母儀天下的賢后(二)

馬皇后一生勤儉,謙遜,知書識禮,明理達義。(大紀元圖片庫)

二、東漢馬明德皇后

馬明德皇后的父親是東漢著名的伏波將軍馬援。因輔助漢光武帝劉秀平定天下戰功卓著,但也因為得罪權貴光武帝劉秀的女婿梁松,遭其陷害。馬援年僅十歲的三女兒(即馬明德皇后)擔負起治理家務的重任,她不僅能獨立處理家中大小事務,而且在與其他家族交往時也能如成年人一樣從容應對。

公元52年,十三歲的馬明德選入太子劉莊的宮中。她入宮後悉心侍奉陰皇后,對其他人也是禮儀周備,57年漢明帝劉莊即位,因馬氏德冠後宮,遂立為後,史稱明德皇后。

馬皇后不僅品德出眾,也很有才華,能背誦《易經》,熟讀《春秋》、《楚辭》、《周禮》等傳統的儒家經典。她生性寬仁,謙恭節儉,不喜好遊樂,平易近人。平時都穿粗布衣服,除了國家大典場合,從不穿貴重的絲綢織繡之衣。後宮的嬪妃對她非常欽佩。

馬皇后雖不干預朝政,但對世事卻明斷有理。公元70年,明帝的異母兄弟楚王劉英企圖謀反,事情敗露後,明帝不忍處死劉英,只是廢黜了劉英的爵位,徙往丹陽郡(今屬安徽)。

劉英到丹陽後自殺,明帝認為是有人鼓動楚王謀反,下令徹查其黨羽,一時受株連的人不計其數,許多大臣紛紛勸諫,但明帝根本不聽。馬皇后知道被抓的人大部分都是冤枉的,十分憂慮。

一天明帝回宮,她趁機向明帝進言,請求明帝不要把案件擴大,神情悲楚,明帝深為感動,以至於在明帝十五年二月,劉莊頒令大赦天下,將從前不算在大赦範圍內的謀反罪,也算在寬大處理之列。此案能夠從寬而不至於多傷人命,馬明德皇后功不可沒。

從此,明帝才發覺皇后對政事有獨到的見解,遇到公卿大臣難以裁決的問題時,常常會讓馬皇后幫忙分析。馬皇后為他深入分析事情原委,明帝都會鄭重看待,彌補了許多朝政上的缺陷。

但馬皇后從未提及自己的家事,包括父親的冤屈,雖心中酸苦,從不在明帝面前表露,因此更加得到明帝的敬重。馬皇后沒有子女,明帝就讓她撫養宮中賈氏的兒子劉炟。

馬皇后盡心撫養和培育,對劉炟的關懷無微不至,事事親力親為,以至於勞累憔悴,母子關係勝似親生。

公元75年明帝去世,太子劉炟即位,是為章帝。馬皇后被尊為皇太后。章帝即位後第二年,天下大旱,一些溜鬚拍馬的大臣趁機上書朝廷,認為天旱的原因是沒有封賞外戚,請求皇帝將皇太后的兩個弟弟加封侯爵。

但是馬皇后沒有答應,她專門為此發下了一道措辭嚴厲的詔書,再一次拒絕了為馬氏家族封侯的可能。

章帝讀了母親這道詔書,不禁悲嘆不已,再次向母親求情:「漢朝興盛,舅氏被封侯,就像皇子被封王一樣,是應該的。母親誠存謙虛,難道要讓我做不孝順舅父的皇帝?何況舅舅中,一位年老,兩位患病,如未加封之前有個三長兩短,我只好抱刻骨之恨了。」

馬明德答道:「我思慮再三,我並不是想得謙讓的好名聲而讓兒子名聲受損,是因為馬家無功於國。如今又逢大旱,百姓生活困苦,這時要是封賞外戚,有違我的心意,並不是孝順我。如果一定要封賞,必須等到陰陽調和,邊境清靜的時候。」

章帝即位四年後,果然其年旱澇之災俱無,五穀豐登,邊境也平安無事。高興的章帝立即決定晉封三個舅舅為列侯。

馬皇后知道後,認為為人應當知進退,不能有奢念,希望他們能夠明白自己的苦心。三兄弟遂只接受封爵,辭去職位,不再參政議事。

東漢一代,皇帝大都年幼無知,年輕的皇太后往往要依靠外戚來把持朝政,只有馬皇后一人,以史為戒,禁止外戚參政。馬皇后一生勤儉,謙遜,知書識禮,明理達義。

公元79年馬皇后因病去世,謚號「明德」,享年41歲。明帝、章帝兩朝的政治能夠比較清明,史稱明章之治,她的所作所為無疑是有著積極影響的。故《續烈女傳》稱讚她「在家則可為眾女師範,在國則可為母后表儀」。@

(待續)

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