研究:狗與人類相仿 天生能辨識人臉

至目前為止,一般人認為人類或靈長類動物才具備整體辨識臉部特徵的能力,但是芬蘭新近一項研究發現,狗天生擁有面部識別的能力,與人類相仿。

xg 據每日科學網(sciencedaily.com)報導,一般情況下,探索動物識別人類的能力,是以受訓過的動物辨別熟悉和陌生人的照片為主。而赫爾辛基大學華尼奧(Outi Vainio)教授主導的研究小組,則是測試狗對圖像的自發性行為,亦即探討未經訓練的狗能否識別圖像中的人臉,以及自發地區分熟人及陌生人間的臉部差異。

華尼奧教授說:「過去的研究是影像出現時,經訓練的狗趴在地上不動,並獨自完成這項任務。由於狗受到獎勵,十分渴望參與這種任務。而這次的研究是電腦熒幕出現了狗所熟悉的人類或同類,例如,狗主人或另一隻來自相同狗家族的臉部圖像,研究人員量測狗眼睛的移動程度。此外,再做對照試驗,熒幕呈現的是狗從未遇過的人類和其他狗的圖像。」

研究結果表明,狗能感知圖像中的臉孔。且無論圖像中的臉孔是否熟悉,狗看同伴圖像的時間比人類還長。這與華尼奧教授的先前研究結果相符合,亦即狗喜歡看同類的面孔,勝過人臉。

報導說,狗往往將目光固定在熟悉的面孔和眼睛上,而非陌生的面孔,換言之,狗會徹底審視熟悉的面孔。
其次,部分圖像是以上下顛倒的形式呈現。臉部倒置圖像的生理特徵,與正常、直立人臉圖像的顏色、對比、形狀並無差異。據了解,人腦處理正常和顛倒圖像的方式大相逕庭。

研究發現,狗審視直立與倒立的面孔花費相同的時間,不過狗注視著直立人臉的眼睛部位的時間較長些,如同人類看他人的臉龐一般。
這項研究表明,狗的注視行為不僅是按照觀看圖像的生理特性,也依據圖像和其所代表的意義。狗能看到圖像中的面孔,且可辨別是熟悉或陌生的面孔。總之,狗天生擁有面部識別的能力,與人類相仿。

王明編譯

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