水比油貴?加州矽谷明年水費大漲65%

2月15日晚,苗必達市議會開會討論調漲水費,居民到場發言反對。(讀者提供)

【大紀元2015年12月17日訊】(大紀元記者梁博加州矽谷報導)加州正經歷千年大旱,供水和用水都成為敏感焦點。12月15日(週二)晚,加州矽谷的一個城市——苗必達(Milpitas)市議會以4:1投票通過了明年居民水費漲價議案。

從下個月開始,苗必達市居民水費平均上漲65%,水價將調漲到6.43美元/100立方英尺,最高漲幅為145%。同時計費方式也將發生重大變化,由以往的對所有用戶「分階梯式收費」改為「統一收費」。


居民反對漲水價

苗必達市曾經在2011年將水價調高50%,當時即有居民指水價漲幅太高,對居民不公平。市府官員解釋這項新舉措是為了「支付修理和更換供水系統設施及防震需要的龐大經費」,並預計苗必達市在未來十年內,需要3億5千萬美元經費來更新市內輸水管道。

本次水費調價議案一經提出,同樣引發苗必達居民反對。持反對意見的居民認為,漲水價是將財政負擔轉嫁給市民,是對節水市民的懲罰。

居民周石群說,政府應該保障市民正常的生活用水,苗必達很多居民都是掙扎在貧困線上的低收入者,高昂的水費將使這些市民的正常生活用水得不到保障。


計費方式起爭議

除了高漲的水費,計費方式也成為爭議焦點。階梯式收費就是根據用水量設置不同的水價價位,「用水少的用戶享受低水價」,而所謂「統一收費」,就是將目前商業、建築、機關單位的5.29美元/100立方英尺水價,調整為與居民用水費稅一致,即從明年1月1日起水價均為6.43美元/100立方英尺。

有觀察人士表示,統一收費可以控制由於水漲價帶來的物價上漲,但是居民Minh Le認為,這一政策是政府「圖省事的簡單粗暴做法」。

居民Jim Li在市府聽證會上說,加州連續5年乾旱,階梯式收費可以鼓勵居民控制用水量,而統一收費則讓省水居民為用水大戶買單。他們希望市府保留「階梯式收費」。


一部分居民不知情

從今年11月開始,苗必達市府向居民發放通知,收集居民對該項水漲價議案的反饋意見。市府要求,需收到超過51%、總計9,140票的居民手寫簽名方可否決該議案,且1戶只能投1票。

苗必達市府於週二晚上宣布,截止12月15日,市府收到2,460個反對簽名,沒有達到9,140個的法定標準,因此該項議案獲得正式通過。

但是,一些苗必達居民表示,由於市府通知沒有信封,甚至連郵戳都沒有,使絕大部分苗必達市居民對水費上漲議案並不知情。

同時居民還認為,市府對簽名要求過於苛刻,導致反對簽名的數量過少。他們曾經建議市府將徵集支持或反對漲水費的投票放到水費帳單裡,並延長簽名時間——但是這個建議未獲市府採納。


解決之道

近年來,隨著加州實施了前所未有的強制節水政策,使不少地區水價看漲以彌補節水後的收入損失。包括:聖荷西、帕洛阿圖、紅木城、山景城、桑尼韋爾、苗必達等矽谷城市的水價都有不同程度提高,其中苗必達漲幅最高,該市甚至還曾經出現過深更半夜溜進購物中心的「盜水賊」。

一家私營水務公司的律師認為,矽谷水務局應該考慮降低節水目標或者考慮動用預算儲備;苗必達居民周石群建議,政府可以通過發行債券籌集資金。

還有一種說法提到,加州的水資源危機與矽谷掌握的技術並不匹配——他們認為,先進的技術可以降低水資源成本,但是,矽谷似乎更樂於開發新的應用領域,而不願意想辦法降低破舊不堪的水利系統的維修成本。

有苗必達居民預測,這個問題將不僅僅是矽谷和加州的問題,而是一個全球性問題。

責任編輯:王曦