漢字正義(二十四)︰「宇宙」與「時空」

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「天高地迥,覺宇宙之無窮;興盡悲來,識盈虛之有數。」--唐.王勃〈滕王閣序〉

「宇宙」現在是我們常用的一個概念,但其含義是什麼?又為什麼用漢字「宇」和「宙」來表示呢?還是從解字談起︰


宇,金文從宀(ㄇㄧㄢˊ mián,房屋),於聲,於(即「竽」)也兼表如竽聲擴傳之意,表示前臉敞開的廊房(後也表示屋簷)。如《易經.繫辭下》:「上古穴居而野處,後世聖人易之以宮室,上棟下宇,以待風雨。」

由「廊房」引申出「房屋、住所」之類的含義。如《楚辭.離騷》:「何所獨無芳草兮,爾何懷乎故宇?」進而引申出「天地四方整個空間」之類的含義。如《荀子.賦》:「充盈大宇而不窕(有間隙,不充滿),入卻(通「隙」,縫隙,空隙)穴而不偪(ㄅㄧ bī,逼仄;滿)者與?」

「宙」表示的是兩個字的含義︰


一、甲骨文一形從冂(jiōng ㄐㄩㄥ,劃定的範圍或獨立的空間),由聲,由(從其所出)也兼表所由出之意,表示宏廣無極的天穹。如《管子.宙合》:「天地萬物之橐(ㄊㄨㄛˊ tuó ,大而無底的袋子),宙合有橐天地。」

二、甲骨文二形從宀(mián ㄇㄧㄢˊ,房屋),由聲,由(從其所出)也兼表所由出之意,表示橫跨前後屋牆的大梁(中柱)。如《淮南子.覽冥訓》:「而燕雀佼之,以爲不能與之爭於宇(屋簷)宙之閒。」

可見,「宇」與「宙」都表示「天空、蒼穹」這樣的含義。但細究,兩者的表意側重又有差別。從兩字的字形與本義可以看出,「宇」側重表示空間的廣延性,而「宙」則側重表示空間的縱向(高度維)延伸性。

所以自古迄今,兩者往往連用,以涵蓋四方上下整個空間,亦即「六合」的概念。如《呂氏春秋.審分覽.執一》:「故聖人之事,廣之則極宇宙、窮日月,約之則無出乎身者也。」東晉.王羲之〈蘭亭集序〉:「仰觀宇宙之大,俯察品類之盛。」

宇宙空間雖然無極,但從「宇」與「宙」二字的構成上看,卻都是有邊的。換句話說,在中國傳統文化的概念中,浩瀚無際的宇宙其實是有界的,所謂「天外有天」。如《莊子.齊物論》:「六合之外,聖人存而不論;六合之內,聖人論而不議。」

宇宙廣之無垠,高之無極,天地萬物,存於其中。而天地萬物,也同時存在於「時間」之中。所以,「宇宙」所表示的不僅是空間概念,同時也包含時間概念,「宇」、「宙」連用時,「宇」往往表示空間,而「宙」則往往表示時間。

如《鶡冠子.天權》(戰國.楚):「連萬物,領天地,合膊同根,命曰宇宙。知宇故無不容也,知宙故無不足也。」另《文子.自然》(文子是老子的弟子):「往古來今謂之宙,四方上下謂之宇。」

為什麼用「宙」表示時間呢?因為「宙」由「冂」與「由」構成,「由」表示「由此而發生」,是時間屬性,而時間是在一定的空間範圍內即「冂」中展開的。

「宇宙」的時空屬性,後來也用「世界」表示。後文,我們將討論「世界」的涵義。@*

責任編輯:吳雨潔