加州长期干旱致地陷加剧 损失恐超百亿美元

NASA实验室量测2015年3月25日和2014年4月7日Tuolumne河流域积雪总量发现,2015年的积雪面积只有2014年的40%。(NASA/JPL-Caltech.)

【大纪元2015年12月29日讯】(大纪元记者周凤临综合报导)持续整整4年的加州干旱,农业用水、居民生活用水不足导致地下水被大量开采,地面沉降速度不仅范围从中谷地区上下扩展,地陷的速度也是前所未有的。据初步估计,仅仅修复因地陷导致的基础设施损坏,加州就需要耗资上百亿美元。

将水资源从北加州引到南加州的一条运河的所经之处,不时会发现有地面沉降的问题。在农场,新钻的水井比比皆是,但往往会导致水井周围的地面沉降。

这么大面积的地表受到影响,但肉眼却无法感知,专门研究地面下沉的水文地质学家詹姆斯·博切斯(James Borchers)如是说。博切斯还表示,要防止地面下沉对耗资不菲的基础设施,比如桥梁和管道等造成大的破坏,对地面沉降进行仔细监测是非常有必要的。

地面沉降一般是由地下水被过度开采造成的,当含水层耗尽,将会导致地面骤降,可能形成天坑等灾害。在加州最严重的例子是圣华金谷(San Joaquin Valley),美国地质调查局1975年就表示,那里一半的地面都可能沉降。后来地质调查局的专家们称其为“人类活动导致地貌剧变”最严重的例子之一。

估算加州地面沉降导致的损失总量是很棘手的事情,因为灌溉局往往不会把因沉降导致的修复工程与日常修复分开来算。博切斯估计,长期的损失可能会以百亿美元计。

2015年是加州连续第4年干旱年份,雪山积雪达历史最低水平,中谷地区的农场不得不利用地下水来进行灌溉。在降水充足的年份,地下水只占总用水量的40%,而在干旱时期,地下水可能会占到总用水量的65%。

由于加州没有限制地下水用水的法律法规,数十年的过度开采,已经破坏了数千个水井,并导致运河河道弯曲沉降。

地面沉降是数十年来的老问题,但地面沉降正在加速。NASA发现,加州沟渠系统之一、向南加州输送水资源绵延400英里的大运河,沉降了将近13英寸。另外,NASA喷气推进实验室的科学家们通过对比卫星和飞机图片发现,在Corcoran地区,去年的8个月内就下沉了13英寸。

加州水资源调度局(Department of Water Resources)发言人托马斯(Ted Thomas)说,过去40年间加州修复沟渠耗资数千万美元,在今后只会耗资更多。

加州州长布朗去年签署法令,终结了源自淘金热时期不对地下水开采做任何限制的政策,使得加州成为西部最后一个采取此类措施的州,但要到2040年,各地方水利局才会将地下水管理计画提上日程。

责任编辑:王曦