英國或將拍賣投資移民簽證 底價250萬

【大紀元2014年02月26日訊】(大紀元記者周成英國報導)近日,英國政府移民顧問提出對投資移民的改革建議,內容包括把投資移民的最低金額提高至200萬,而且對這類簽證進行拍賣,底價250萬,政府多得的部份可以用於有益公眾的事業,買到簽證的人可以加快定居過程。

這份改革提議對現有的投資移民項目進行了複查,認為它對於普通的英國人來說幾乎沒有任何的益處,因此需要提高投資的最低金額至200萬鎊。投資200萬的人可以在五年後獲得永居身份,在此期間每年在英國居住的時間最少185天。現有的規定是,投資100萬、500萬或1000萬的外國人可以在英國居住五年、三年或者兩年後申請定居。他們無需通過英國考試,而且可以攜帶配偶和子女。

官方的移民顧問委員會認為,拍賣制度可以取代現有的投資達到500萬或者更多的高端投資移民渠道,但是拍賣只適用於申請獲得定居的外國人,不會加快獲得英國公民身份的過程。顧問委員會主席大衛•梅特卡夫爵士(Sir David Metcalfe)表示,現有的制度對於英國普通公民來說幾乎沒有帶來任何經濟益處,因為大部份投資者都是通過購買國債來獲得資格,相當於給政府提供貸款,而不是向英國投資。

梅特卡夫說:「英國人現在從這個裡面得不到甚麼好處。移民卻可以得到很多。」如果改成拍賣制度,超出底價250萬的部份可以用於有益於英國國民的事業,而不是政府財政部,英國人因此可以從中獲利。這種做法類似於英國現行的國家彩票事業。

移民顧問們提議,每年拿出大約100份投資移民簽證進行拍賣,競買成功的人可以加速在英國定居的過程,最快可以在兩年內獲得永居身份。此外,他們還可以享受到比較寬鬆的居住規定,現有的規定要求投資移民每年在英國居住的時間不低於180天,拍賣的簽證可以把要求縮短至每年90天。

他們還提議放鬆投資移民可以投資領域的限制,包括風險資本、基礎設施債券、房地產開發、向慈善和藝術事業捐款等。顧問們認為,投資國債相當於是貸款而不是禮物,貸款期到後,英國政府還要把移民投資的錢奉還,因此獲利很少。

梅特卡夫爵士還表示,他認為拍賣英國投資移民簽證不會「貶低英國的身份」,因為這不是在「拍賣英國護照」,投資移民仍然需要在英國居住至少五年才可以申請成為英國公民。

但是英國的一些移民律師對於拍賣的提議提出批評。一家律師事務所負責商務移民的律師表示,這是在建立一種「ebay風氣」,英國公眾會感到品位很低。另一所律師事務所的合夥人表示:「在最開始實行記分制的時候,內政部實際上已經否決了拍賣制度,它是在向公眾發出錯誤的信息。」

梅特卡夫則認為,這些律師的評論都是在沒有仔細閱讀移民顧問委員會的報告之前就發表的,而且他認為律師都只是對外國客戶帶來的「油水」感興趣。他說:「他們為甚麼沒有英國普通人的同樣的擔憂呢?他們為甚麼對於有益事業資金如此反感呢?」

他還提出,類似研究治療前列腺癌或者為大城市內城地區提供體育設施這樣的有益國民的事業都可以由簽證拍賣獲得的資金來進行,這筆資金甚至可以由國家彩票來管理。

梅特卡夫爵士還表示,目前投資移民給英國普通人帶來的最大好處就是他們在英國購買住房的時候支付的印花稅,但是這部份好處被誇大了,因為那些住房如果不被這些人買走,也會被其他的人來購買,英國政府終究會得到這筆印花稅。

他還說,所謂投資移民會幫助政府減少赤字的說法也是站不住腳的,因為他們投資的部份比起英國政府每天出售的3億鎊政府債券來說幾乎微不足道。但是從另一方面來看,投資移民本人和他們的家屬從英國獲得的利益超過他們的投入,他們可以享受到英國的醫療、教育,從英國健全的法律和資本市場中受益。

英國自從1994年以來就實行投資移民渠道,但是投資的最低限度一直沒有修改。去年共發出560個投資移民簽證,另有1030個家屬簽證。2009年的時候分別是140個和264個。

自從2008年以來幾乎半數投資移民簽證都被俄羅斯和中國人獲得,分別是433人和419人,其次是美國人(93人)、埃及人(46人)、印度人(44人)、哈薩克斯坦人(41人)、伊朗人(38人)、巴基斯坦人(38人)、澳大利亞人(36人)和加拿大人(36人)。2008至2013年總計發出投資移民簽證1647個。

如果英國政府聽從了移民顧問委員會的建議,那麼英國將成為世界上第一個拍賣投資移民簽證的國家。但是是否這樣做的決定將最終由內政大臣做出。內政部的發言人表示:「政府對於移民顧問委員會的報告非常感謝,將會認證考慮它的提議。」

(責任編輯:馬千里)

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