谷歌:无人驾驶汽车能应对城市街道

谷歌表示,该公司研制的无人驾驶汽车有了重大突破,可以应对上千种城市路况。

据《华盛顿邮报》报导,一两年前科技巨头谷歌公司研制出的无人驾驶汽车就可以在高速公路上自由驾驶,尽管仍然需要该车的司机随时准备操控方向盘。但这种无人驾驶汽车从来不敢在城市中开,因为在城市中乱穿马路的行人和骑自行车的人,以及城市的死角都成为这种车难于克服的障碍。

谷歌无人驾驶汽车项目负责人在星期一( 4月28 日)贴出的一份博客中表示,该公司的测试车现在可以处理上千种城市路况。

该项目的总监厄姆森(Chris Urmson)在其博客中写道:“ 我们现在越来越乐观地认为,在城市中驾驶完全无需人工干预的汽车是一个可实现的目标。”

这是谷歌公司自2012年以来第一次官方更新其无人驾驶汽车的信息,这种无人驾驶汽车是谷歌X实验室中的一个秘密研究项目。

谷歌公司表示,该公司的目标是在2017年向公众推出此项技术。

该公司初期反复表示,如果这种无人驾驶汽车中的电脑出问题,仍然需要车上司机的控制。 该公司承诺说,最终这种自驾车上将无需司机,车上的乘客将可以汽车驾驶时,在车上专心读书,做白日梦,工作或睡觉。该公司还坚称这种无人驾驶汽车上的计算机有一天将会比司机驾驶得更安全,而且这种汽车的好处是会大大减少交通事故造成的死亡。

其实这种无人驾驶汽车的基本技术已经到位了,并被安装入20多辆凌志RX 450 H的运动型多功能车,谷歌和也在参与测试这种无人驾驶汽车的传统的汽车制造商都在完善这项技术,例如提高这种无人驾驶汽车雷达和可以为自驾汽车实时制作周围环境三维地图的激光传感器的敏感度,而且谷歌的软件现在已经能够将周围路上的障碍物分为四类: 正在驾驶的汽车;正在行走的行人;骑自行车者以及类似于路牌,停放的汽车等静态物体。

谷歌女发言人华亨(Courtney Hohne)表示,原来的技术只能将路上的一群行人标注为一个人,而现在的技术已经可以区分路上的每个行人,并且可以区分路边的建筑工地和骑自行车者等。

谷歌工程师原来设计的软件可以识别骑自行车者转弯前打的手势,但是他们随后发现,大多数骑自行车者的转弯手势并不标准,而且有些骑自行车者打出的手势完全是错的。于是工程师们现在设计的这种无人驾驶汽车上的软件,可以根据它们在城市的道路中自主驾驶的将近1万英里的路程中,所遇到的上千名骑自行车者的动作,来判断一位骑自行车可能准备采取的行动,并因此来决定汽车的路线,而且能够应对可能发生的突然现象。

厄姆森在其博客中表示,在城市中驾驶一英里的路程比在高速公路上驾驶一英里的路程复杂得多,因为在城市中很短一段路上就会出现很多不同的交通法规标示。

华亨表示,2012年谷歌公司已经能够在地图上标识出全球所有的停车标志,而现在无人驾驶汽车上的科技可以识别停车标志,包括那些在学校门口帮助儿童过马路的交通安全员手中持有的停车标志。

不过,虽然现在的无人驾驶汽车知道在哪里停车,但是让这些汽车重新启动却仍然是一个问题,部份原因是因为这些车的程序都设计为保守驾驶,因此,一辆停在路口的无人驾驶汽车,有时候会在对面的车进入十字路口时还停在那里,挡住了对面车前进的道路。

这些无人驾驶汽车仍然需要能够解决一些常见的问题,以应对不同的情况,例如能够在并道和换道时,理解司机互相之间打的常用手势,或者在遇到红灯,或在雨中及大雾中安全驾驶的能力。

谷歌公司表示,该公司的无人驾驶汽车已经独立驾驶了70万英里, 但是大多数是在高速公路上。

加州机动车管理局已经为这些无人驾驶车制定了一系列的规章制度,内华达州,佛罗里达州,密歇根州和华盛顿特区也制定了该地的无人驾驶汽车法规。

谷歌公司尚未介绍该公司将如何推广无人驾驶汽车技术。不过该公司可能会与其他主要的汽车制造商联合开发这种软件,或者将这种软件出售给这些汽车制造商。

传统的汽车制造商也在开发这种无人驾驶汽车。日产尼桑雷诺车的首席执行官戈恩(Carlos Ghosn)表示该公司的无人驾驶汽车预计会在2020年与公众见面。

 

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