洋宅翻新記

黃叔叔蘇阿姨伉儷從台灣到美國從留學生起奮鬥了三、四十年, 目前都已經退休了。中年時行有餘力在僑居地蓋了間所謂的「豪宅」。一轉眼過了廿多年,現在在別州的兒子媳婦一直邀請兩位老人家搬去同住,以便含飴弄孫。黃叔最不喜搬家,但 終於同意整理家裡及修繕房屋,準備將愛屋出售。因為經不住太太的利弊分析及勸說:退休後到處旅遊,兒子家住住,台灣去去,一年到頭只在家呆三個月,信件要靠好心的洋人鄰居代為拿取保管,庭院草木要澆水整理,煩請好友代管,她還不時要開鎖進屋察看,不能一直麻煩別人。還有房屋稅、水電費煤氣費、保險費用等等,都是有些白花的。

找了兩三位房仲業者來家裡評估,他們都說房子不錯但需要Update 更新。第一廚房煮菜台時興要用Granite 花崗岩鋪飾檯面,第二室內老掉牙的壁紙要撕掉,屋子內外都要油漆,第三地毯太老舊就得換新的。

這一來真使人頭大,本來他們兒子媳婦說老家就稍微 Touch-up Paint 補漆、 跳點粉刷一下,其它不必大興土木,買家過戶後人家會按照自己意思去修繕的。好像在美國也「一國兩制」,原來美東跟美南民情不同:在紐約那邊買屋子的人,不是家大業大就是年終紅利驚人,手裡現金綽綽有餘,買了百年舊公寓一小間動不動一兩百萬美金,僅僅裝修個浴室就得花費美金10萬以上,但系依照個人喜好改變,買家樂在其中。而在其他不是金迷紙貴的地區,靠薪津所得自己擔保自己,貸款買了屋子之後,就「江郎財盡」了,所以待售的房屋最好事先就打點得「煥然一新」,人家一買後就立即可以搬進來住。

好了大局已定,該辦就辦,蘇阿姨是快刀斬亂麻型的一個人,當年縱橫職場處理全球電腦資料庫疑難雜症的行家,這道小菜倒可以牛刀小試。整個 Project 屋子翻新專案,好像就是兩大項目:油漆跟花崗岩。

油漆嘛就先找華人Handyman雜工問看看估價一下,他說兩層高樓屋子上下比較不容易做工,但是熟人就算九千美金吧。至於廚房換新,他可以介紹大陸來的 J 先生,他們物美價廉。花崗岩的估價,廚房檯面就用每平方英尺$25 的,其它浴室台可以用低價$15 塊的那種,整個房子只要約七千美金。反正要賣出的、本錢放越少越好罷。華人房地產仲介就是這種想法,不過同時她一直講售價要壓低。

作為房屋主人通常有個 Sentimental Value 情緒價格, 瘌痢頭的兒子也是寶,我的房子應該賣很高售價才對,所以開頭講要壓低售價的仲介就不得青睞了。

剛好鄰居街坊有位洋人老太婆房仲,她說她有信任的油漆工 Luis,此人除了地毯之外無所不通。好吧就請他來估價,一直等他迴音。同時有位小友也跟蘇阿姨介紹一個General Contractor 工程承包人,無巧不巧名字也叫 Luis。第一個 Luis 等他一個星期遲遲沒有送來估價單,而第二個Luis 第三天寫到半夜完成了兩頁50多項的報價表,看起來很Professional 很專業,黃叔叔跟蘇阿姨就決定錄用他了,雖然他估出總價約二萬五美金,看起來有些貴,但是花崗岩是用$30 高級的材料。他每一事項都比別人便宜,但他列出很多細節,加來加去總價就貴。原來整間房屋要翻新還有第三大項目:其它,例如電燈及電風吊扇、水龍頭、櫃檯把手等要換新型的,似乎「黑金當道」一切時尚 Oil-Rubbed Bronze 油亮黑銅,它在中國大陸叫 ORB。

有趣的一件事,黃家廚房櫃檯都是原木微黃 Stain 著色,木紋依稀可見,很好看但很難配花崗岩花色。洋老太婆本來建議把它們改漆成棗紅色。 改漆太貴了,那隻好保持原色,只是擦亮就是,那麼花崗岩就不好挑,找有水波紋或潑墨那種。 她是本地的「萬事通」, 她說花崗岩灰色、粉紅、桃紅色人家都不喜歡、房子就不好賣。在開工那天,工人拿錯了材質來,幸好他車上剛好又載有另外一種更高貴的花崗岩,大家一看就很喜歡,喜歡嗎那就得花費多些,提升到 $37 塊的材料。它名叫 New Golden Perza ,巴西出產的天然花崗岩。

廚房煮菜台牆壁 Backsplash 瓷磚防濺板在一些豪宅也能玩出花樣來,洋老太婆講了一大堆用Travertine,原來是「石灰華」溫泉地帶的沉積物做出的瓷磚,材料本身蠻貴的。 蘇阿姨想想就請洋老太婆喜愛的第一位 Luis 來弄,雖然價錢兩倍,但結果真的不同凡響,真好看,配合著閃閃發光的花崗岩,真有「富貴逼人來」的感覺。

蘇阿姨說朋友很幫忙,像一位趙太太不時打電話來關心及建議,她還來回開車兩小時來實地堪看,幫忙找到微青棕色的 Oat Bran 顏色來油漆廚房。至於其他房間,用流行的卡其色 Nomadic Desert 就沒錯。天花板一般都不必重漆,沿用本來的白色就是了。

油漆原來是重頭戲,兩位專門的漆工加上監工工頭一直忙了超過兩個星期,才完成了約三分之二的工程,因為屋內很大,將近100坪 (3600平方英尺),又用兩種顏色,油漆兩層。牆壁第一層油漆叫 Prime 底漆,第二層外層要有 Satin 亮面的那種,房屋才看起來有新樣子。木頭的油漆就用油質Gross 光漆。

每天(除了禮拜天)五六個工人在家裡進出,敲打粉刷。油漆刺鼻味道趕緊把門窗打開通風,家裡凌亂、走坐都不方便。折騰兩三星期下來,兩老都自動瘦了四、五磅,無意中減肥成功,真是另外沒有預料到的收穫。

黃叔叔和蘇阿姨說屋子翻新後,有些捨不得賣,自己再住一陣子享受享受。不過衣物整理也一直在進行,每個星期都丟掉二三十包垃圾,有些還好的就送人,另外一些家庭用具就半買半送處理掉。等幾個月後,也許本文作者可能再寫一篇「售屋記」的吧。

作者:梅溪子

 

發表迴響

你的電子郵件位址並不會被公開。

你可以使用這些 HTML 標籤與屬性: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>