2018年舊金山灣區十大新聞(上)

神韻灣區演出場場爆滿
觀眾盛讚中華傳統文化


12月26日下午,神韻紐約藝術團在加州聖荷西表演藝術中心第七場演出爆滿加座。(周容/大紀元)

風靡全球的神韻藝術團,12月12日開始,在灣區拉開2019年巡迴演出的大幕,票房火爆,場場爆滿。主流精英讚歎演出所表現的五千年中華文化,引領人們尋覓回歸傳統。聖誕和新年佳節期間,觀看神韻演出,已經成為灣區居民送給家人、朋友和自己的最好的節日禮物。

加州大學伯克利分校,澤勒巴克館,新一季神韻演出在這裡拉開全球巡迴演出的大幕。豐富表現力的中國古典舞,以及現場樂團伴奏,將五千年中華神傳文化展現觀眾的面前,令主流精英讚歎不已。

美國著名物理家,加州大學伯克利分校物理系教授Richard Muller,與家人觀賞了神韻後,讚歎道:「這是一個奇妙之旅,我從未見過這麼美的演出。」Richard表示,「我會告訴朋友們,如果你想看一場結合最完美的音樂、藝術、舞蹈和歌曲的演出,那麼神韻就是我見過將所有最精湛藝術完美融合的演出。」

有觀眾表示,感受到了神韻表達的中華文化的神傳內涵,觀看之後精神境界得到提升。前「美國小姐」選美冠軍 Teresa Scanlan:「真是太美妙了,能同時感受到中國文化、語言、音樂和歷史,整晚都過得特別令人驚喜,真正開始領悟幾千年的中國文化。」

高等教育執行長 Vlad E Genin說:「這是一場必須要看的世界級、我說是超世界級的演出,對於演出中展示的嶄新的中國印象深刻,並對五千年的歷史感到驚歎。」

神韻目前正在矽谷城市聖荷西演出,門票已經售罄。豐富多彩的節目讓當地觀眾目不暇接,精湛的古典舞穿越古今,精採的動態天幕出神入化,歌唱家的熱情歌聲響遏行雲,繽紛輕靈的服裝讓人心馳神往。演出結束時,全場觀眾與藝術家揮手道別,有的人久久不願離開。

神韻自2006年成立以來,今年已經是第13次展開世界巡迴演出。六大藝術團今年將為全球150個城市、約百萬觀眾帶來640場精采表演。神韻今年在灣區演出一個月,加州首府沙加緬度(Sacramento)的演出門票提前6週售罄。◇

舊金山市長選戰
華裔候選人挑戰政治正確


5月13日,李愛晨(前排左1)和支持者們到舊金山中國城宣傳自己的理念。(曹景哲/大紀元)

今年舊金山市長選舉提前在6月的初選中舉行,以獨立候選人身分參選的華裔李愛晨,在多輪計票之後,最終獲得二萬九千多名選民支持。雖然未能如願當選,但作為保守派,她所提出的反對大麻入侵社區、保護出租業主權益、打擊毒品氾濫等政綱,在選民中引起共鳴。

1月8日,拿到候選人資格的李愛晨(Ellen Lee Zhou)與支持者們一道在市政廳舉行造勢集會。解決遊民危機、反對大麻入侵社區和關注業主權益等競選綱領讓她受到草根民眾的支持。

作為8名候選人中唯一的華裔代表,沒有從政經驗、缺少資金支持,令李愛晨的競選之路異常艱難。競選過程,李愛晨也被排除在多場候選人辯論之外。她的支持者指出,在民主黨一黨獨大的舊金山,選民需要聽到不同的聲音。李愛晨也是一旦抓住機會,就會鮮明地闡述其施政觀點。4月21日,一大早接受華文電視專訪後,中午便馬不停蹄地一連參加兩場辯論會。幾場辯論會下來,李愛晨因口直心快和敢說真話而人氣遽增,獲得很多掌聲。一位此前不太關心政治和選舉的華人居民說,她要鼓動全家人為李愛晨投票。

李愛晨及數十名她的支持者,4月5日在舊金山市府前舉行了集會,5月13日在舊金山中國城集會宣傳自己的理念。李愛晨在演講中承諾,她成為市長後,配合聯邦政府堅持打擊娛樂大麻。她還希望修改法律,成立仲介公司,作為業主與租客的橋梁和緩衝。仲介公司既督促和監督業主的合法改建與保持房子清潔,也避免租客與小業主之間的不當糾紛。這樣的話,業主就可以放心地把空置的房子投入租房市場,一下就可以增加數萬套單位,是解決住房危機的重要途徑。

她反對庇護城市政策,不包庇罪犯。另外,她還強調要讓市政府廉潔透明,有些工資很高而效率不高的單位,要改變這些狀況,把錢用到必要的地方:給小孩的學前班、老人的康樂中心、年輕人的娛樂中心等等。

關於這次競選過程,李愛晨說:「唯獨我們這一團人沒有辦公室,沒有電話,沒有團員,但是我們非常的團結,因為我們每一個社區都有代表,就像我們打大麻的時候,我們每個區有人去派傳單。」

李愛晨的參選也帶動不關心政治的華人出來投票。在6月的選舉中,李愛晨最終排名第5,三輪計票過後,收穫二萬九千多張選票。雖然未能成功當選,但她直面「政治正確」和指出問題的勇氣持續引發共鳴。◇

加州野火頻破紀錄
森林管理受質疑


11月8日發生的北加州坎普大火,摧毀了有2.6萬居民的天堂鎮,導致86人喪生,燒毀建築多達1萬4千多棟。圖為11月18日,一對母女在被焚毀的家園前相擁。(Josh Edelson/AFP/Getty Images)

從今年6月開始,加州各地野火頻發。其中11月北加州巴特縣發生的坎普大火(Camp Fire),導致86人喪生,燒毀了1萬4千多棟建築,成為加州歷史上最致命和最具破壞力的野火。川普當局多次宣布加州進入緊急狀態,並提供聯邦救援。同時指出,加州過於嚴格的環保政策,限制林木砍伐,加重了野火災情。

2018年6月23日晚,距離舊金山以北不到100英里的雷克縣東部山區突發野火,並迅速蔓延,燒毀了22棟建築。大火在延燒了1.5萬英畝後被完全控制。

消防當局表示,今年的野火季節要比往年來得早。進入7月,尤洛縣、優勝美地、沙斯塔縣接連發生野火,其中7月23日開始的卡爾大火撲向有9萬人口的雷丁市,當局一度緊急撤離數千居民。最終,大火燒毀了近1,700棟建築,3名消防員在滅火過程中殉職。

7月底,野火災情更加嚴峻。門多西諾縣境內同時發生的兩場野火連成一片,持續延燒了兩個多月,過火面積超過41萬英畝,成為加州歷史上面積最大的野火。

到了11月,加州降雨稀少,乾燥的天氣和地表植被,加上猛烈的風勢,致使南北加州同陷火海。其中11月8日發生的北加州坎普大火,摧毀了有2.6萬居民的天堂鎮。這場大火導致86人喪生,燒毀的建築多達1萬4千多棟,打破加州野火的紀錄,成為最致命和最具破壞力的野火。

南加州的伍爾西大火則撲向富裕的濱海小城馬裡布,大火燒毀了一千五百多棟建築,導致3死3傷。

坎普大火捲起的煙塵,一直飄散到舊金山灣區,當地持續兩個星期空氣質量出現重度污染,學校被迫停課。

川普總統11月17日抵達加州野火災區視察災情。此前,聯邦政府已先後兩次宣布加州進入緊急狀態,並提供必要資源救助災民。川普將矛頭指向加州的環保政策,導致森林管理不當,加劇了野火災情。

美國總統川普說:「我認為加州應該合力共同行動,清理並管理他們的森林,因為現狀是不可接受的。發生的事情永遠不應該發生。」

目前,坎普大火的起因還在調查之中,不過電力公司太平洋瓦電(PG&E)被指設備故障,有可能引發了大火。業界估算,這場大火的保險理賠金額介於90億至130億美元之間。面對巨額理賠,已有小保險公司宣告破產。

野火災情不斷,州長布朗多次提醒加州人,目前加州的大火已經成為一種新常態。未來數年,加州的野火形勢依然嚴峻。◇

大麻合法化衝擊大
南北加州居民維權不斷


12月19日晚,苗必達市議會召開特別公聽會,討論「永久大麻禁令」,反對大麻的民眾擠滿市議會大廳。(林驍然/大紀元)

今年是加州大麻合法化後的第一年,地方城市紛紛制定條例,為大麻商業和種植活動放行。同時,南北加州民眾接連發起抵制大麻的活動,要求政府施行嚴格的監管,保護社區免受毒品侵擾。

2月13日,舊金山聯合學區報告,一所中學發生10名學生因吸食大麻集體中毒的事故。

5月15日晚,一名聖荷西男子涉嫌吸食大麻後駕駛,在灣區880高速公路菲利蒙路段,造成3人死亡5人受傷的重大車禍。

2018是加州娛樂大麻合法化後的第一年,然而危害已經開始顯現。加州高速公路巡警預計,到今年底,因司機吸大麻而遭逮捕的數量相比往年將大幅增加70%。

與此同時,大麻商在加州各地醞釀開店,居民反對大麻入侵社區的抗爭事件不斷湧現。

根據舊金山市府的紀錄,自從大麻合法化後,該市大麻店申請數量迅速增加,目前已超過240家。11月2日,居民團體舊金山「優良社區聯盟」在市府前舉行抗議集會,呼籲限制大麻開店數量,反對毒品氾濫。

10月2日晚,谷歌公司總部所在地矽谷山景城市議會討論大麻店的營業許可問題,被前來抗議的居民擠爆。最終,市議會以5比2的結果批准了兩家大麻店和兩家大麻上門送貨服務的申請。社區人士擔心,此舉將引發矽谷其它城市的效仿,呼籲民眾及早防範。

11月20日晚,數百位矽谷苗必達居民擠爆市議會,反對該市開設10家大麻店的計畫。迫於居民的壓力,當晚,市議會以4比0的投票結果,暫時通過大麻緊急禁令。12月19日晚, 苗必達市議會就禁止大麻商業行為舉行特別公聽會,數百名居民到場發言。最終市議會以全票一讀通過了「永久大麻禁令」。有居民表示,苗必達反大麻入侵社區成功,將對灣區其它城市產生積極影響。

早在7月31日,舊金山市議會以8比3的投票結果,通過華埠大麻禁令,令中國城社區成為舊金山唯一禁止開設大麻商店和藥店的區域。◇

全面租管攻防戰
加州Prop 10未過關


灣區住房危機日益嚴重,圖為舊金山一處房屋。(曹景哲/大紀元)

近年來,加州房價、租金上漲,住房危機不斷加劇。租客保護團體希望推動公投,要求在加州全面施行租金管制政策,緩解危機。此舉遭到屋主、房地產開發商、房地產經濟人等群體的反對,最終這項公投法案未能過關。

在加州推動全面租金管制,民主黨激進派州議員在租客團體的推動下,今年年初擬定立法,要求推翻加州柯斯塔-霍金斯租房法案(Costa-Hawkins Rental Housing Act),強制所有出租屋,不管房型和屋齡,一律限制房東隨意調漲租金。

此舉遭到強烈的抵制,最終部分民主黨議員臨時棄權,該法案在委員會未能成功闖關。

隨後,租客團體發起公投簽名,並被列入今年11月大選的選票。這項Prop 10提案的推動者認為,租金高漲在加州普遍存在,唯有推翻Costa-Hawkins,才能賦予地方城市完全管控租房市場的權利。

然而,關於租金管制是否有效的討論,在加州甚至全美已經持續了幾十年。斯坦福大學的一份報告顯示,此舉違背市場規律,最終將加劇住房危機。而舊金山就是個典型的例子。灣區屋主聯盟理事 Jennifer Liu表示:「舊金山的租金是全美國最高的一個市場。它並沒有真的把租金降下來,很多屋主因為不堪忍受租控帶來的後果,他們就選擇完全離開租房市場,寧可把房子留著空著,那實際上就增加了租客的負擔,他們找不到房子,沒有更好的房源可以租。」

全面租管攻防戰,雙方均投入大量資金打廣告宣傳。支持方募集到2,400多萬美元,其中「艾滋病醫療保健基金會」(Aids Healthcare Foundation)是最大金主,投入金額超過2,200萬。而反對方募集到的金額則高達7,200多萬美元,加州房地產經紀人協會(California Association of Realtors )和某地產投資公司是兩個主要的大金主。

最終,Prop 10 以60.2%的多數反對票,未能獲得通過,令長期面對租管政策壓力的房東鬆了一口氣。加州58個縣中,僅有灣區的舊金山縣和阿拉米達縣分別以52%和51%的多數票支持10號公投。◇

(此文發表於1218F期舊金山灣區新聞版)

要想定期快速瀏覽一週新聞集錦,請點這裡。