美國的中小學有班幹部嗎?

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圖片來源:AFP/Getty Images

美國教育不是太熟悉的人,很容易因為在美國沒有跟中國一模一樣的東西,就下結論說美國「沒有」神馬。

最近,在網上有一個討論,說美國中小學是沒有「班幹部」的,從而抨擊中國中小學的「班幹部」制度,認為是「拼爹」或者是「拼學習成績」的後果,應該取消。

作為正在美國教學的一線教師,也作為在美國的小學,初中和高中都有教學經驗的教師,我想說:美國的中小學當然有班幹部!

中國學校的「班幹部」制度,和「體育課」一樣,都帶有非常濃厚的軍事色彩。 (比如,美國的體育課絕對不會有「立正」,「向右看齊」,齊步走之類的口令,這些軍事性的東西,只存在於JROTC,少年軍訓團的課裡面)文革時代,中小學不僅有「班長」,甚至還有「排長」,「連長」之類。因此,那些「生活委員」,「衛生委員」,「課代表」之類,也是從軍事化的殘餘中遺留下來的。

美國的學校如何?我說的是公立學校。我沒有在私立學校教過書,沒有發言權。

先說小學:美國的小學大部分是班主任制的,一個老師教一個班所有的科目。在課室裡面,大部分是通過小組合作來進行課堂活動,老師站在課室前面講課的時間非常短。通常,老師一定會設立一些"monitor"(負責人),負責管理不同的地方。比如「地板管理員」負責管理課室地毯有沒有遺留的玩具或者書本教具之類;「圖書管理員」負責整理課室書架的圖書;「白板管理員」負責清潔課室的白板;「電腦管理員」負責收拾好電腦,「科學管理員」負責管理課室的科學角,「小組管理員」是每一個小組的組長。另外,還有一個叫「班長」的"classmonitor",負責大家去操場的時候,讓大家排好隊。這些不同的「管理員」,其實就相當於中國的「班幹部」。在美國小學的低年級,學生還不怎麼懂事,因此,「班幹部」一般是老師根據學生的能力來指定,通常是輪換的,全班每一個人都有當某個"monitor"的機會。所以,美國孩子全都熟悉這種制度,回到家,也會向父母申請當某個monitor,比如「這個月我當垃圾管理員吧!」意思就是,這個月的垃圾我負責倒了。到了高年級,學生要學習美國歷史,學習美國的國家製度了,老師會通過讓學生競選管理員來選舉monitor了。同時,從四年級開始,學校裡面也有學生會了,學生們開始學習怎樣選舉自己的學生代表。這些學生代表通常是學生裡面比較受歡迎,人際關係好的同學,跟他們的成績沒神馬關係。 (美國的小學通常只有三個成績,優,良,需要改進;所以,大家誰都不知道誰的成績好還是不好。)美國小學到了班選舉或者學校學生會選舉的日子,那些競選廣告鋪天蓋地,全是學生們自己設計的,弄得煞有介事,比真的選舉還要熱鬧!而且,老師還給候選人機會發表演說,接受諮詢,提問等等。費那麼大勁,原來只是為了當個「玩具管理員」(Toymonitor),至於嗎?但是學生們覺得很有趣,很好玩,老師們也覺得通過這樣的活動能從小培養學生的公民責任感和社會參與價值觀,是民主社會不可或缺的重要一環。

再說中學:美國的中學從初中開始就沒有了「班」的概念,因為學生是選課的,老師在不同的課室,等著學生來上課。然而,雖然沒有「班」的概念,但是還存在著「年級」的概念,還有一個東西,是中國的學校沒有的,叫「家房」(Home room),有的地方也叫"輔導課」(Advisory)。這個東西,是同一個年級的學生,分成幾個大組,每一個大組,(或者我們也可以叫「班」)每天定時有一次聚會,在一個教室裡面,由一個老師負責跟他們講一些跟該年級有關的東西,比如全年級什麼時候照相了,畢業考試什麼時候進行了,學校最近有什麼重要的活動,選課什麼時候開始了,大家如何參與了……等等,另外,全州統考,也是在家房進行的,因為理論上每一個學生能選不同年級的課,統考的時候必須是同一個年級的學生集中在一起考,這樣就必須有家房的存在。

家房不需要選舉「玩具管理員」之類了,但是,家房要選舉「家房學生代表」了。這個學生代表,要把家房的同學的意見,也就是涉及同一個年級的同學的意見,代表家房,參加「校長內閣會議」,有點像「國會」那樣的東西,在每星期一次的「校長內閣會議」中,向校長作出報告的。那間課室太熱啦,太冷啦,學校的廁所太臭啦,哪個老師不公平啦……都是每週的例行會議中要說的問題。美國的中學是由學生跟成人共同管理學校的。

在「校長內閣會議」中擔任代表的學生,就有資格參選學校學生會的幹部資格了。到了競選的時候,全校鋪天蓋地都是競選廣告。候選人各出奇招拉票,學校的電視會直播競選演講……跟真的選舉沒兩樣!選出來的學生幹部,全都是領導能力非常強的。因為美國大學在招生的時候,「領導才能」(leadership)是非常重要的一樣東西,甚至比SAT,ACT,AP之類的統一考試的成績還重要!美國中學的學生幹部要負責策劃學校裡面所有的學生活動,比如大型的賑災活動啦,大型的籌款演出啦,畢業班的旅行啦,每一個月的學生舞會的售票,訂場,組織,請樂隊,請保安,大型的體育比賽啦,學生的演出啦,管理學生社團啦,學校的校報啦,電視台啦,網站啦……凡是跟學生有關的,全都是學生們在學生會的領導下做的,老師們基本就不會插手。老師們只當「指導」,就是學生遇到問題的時候,會問怎樣解決,但老師們不會親力親為去做,或者告訴學生怎麼做。以我的學校為例,就有學生會的會長,副會長,年級會長,副會長,財政部長,秘書,社團部長,文娛部長,體育部長,商業管理部長,外聯部長等「幹部」的職位,全都是通過競選,學生投票產生的,老師完全沒有乾涉。

綜上所述,美國的中小學不僅有班幹部,而且還非常的正規,非常的專業。在中小學設立班幹部的作法,是美國教育的一個重要的手段,所有在美國讀教師執照課程的人都在課本學過如何組織學生活動,怎樣在課堂上通過設立班幹部的辦法來培養學生的領導才能。認為美國的中小學沒有班幹部的,是因為他們從來就沒有在美國的學校裡面當過真正的老師而已。