選擇最有挑戰性的高中課程(二)

接下來,我專門和大家聊聊最具挑戰性的AP課程。根據我多年來輔導大學申請和作為常春藤大學面試官的經驗,很多大學特別是常春藤和其他名校,盡管很少有在招生簡章中,明確要求學生提供AP課程考試成績,但是他們越來越把AP考試成績作為錄取學生的重要標準之一,用來衡量學生是否具備優秀學習能力,是否能夠順利完成大學課程。

參加AP考試科目多並且考分高的學生會被名校錄取官員另眼相看。根據大學董事會的官方信息,85%的名校宣稱學生的修AP課程的經歷對於是否被錄取有非常積極的作用。31%的大學和學院會在決定給誰獎學金時,考慮學生的AP成績。美國大學對於國際學生修AP課程的態度:「學習過AP的國際學生一般都能順利適應美國的教育系統,因為他們已經習慣了相關的教學和考試。」

AP課程介紹

AP課程是Advanced Placement 的縮寫,中文譯為大學預修課程,是由大學董事會(College Board)發起和管理,是高中學生提前選修的大學課程。AP課程考試每年5月初的兩個星期內在全球80多個國家統一舉行。考生如果報考的考試科目時間有衝突的,可以在第三個星期續考。

AP有30多門課程,分藝術、英語、歷史和社會科學、數學和計算機科學以及世界語言和文化五大類。其中生物、微積分、化學、經濟、心理學、歷史等是大學一年級的課程,但是外語課程就不是。每門考試分兩部分:第一部分為多項選擇題,第二部分為自由答卷。考生可以根據自己的實際需要選報考試科目,並向教育考試服務中心(ETS)申請。7月1日至7月10日左右考生可以收到成績單。

根據學生AP考試的成績,頒發AP表現優異獎項(AP Scholar Awards),這個獎項由低至高分五個等級。最高獎項叫「國家AP學者」(National AP Scholar),頒發給AP考試八科或八科以上成績超過4分的學生。獲獎紀錄會隨AP考試的成績一併送到準備申請的大學,作為重要申請文件之一。

計劃AP課程

我們極力主張,要上常春藤和其他名校的學生,在9年級或10年級就要爭取選修AP課程。當然,絕大部分的高中,在9年級或10年級不讓學生選修AP的。在這種情況下,應該找到別的途徑和渠道開始修AP課程,並且多修AP課程,並在申請大學前,也就是11年級時,爭取拿到國家AP學者獎(National AP Scholar )。

常春藤指導的經驗證明,如果在11年級就已獲得國家AP學者這一榮譽的學生,比較容易受到常春藤名校的青睞,被錄取的機會增加很多。所以我們鼓勵高中拔尖學生要在11年級(junior year)結束時,完成8門AP的考試,這就意味著在9年級和10年級至少要完成2-3門AP課程,然後11年級再修5門。如果學校沒有開設某門AP課,或者不讓學生修AP課,學生也可以嘗試自學和自己去參加考試。很多家長和學生因為不知道這一點而耽誤了AP課程的選修,以致影響後面的大學申請。要知道即使沒有修到AP課程,也可以參加AP考試,衹要你能考出好的成績。

頂尖大學 文理並重

還有一點要引起重視,很多亞裔學生普遍擅長數學和科學,相比而言輕英語、外語和社會科學等科目,他們常常是AP微積分早已修完,而對AP文學、美國歷史等望而卻步。很多家長會認為,反正孩子以後讀理工科,將來做電腦工程師、從事生物技術等等,所以在AP課程的選擇上偏重數學和科學沒有關係。其實不是這樣,越是頂尖大學,越看重學生的知識結構以及所受教育的完整性。我們建議要申請常春藤大學和其他名校的學生,一定要文理並重,全面發展。

對於常春藤指導的學生,我們會為他們規劃整個高中的教育過程,為他們量身定製AP課程選修計劃,尋找上AP課程的途徑和渠道。很多被常春藤大學錄取的學生, 11年級(junior year)至少完成了5至6門的AP課程,在12年級(senior year)繼續修AP課程。對於想上名校的學生和家長來說,高中是一個打硬戰,較量智力、體力和資源的階段,是為將來人生奠定堅實基礎的關鍵幾年。我們建議學生和家長們一定要盡早計劃,盡早獲取專業信息,盡早開始準備。

常春藤指導提供全方位的優質服務,為學生規劃中學教育路線,設計中學課程與課外活動,負責大學申請的全部過程。選對方向,選擇好的教育顧問對申請大學至關重要。歡迎就課程選擇、大學申請等事情來電諮詢常春藤指導江宇應教授。聯繫電話:408-982-3425;電子郵件:Dr.ivyadvisor2@gmail.com。您也可以通過我們的網站聯繫:www.theivyadvisors.com。

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圖:灣區常春藤指導名師江宇應教授。

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