裝配3D列印零件 英國旋風戰機試飛成功

英國航太系統公司(BAE)5日宣布,一架安裝3D列印金屬零件的英國皇家空軍旋風式戰鬥機(Tornado),去年12月在英格蘭西北部蘭開夏郡的沃頓機場(Warton)試飛成功,成為史上第一架裝設3D列印零件飛行的戰鬥機。

1401061842182639 BAE指出,該公司利用3D列印技術,列印出的組件包括駕駛艙無線電的防護罩、起落架防護裝置及進氣口支架。
這項成功測試顯示,這項3D列印技術可由最初的醫療、科技等領域應用,進一步擴展到航天應用,甚至是軍事用途。除可節約軍備維修費用外,同時可加強前方戰鬥力。

BAE透露,這次試飛成功的戰機零件,都是在英國皇家空軍位於東英格蘭的基地生產,部分零件的生產費用還不到100英鎊(164美元)。BAE機身整合部門主管莫里(Mike Murray)表示,這項新技術估計可讓英國皇家空軍未來4年的維修費用減少120萬英鎊(197萬美元)。
莫里說,只要有3D印表機,便可以在任何地方製造出所需要的零件,即使船艦和航空母艦都可以成為生產平台,加快後勤支援,無形中加強了軍隊的作戰能力。

BAE是歐洲戰機主要製造廠商,是世界第二大防衛公司,目前正在打造最新一代的英國潛水艇與航空母艦。這是繼美國太空總署(NASA)去年8月成功使用3D列印技術製造火箭引擎後,另一家航太公司以3D列印尋求更便宜、快捷的製造零件方法。3D列印技術又稱三維列印技術,是指通過可以「列印」出真實物體的3D印表機,採用分層加工、迭加成形的方式逐層增加材料來生成3D實體。

3D列印技術最突出的優點是無需機械加工或模具,就能直接從計算機圖形數據中生成任何形狀的物體,極大地縮短了產品的研製周期,提高生產率和降低生產成本。不過,3D印表機成本昂貴,目前工業用3D金屬印表機每台要30萬英鎊(49萬美元)。科學家正在研發成本較低的機器。

萬平編譯

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