給孩子一個身心健康的性別發展環境

導言:這一代的父母或許已經不再有幾十年前的重男輕女的觀念,但是面對資訊橫流的今天,如何讓孩子避免可能有害的性別相關的觀念與活動,倒成為父母們新的必修課。

預防勝於治療  胎教為先

筆者在美國攻讀兒童發展和資優教育學位時,教授曾經很興奮的說:科學的研究發現胎教對孩子心智健康有著重大貢獻。當時教授發現了我並沒有像她那樣的有著發現新大陸的欣喜。我告訴她:「這是我們的文化裡早就有的習慣。」重要是父母實踐了多少。

隋代名醫巢元方在《諸病源候論》中強調:「妊娠三月…… 形象始化,未有定儀,因感而變……欲子美好,宜佩白玉;欲子賢能,宜看詩書;是謂外象而內感也。」宋代名醫錢乙在《錢氏兒科學》中談到「欲子女之清秀,居山明水秀之鄉,欲子女之聰俊者,常資文學藝書」。古代的中國沒有超音波等等儀器,醫生卻能夠知道胎兒的發展情況,那麼這句「外象而內感」實在很值得父母們深思了。

人的身體健康乃因陰陽協調,因此女兒當有溫柔更勝剛強,男兒自有英姿能煥發。那麼父母之間的互動關係,也就成為孩子在性別角色上的一面鏡子。

由腦科學了解孩子

如果我們從腦科學的觀點來看,女性的額葉皮質(處理高等認知功能)及邊緣皮質(處理情緒反應)有許多區域比男性大,顳葉(處理語言資訊與理解語言)神經元密度也較男性高,在外顯的行為上就能理解。一般而言為何女性比諸男性對「痛覺」比較敏銳(忍受力也較高),聽覺敏銳度與辨識度都較高,口語表達能力也較好,較為重視他人的感覺與情緒反應,同情心、同理心、觀察力比較高。

另一個研究是用核磁共振來看兒童與青少年情緒控制的大腦有何不同。結果發現,7歲的女孩在觀看不愉快的圖片時,皮質下杏仁核附近的區域會活化,青春期後,這個負面情緒中心就逐漸移到皮質。因為皮質有反思、推理、語言的功能,所以17歲的女孩子可以很清楚的告訴你為什麼她心情不好,而一個5歲的孩子不能。這個研究發現,這個腦部對於情緒掌控的改變發生在女孩子身上,男生掌管負面情緒的地方到17時仍然停留在杏仁核,所以如果問一個17歲的男孩為何悶悶不樂時,他的回答可能會跟一個7歲男孩差不多。

了解了生理上的差異,才能給予適性的教育。當然這僅是讓我們知道生理學上的基礎,然而透過父母的教導,男孩也可以學會簡短又適當地表達情緒。例如:我現在心裡不舒服。而不是希望「男兒有淚不要彈」這種壓抑性的教育。父母可以教育女孩利用自己的敏銳觀察力來體貼別人但不期待別人能符合我們的要求。如此一來,也才能為兩性相處打下一個良好的基礎。

健康身體是一切的基礎

認知發展理論主要是基於皮亞傑的研究成果,以及柯伯格的性別發展認知理論而來。皮亞傑認為兒童的心智思維及認知能力,與成人有很大的差異:每個人的認知發展,都經歷了幾個連續的階段,在不同的階段,有不同的思考方式在主導著該時間的認知活動。因此家庭如何安排這個環境就是很重要的關鍵。

一、慎選正常食物,現在有許多食物或再製造的食品中含有促進不正常生長的激素(荷爾蒙),例如:不是時令的蔬果或便宜的肉蛋奶。為了滿足人類的口慾與低價的要求,農漁牧業只好使用催熟激素。那麼這些激素讓孩子長期吃了之後會讓其身心產生性早熟現象。

二、慎選讀物與影音,台灣的國泰醫院小兒科侯侯家瑋表示,近年來有許多孩童都有性早熟問題,根據10年來分析門診約5千名出現性早熟問題的孩童發現,約有1千名都與看電視引發性早熟有關。除了肥胖、家族遺傳等因素之外,年紀太小開始看有親密動作的偶像劇,確實會引起性早熟。

他表示,門診中有位8歲國小三年級的小美(化名),求診時胸部已有些微發育,身高130公分(51英吋),體重35公斤(77磅),身材並不高,卻有性早熟的跡象。進一步詢問後發現,平日小美喜歡吃炸雞,尤其炸得酥酥的雞皮是她的最愛,最近一年又跟著媽媽看偶像劇,晚上晚睡,在飲食不利加上環境因素,胸部已有發育,呈現性早熟徵兆。

侯家瑋說明,孩童看到偶像劇中親熱情節,大腦下視丘會被刺激,促進性徵發展與荷爾蒙分泌,長期下來,就會造成性早熟。許多小女生都會幻想自己是劇中女主角,把男主角當成自己的男朋友,這類幻想也可能對下視丘有所刺激。他說台灣女童平均初經年齡為12.35歲,男童青春期開始是14.5歲,若女童8歲時乳頭正下方出現乳核小硬塊、甚至月經來潮,男童9歲時出現變聲,並有喉結及睪丸變大等第二性徵出現時,就是性早熟。這也印證了所謂「外象而內感」的另一例。

一旦出現性早熟能再長高的時間就壓縮,成大後的身高往往不理想。

除了要讓孩童的飲食、作息正常外,國中發育開始前,盡量少讓孩童接觸太多偶像劇、動漫、網路色情訊息等等,避免發生性早熟、長不高,我們呼籲家長做好把關。

文/陳彥玲教授

編輯: Maggie

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