說「史」

(國立故宮博物院)

中國是世界上信史最長、最完整的國家,中國人可根據歷史來判斷現實。唐代史官劉知幾說:「蓋史之為用也,記功司過,彰善癉惡,得失一朝,榮辱千載」(《史 通》),也就是說,歷史是用來記錄功績、糾正過失,分清善惡、辨別好壞。那麼這就要求做史官的人,必須做到如實記錄。

在黃帝時期,就有史官了。沮誦、倉頡就是史官,他們那時負責造字。據說倉頡有四隻眼睛,他通過眼睛觀察到萬物的形狀,模擬出他們的聲音、形狀,創造出象形字和形聲字,通過一些事物表達意思,創造會意字。

「史,記事也。從又持中。中,正也。」(《說文解字》)就是:史,是記事,堅持公正直筆。所以對於史官的要求也就一目了然,就是要如實地記錄,不得偏私,而且古時還有一個規定,君王不許觀看當朝史書。

唐太宗李世民在魏徵死後曾說過:「人們用銅做成鏡子,可以用來整齊衣帽,將歷史作為鏡子,可以觀察到歷朝的興衰隆替,將人比做一面鏡子,可以確知自己行為的得失。魏徵死去了,朕失去了一面絕好的鏡子。」從這句話我們知道,李世民是通過歷史、人言,來知道自己行為上的過失。

所以貞觀二年,他在門下省設立了兩名起居郎。貞觀十年,褚遂良做了起居郎一職,專門記錄皇帝的一言一行。

在《史館雜錄上》李世民和褚遂良(他的父親褚亮是秦王李世民文學館的十八學士之一)有這麼一個故事:一日,李世民很想看《起居注》,想知道自己的言行上有甚麼過失,從而可以改正,就問:「你記的那些東西,君王本人可以看嗎?」

褚遂良回答說:「今天所以設立起居之職,就是古時的左右史官,善惡必記,以使皇帝不犯過錯。我是沒有聽過做皇帝的自己要看這些東西。」

李世民又問:「我如果有不好的地方,你一定要記下來嗎?」褚遂良回答說:「我的職務就是這樣,所以您的一舉一動,都是要寫下來。」門侍郎劉洎說:「即使您下令讓褚遂良不記錄,天下的人也會記錄的。」

李世民問房玄齡:「為甚麼君王不能看看國史?」房玄齡說:「國史是善惡必記的,擔心自己所記錄的事會觸犯聖意,從而篡改歷史,所以才規定君王不許看當朝史書。」

李世民說:「但是我和歷代君王想要看史的想法是不一樣的,史書記錄的是我的功績,那就不要提了,我的過失當然可以記錄在史書上,只是我希望你一定能告訴我,這樣我才能注意自己的言行,不犯同樣的過錯。」

中國歷史之所以能保存如此完整,是因為古代不乏有史官,因公正撰寫歷史而遭受刑罰,甚至丟掉性命的例子。

正因為古時規定,君王不能觀看當朝歷史,史官要公正如實地記錄,才能使我們今天能看到古代的真實歷史,才能知道聖賢的德行,小人的奸詐,才能知道如何面對個人的榮辱、得失,才能看到幾千年的朝代更替和起落興衰。@

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