水比油贵?加州硅谷明年水费大涨65%

2月15日晚,苗必达市议会开会讨论调涨水费,居民到场发言反对。(读者提供)

【大纪元2015年12月17日讯】(大纪元记者梁博加州硅谷报导)加州正经历千年大旱,供水和用水都成为敏感焦点。12月15日(周二)晚,加州硅谷的一个城市——苗必达(Milpitas)市议会以4:1投票通过了明年居民水费涨价议案。

从下个月开始,苗必达市居民水费平均上涨65%,水价将调涨到6.43美元/100立方英尺,最高涨幅为145%。同时计费方式也将发生重大变化,由以往的对所有用户“分阶梯式收费”改为“统一收费”。


居民反对涨水价

苗必达市曾经在2011年将水价调高50%,当时即有居民指水价涨幅太高,对居民不公平。市府官员解释这项新举措是为了“支付修理和更换供水系统设施及防震需要的庞大经费”,并预计苗必达市在未来十年内,需要3亿5千万美元经费来更新市内输水管道。

本次水费调价议案一经提出,同样引发苗必达居民反对。持反对意见的居民认为,涨水价是将财政负担转嫁给市民,是对节水市民的惩罚。

居民周石群说,政府应该保障市民正常的生活用水,苗必达很多居民都是挣扎在贫困线上的低收入者,高昂的水费将使这些市民的正常生活用水得不到保障。


计费方式起争议

除了高涨的水费,计费方式也成为争议焦点。阶梯式收费就是根据用水量设置不同的水价价位,“用水少的用户享受低水价”,而所谓“统一收费”,就是将目前商业、建筑、机关单位的5.29美元/100立方英尺水价,调整为与居民用水费税一致,即从明年1月1日起水价均为6.43美元/100立方英尺。

有观察人士表示,统一收费可以控制由于水涨价带来的物价上涨,但是居民Minh Le认为,这一政策是政府“图省事的简单粗暴做法”。

居民Jim Li在市府听证会上说,加州连续5年干旱,阶梯式收费可以鼓励居民控制用水量,而统一收费则让省水居民为用水大户买单。他们希望市府保留“阶梯式收费”。


一部分居民不知情

从今年11月开始,苗必达市府向居民发放通知,收集居民对该项水涨价议案的反馈意见。市府要求,需收到超过51%、总计9,140票的居民手写签名方可否决该议案,且1户只能投1票。

苗必达市府于周二晚上宣布,截止12月15日,市府收到2,460个反对签名,没有达到9,140个的法定标准,因此该项议案获得正式通过。

但是,一些苗必达居民表示,由于市府通知没有信封,甚至连邮戳都没有,使绝大部分苗必达市居民对水费上涨议案并不知情。

同时居民还认为,市府对签名要求过于苛刻,导致反对签名的数量过少。他们曾经建议市府将征集支持或反对涨水费的投票放到水费帐单里,并延长签名时间——但是这个建议未获市府采纳。


解决之道

近年来,随着加州实施了前所未有的强制节水政策,使不少地区水价看涨以弥补节水后的收入损失。包括:圣荷西、帕洛阿图、红木城、山景城、桑尼韦尔、苗必达等硅谷城市的水价都有不同程度提高,其中苗必达涨幅最高,该市甚至还曾经出现过深更半夜溜进购物中心的“盗水贼”。

一家私营水务公司的律师认为,硅谷水务局应该考虑降低节水目标或者考虑动用预算储备;苗必达居民周石群建议,政府可以通过发行债券筹集资金。

还有一种说法提到,加州的水资源危机与硅谷掌握的技术并不匹配——他们认为,先进的技术可以降低水资源成本,但是,硅谷似乎更乐于开发新的应用领域,而不愿意想办法降低破旧不堪的水利系统的维修成本。

有苗必达居民预测,这个问题将不仅仅是硅谷和加州的问题,而是一个全球性问题。

责任编辑:王曦