可能10個有8個都是電腦工程師,雖然身為美國社會的高薪份子,但要找到一位其它行業的佼佼者似乎不容易。例如尋找一位擁有三十年經驗的華人地產商,這大概比找一位頂尖工程師都要難上幾倍。

工程師改行房產商

陳建興Stanly Chen,原本也是一位矽谷工程師,他一開始走的道路和別人沒有什麼不一樣,1973年來美念書,75年就順利畢業在聖荷西擔任工程師。但或許是他有一種不愛受拘束的因子,抑或是民族主義作祟,他總認為在美國白人的掌控下受雇於人,有種不安全感、有種不自在。

圖:大地投資經紀公司董事長(Happy Realty)陳建興Stanly Chen,他來自台灣,在灣區看盡30年房產風雨,認為這裡是加州最好的房產市場。

圖:大地投資經紀公司董事長(Happy Realty)陳建興Stanly Chen,他來自台灣,在灣區看盡30年房產風雨,認為這裡是加州最好的房產市場。

在這樣的考量下,79年Stanly終於鼓起勇氣去接觸房地產,但當時的環境,華人作地產真是稀有動物,而且環境艱難,除了華人不多以外,老美也不可能找華人作買賣地產的生意。有人常說,某某人就是吃行飯的料。似乎Stanly與地產就是這種關係,一踏進這個領域,Stanly就認定這條路。

下午兩點的午餐

腦筋動得快的Stanly,開始就看準中餐館市場,開始針對中餐館作買賣。另外,他發現這批做中餐館的人都非常封閉,除了工作就是打麻將,幾乎不與外界接觸。Stanly每天下午兩點去吃午餐,常常餐廳只剩他和餐廳員工,這時就是他跟老闆員工交朋友的最好時機。他順利成為灣區中餐館買賣房產的第一把手。

1981年Stanly終於全職投入房地產,開立大地投資經紀公司(Happy Realty),一直到今天,31年的房產經歷,別說華人,在老美當中都是屈指可數的佼佼者。

灣區總是在浪頭上

走過31年,Stanly並非一帆風順,曾經他幾乎快支持不下去,曾經他連工資都付不出來。但是看過這31年,Stanly依舊對灣區房產充滿信心,儘管當中有跌幅,但都不足以影響歷史的總體走向──灣區的價位都是在浪頭上。

而今天灣區的房產更是如浪趕潮似地往前推進,Stanly說,好像又回到2003年的榮景。這種現象,Stanly表示,這並非單一因素促成,當然現在3%至4%的房貸一定是原因之一,另外,一直從2008年來房產就處於低迷,造成市場上供需失衡,而現在矽谷經濟似乎又回春了,大量的需求正在為整個市場加溫。

再現賣家市場

人們總喜歡探討現在是買家市場或是賣家市場,以Stanly來看:「現在灣區房市總體是賣家市場。」但他也補充,還是有個別地區未必如此,例如聖荷西、東灣、舊金山等局部地區還出現買家砍價的情況。

三十年前Stanly在從事房產時,他怎麼想不到今日庫柏蒂諾(Cupertino)的房價超過百萬,他笑稱,因為當時只有4萬。觀察現今的矽谷,一套房產往往出現多名買家搶價,這就是標準的賣家市場。

百萬現金客陸續現身

同時Stanly也指出一個近期的趨勢──陸續出現不少百萬現金買客。以往的百萬現金大多是房價在五、六百萬以上的房產,因為會看上這種價位的人資金勢必雄厚,另一種則是二、三十萬低價位的房產。但令他訝異的是現在出現一、兩百萬的現金客,這是三十年來未見現象。

Stanly分析,這種現金客多來自海外,本地的消費型態多是貸款的薪資階級,不太可能從當地突然出現這群現金買家,而這群現金客很多是來自中國。最近一位是230萬的現金客來自上海,在帕洛阿圖市(Palo Alto)置產,為孩子將來念書作準備,該買家甚至連看房的時間都沒有,匆匆看過一眼就簽字走人,連閱歷無數的Stanly都沒有見過這種買家。

另一位現金買家,7月初花了140萬在山景城(Mountain View)置產。Stanly對這種現象也感到奇怪,對他而言他說:「這是危機也是轉機」危機是對當地買家來說,因為現金客勢必能買到產品,對當地多數貸款人而言購屋將更加困難;而轉機是指房產業的機會,對業者來說這是不可多得的好時機。

臉書上市 別人趕買屋

如何看待灣區房產?Stanly說,灣區擁有良好的氣候、充滿投資機會、軟硬體設施齊全,又是全球高科技公司的大本營,實在很難找出與它相比的區域。Stanly認為這裡是全加州最好的,甚至洛杉磯也比不上。

說到高科技,Facebook的上市真的促使其員工購屋置產嗎?Stanly坦言還沒有直接接觸過其員工,相反,Stanly指出,其實臉書上市是刺激更多人投入市場,因為很多買家都擔心被臉書員工給捷足先登。Stanly表明,公司上市的股票其實無法立即兌現,因此外界認為該公司員工會大量於當地置產,對此Stanly持保留態度,但他認為一定大有人在。

看盡灣區地產風雲

Stanly看過三十年的灣區房產歷史,他說市場總是有小跌幅,但整體一定是上揚趨勢。從南灣到舊金山來看,越往舊金山價位越高,但是特別突出的小範圍仍存在,比如:希爾斯堡(Hillsborough)、柏林甘(Burlingame)、洛斯阿圖(Los Altos Hill),還有矽谷區域都是在這片房價中的亮點。此外,舊金山的房價分布更是與灣區其它城市差別甚大,隔一條街可能就有幾倍的價差。

儘管灣區房產市場風光,回顧生涯,Stanly走過兩次低谷,一次在95年的房產低潮期,致使很多同行離開市場,僅剩他一名華人臉孔的地產商。Stanly苦笑當年連一名秘書都請不起,但有一位秘書卻願意為他「義務」服務,Stanly直稱「碰到貴人」。Stanly整整吃了一年的老本,他說就只剩一個堅持了,想要做房地產的堅持。直到96年市場才慢慢甦醒。

另一年是2008年的金融風暴,市場足足有兩年未有起色,所幸Stanly在地產界已站穩腳步,雖然影響業績,依舊走過風雨,但從2010年開始陸續出現百萬現金買客,讓Stanly又感到灣區房產市場的春天,而且他說這股勢頭還沒有停歇,向上拉拔的空間遊刃有餘。

Happy Realty的客戶中有八成都是華人,相當了解華人買賣房產的生態,以及華人所考量的角度。這將在下一次的與Stanly訪談中為您解答,並進一步分析舊金山灣區的房產區別,作為您近期買賣房產的一個重要參考。◇

想要聯繫陳建興(Stanley Chen):手機:(408)656-5527。電子郵件:stanley.chen@happyrealty.org。

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