迷你MINI的故事(一)从平民到贵族

小巧精怪的车身,时髦的顶棚和色彩,英国贵族气质,再加上优越的性能,令MINI车受到崇尚个性与时尚者,尤其是年轻群体的喜爱。它也是风靡世界的英国喜剧人物憨豆先生(Mr. Bean)在剧中的座驾。本版将以系列文章为读者介绍MINI的故事。

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文/王旭

 

MINI本是英国车,现在德国BMW旗下“效力”。也许你想不到,身上透著绅士与贵族气的MINI车,其设计的初衷竟是为了节省汽油和成本,让大部分的人都能购买得起。

贵族起初亦平民  为省油和成本而造

 

1957年,第二次中东战争使得二战后的英国汽油价格飙涨,导致很多人开始考虑,是否还要继续使用当时较普遍的大车身、高油耗的汽车。于是,Morris汽车公司的持有人Leonard Lord为他的顶级汽车工程师Alec Issigonis布置了一项具有挑战性的任务:设计并建造一个小尺寸、燃油利用率高、可以让几乎每个人都能购买得起的四座轿车。

 

将如此多的优点集中于一个这般小巧的汽车上,其难度激发了一系列历史性的创新。Issigonis思考出的两个最重要创新是在驾驶员座舱创造更大的空间:将车轮设计在车最边角的位置上,且将发动机横置,增加了车身在小角度转弯时的稳定性,且给乘客更宽敞舒适的空间。这是前人所从未有过的设计,第一台MINI从此诞生,在1959年公开亮相之时,人们对这个小家伙还感到有点难以捉摸。

 

街头精神  一不小心成文化现象

 

很快,人们开始意识到,MINI不只是一台车。它是经典英国风、低成本、小尺寸、乐趣、灵巧组件的独一无二的融合,象征著特立独行和自主意识。这正是活力十足的60年代文化的精髓。

 

经典MINI车受欢迎的最可观元素之一是,它富有感染力的精神超越了传统的阶层障碍,从嬉皮士、摩登派到牛奶工,从摇滚明星、皇室人物到汽车拉力赛运动员,每个人都可以在驾驶MINI时享受到速度、快乐和自由。

 

显然,在Issigonis试图创造更大的乘客空间的同时,他所作的大量创新设计也帮助MINI成为一台有着超群性能的轿车。设置在边角的车轮意味着宽阔的卡丁车式的身姿和灵活的操控性。横置的发动机使重量处于前轮之上,帮助带来良好的平衡性和抓地力。

 NEW MINI

MINI赛车版诞生

 

1961年,这款外形谦卑的小车落入英国赛车传奇人物、Cooper汽车公司持有人John Cooper之手。它被赋予更强有力的发动机和更大的刹车装置,这就是经典老爷车Classic Mini Cooper 997,一个拉力赛高手从此诞生。

 

没过多久,这款灵巧乖小的MINI在速度和耐力上就超越了那个年代较流行的大车身、动力虽强却较笨重的四门轿车,并且在众多的国际比赛中胜出,其中包括久负盛名的Monte Carlo拉力赛在1964到1967年间的3次比赛。

 

(待续)

 

本文中所用信息资料由旧金山MINI车行提供。

旧金山MINI车行地址:799 Van Ness Ave, SF CA 94102

电话:415-255-6464

网址:www.minisf.com

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