矽谷庫柏蒂諾市府律師因遭報復告市府 Vallco項目再起波瀾

【大紀元2018年10月24日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)備受爭議的Vallco開發項目工程已經開始, 10月22日(週一),庫柏蒂諾(Cupertino)市律師蘭多夫.霍姆(Randolph Hom)向市府發出申訴,令這一項目再次引起關注。霍姆稱,由於他在Vallco開發項目上不同意見,而遭到市府的打擊報復。

這一重磅指控,令Vallco這一飽受爭議的開發項目的合法性再次受到質疑。霍姆在申訴書中稱,他因為對Vallco項目是否適用於加州SB 35法律提出質疑,被市府強制「行政離職」,霍姆認為這是想要令他消聲,繼續強行推進Vallco開發項目。

霍姆在這起起訴市府報復的案件中,求償數百萬美元。這一案件令開發商Sand Hill Property不得不再次面對反對的聲音。按照該公司的計畫,擬將原有敗落的Vallco購物中心改造成為包括高密度住房、辦公大樓及購物中心的複合型建築,但這一方案因遭眾多市民抵制,多次延期。

霍姆10月22日向市府發出的申訴書是起訴市府的第一步,按照法律,庫柏蒂諾市須在45天之內回應,如果不能達成協議,霍姆可在獲得回應之後6個月內正式發起訴訟。

代表霍姆的Cotchett, Pitre & McCarthy律師事務所律師亞當.扎帕拉(Adam Zapala)表示,當像霍姆這樣的公職人員勇敢站出來舉報,認為他們受到非法對待,他們理應受到保護。

庫柏蒂諾市府發言人布萊恩.巴布柯克(Brian Babcock)確認,市府知道這一申訴,但不願意置評。

Vallco項目3月再次被提出,以加州去年通過的SB 35法律為理由,市府批准重啟。SB 35法律強制地方政府不得阻擋符合區劃和發展要求的住房,或者住房商業混合項目,Vallco也是SB 35成為法律以來首個按照此法律獲批的大型項目。

霍姆在申訴書中稱,他認為Vallco的計畫並不符合SB 35的規定,並對引用這一法律的適用性提出質疑,按照霍姆看來,Vallco計畫本身違反了庫柏蒂諾市自身已有的總體規劃。霍姆於4月24日將這一意見通過電子郵件的方式,發給了市行政官(City Manager)大衛.布蘭特(David Brandt)以及行政官助理阿提.西里瓦斯塔瓦(Aarti Shrivastava),他在3天之後又重發了一次電子郵件。

申訴書稱,自此以後,霍姆卻連續收到多條由市議員張昭富(Barry Chang)發給他的簡訊,警告他在Vallco是否適用於SB 35上不要發聲。次日,張昭富當面斥責霍姆,並威脅他說,如果繼續反對Vallco計畫,有可能會遭到解僱。

霍姆表示,他不願意繼續緘口,並於5月7日將他的觀點轉呈Sand Hill的律師。他於5月11日被強行「行政離職」。從2016年起受僱市府的霍姆,工作業績不錯,在被迫「行政離職」之前已經連續續約2次。

庫柏蒂諾官員於6月25日初步通過的Vallco項目,於9月21日最終獲批,Sand Hill於10月初開始啟動工程。該項目包括2,402套住房,180萬平方英尺面積的辦公室,以及40萬平方英尺的零售面積。9月,經過2天馬拉松式的聽證,庫柏蒂諾市批准了Vallco替代方案,讓Sand Hill來選擇是繼續SB 35方案還是採用替代方案。

草根組織「更好庫市」Better Cupertino於9月已經發現了庫姆的缺席,並在9月21日的部落格上,質疑霍姆的缺席,與Vallco項目有關。「更好庫市」聯合創始人、市議員候選人趙良芳表示,這一申訴顯示,Vallco項目以SB 35為依據強行上馬,存在巨大問題。

扎帕拉表示,霍姆年薪超過20萬美元,被強行「行政離職」將對他的職業生涯、薪水以及退休福利等造成重大影響,故向市府求償數百萬美元。◇

(此文發表於1209C期舊金山灣區新聞版)

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