應對SAT考試改革 放眼大學申請

美國大學理事會(College Board) 3月初宣稱從2016年春季開始採用新的SAT考試,並且公佈了新考試做出的變化。消息一出,行業內各種各樣的分析和爭議不斷。家長和學生們也議論紛紛:新SAT會有哪些變化?更容易還是更難?如何調整應對這些變化?準備考ACT是不是更有利一些?

SAT考試為哪般

大學錄取官要預測和衡量學生能否適應大學課程,進入大學後的學術能力如何。在常春藤指導5P理論中,我闡述了申請大學5個方面的指標,其中SAT考試和高中課程、高中成績(GPA)等一同用作大學甄選學生的標準。SAT考試可以幫助測試學生在大學階段所需的知識與寫作水平,以及分析和解決問題的能力。SAT分數與高中成績(GPA)結合起來,可以準確預測學生在大學階段的學習成效。這比單獨通過高中GPA來預測大學成績,更加準確。

SAT最初是由普林斯頓大學心理學家卡爾•伯林翰( Carl Brigham) 設計出來,用於測試士兵智力的考試。第一次正式的SAT考試是在1926年,在當時被稱為「學術能力測試」(Scholastic Aptitude Test)。1933年,哈佛大學校長詹姆斯•科南特(James Bryant Conant)認為SAT是純粹的智力測驗,與高中課程無關。後來科南特主導將SAT考試推廣成為絕大多數大學錄取學生的重要標準之一。

SAT將出現的變化

近幾年,SAT面臨著越來越大的壓力。去年,ACT考試人數首超SAT考試人數。在這種背景下,大學董事會推出SAT改革方案,據稱要更貼近高中課程。根據最新發佈的信息,從2016年春季開始,SAT將出現以下主要變化:

1.總分回到以前的1,600分,閱讀和寫作(Evidence-based reading and writing)800分,數學800分,寫作另外計分。 現在SAT總分是2,400分:分為閱讀(Critical Reading)、寫作(Writing)、數學(Math),每門各800分。

2.詞彙測試範圍集中於大學和工作時的常用詞彙,減少晦澀難解的生僻詞彙。

3.寫作將變成選考題目,單獨計分。寫作時,學生先讀一段材料,然後分析作者是如何使用論據、推理及寫作風格上的一些元素來論證其觀點。是否需要寫作文,將由要申請的大學的來決定。

4.答錯題不倒扣分。在現在的SAT考試中,錯四個題會再倒扣一分。

5.閱讀寫作部分取材於眾多學科,諸如科學、歷史和社會研究等,其中的一些問題要求學生從文章中選出支持所選答案的引語。另外,每場考試都會有一篇閱讀文章,要麼出自美國的「奠基文件」,比如《獨立宣言》(Declaration of Independence)或《權利法案》(Bill of Rights),要麼出自關於這類文件的重要討論文章。

6.數學考試的變化,主要考察對數學概念的理解,而並非評估計算能力,將取消整個考試使用計算器,衹有部分數學題目允許使用計算器。數學考試將側重三個方面:線性方程、複雜方程或函數,以及比率、百分比和比例推理。

在我看來,SAT改革有些偏離了它初創時的精神,喪失了衡量能力、評估智力的功能,而更傾向於測試學生對課程的掌握度,朝著衡量高中生是否掌握了必要知識的方向發展。但是新的SAT到底會是怎樣,在沒有推出前,誰都不得而知。學生家長們最主要的是知道如何做好準備,應對好SAT的變化,放眼將來的大學申請。

萬變不離其中

我輔導學生英文一直堅持兩條腿走路。一方面帶著學生讀經典書籍,激發興趣,紮實詞彙、語法和英文讀寫的基礎,提高英文能力和豐富人文知識;另一方面,我長期研究SAT考試的題目和解題方法,幫助學生短時間取得最好的考試成績。SAT考試的實質是大學錄取的選拔考試,學生面對的是眾多與你一起考試和申請大學的學生。不管考試如何變,英語能力始終是它的核心部分。所以,用心打下堅固的英語基礎,豐富自己的詞彙,訓練自己的閱讀和寫作能力,永遠是在競爭中立於不敗的根本。

以確定戰勝不確定

現在是10年級和11年級的學生,到2016年春季,申請大學基本已經結束,所以不會考新的SAT。所以對於這些學生,沒什麼好考慮的,只需一心準備考好現有的SAT。如果以前考的不理想,抓緊時間訓練,掌握和領悟方法技巧,爭取再提高幾百分。

現在9年級的學生(2017年秋季進入大學)會面臨新老SAT交替的選擇。新的SAT方案雖然已經出來,但具體是難是易,對你來說是否適應?沒見到真題前,誰都不能百分之百保證,所以我的建議是以確定應對不確定,也就是說,準備現有SAT,爭取拿高分。萬一現有的SAT考得不理想,再考新SAT。

抓緊時間備考SAT

申請名校除了過硬的高中課程結構和頂尖的成績(GPA)之外,最重要的莫過於SAT 的超高分數。SAT分數處在什麼層次,申請大學的視野完全不同。我的一位學生,只上了8次課, SAT成績從2,120分提高到2,340分,最後,被普林斯頓大學提前錄取。還有一位學生SAT成績從2,060分提高到2,310分,去了芝加哥大學的醫學院預科。這樣的例子不勝枚舉,所以「提高SAT分數,改變人生」一點都不誇張。我最近幾期的SAT輔導班更是成績喜人,驚喜不斷,滿分多,高分多,提高分數多。

短期提高SAT分數的方法

我研究SAT十多年,總結的SAT奇異突擊法,主要從以下四個方面,幫助學生迅速提高SAT的成績:

1. 強大的詞彙知識

雖然新SAT會減少詞彙的難度,但詞彙決定閱讀理解能力,決定學生今後學業和事業的發展。教授詞彙絕對不是強調生僻詞、晦澀難解的詞,而是輔導學生從詞根、詞綴和構詞法去理解詞彙;掌握高效率的單詞記憶法。無論新舊SAT,詞彙量不僅僅是影響詞彙題的分數,而是你整個SAT成績。學習語言,衹有對詞彙瞭如指掌,才能在閱讀時游刃有餘。

2. 系統的語法訓練

美國很多學校沒有系統的語法教學,很多學生的語法比較薄弱。我總結了25個語法類別和考試中容易犯的語法錯誤,係統講解,把SAT的語法難題全部分門別類,各個擊破,並輔以大量的練習和討論,使學生快速掌握SAT語法精髓,大大提高語法部分的分數。

3. 提高閱讀能力,了解SAT題型和解題技巧

閱讀能力的的提高是一個長期積纍的過程。我的SAT奇異突擊法,研究了如何在短期內提高閱讀的成績。我把閱讀題型分為4大類,短段、長段、雙短段、雙長段,把問題也分為10大類,有普遍性問題、詳細問題,推理、假設問題,等等。針對每個題型、每類問題,分別給出解題對策。

4. 掌握SAT作文的寫作方法,熟悉作文滿分的套路

作為SAT作文閱卷官,我熟悉考官審閱文章的方法和標準,總結出一套SAT寫作方法:如何開頭,第一段怎麼寫;第二段如何反駁,最後如何收尾等,使學生在短時間內能夠寫出一篇優秀的文章。基本上,上過我的SAT課的學生,作文普遍拿到11分以上的高分。

學生在高中階段,每一個行動都應該著眼於將來的大學申請。既要走好每一步,又要把每一步都放在大學申請的全盤計劃中。

歡迎家長和學生來電諮詢常春藤指導暑期SAT課程和大學申請的Package,在這個暑期,讓你的SAT更上一層樓,讓你的名校夢更近。來電聯繫常春藤指導(The Ivy Advisor):408-982-3425或Email: dr.ivyAdvisor@gmail.com;或查網頁:www.theivyadvisors.com。

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圖:灣區SAT輔導名師江宇應教授。

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1、創新方式來快速提高學生的英文和學科表現;

2、進入夢想大學10個申請步驟;

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網站登記請到:http://theivyadvisors.com/webinars/

 

文|江宇應教授

責任編輯:趙亮

 

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