隨NASA登月火箭升空 日本首個探測器失聯

【2022年11月30日訊】(記者林達編譯報導)日本製造的立方體衛星OMOTENASHI被美國宇航局(NASA)的阿爾特彌斯1號任務載入太空並釋放後,未向地球發回訊息,這顯示它很可能已經死亡。

這一小型月球登陸器所運用的技術被稱為「半硬撞擊器月球探索技術」。OMOTENASHI是與阿爾特彌斯1號(Artemis I)一起發射的三顆立方體衛星之一,另外還有意大利航天公司建造的ArgoMoon和NASA自己的BioSentinel,兩者目前均運行正常。

「雖然我們今天試圖恢復OMOTENASHI並開始著陸程序,但它沒有發回訊息,我們不得不放棄著陸階段的操作,」OMOTENASHI項目週一(11月21日)發推文寫道。「感謝大家出色的合作。」

如果它真的登上了月球,那將是日本第一艘登陸月球表面的航天器——對這個航天國家來說是一個里程碑,但遺憾的是,看來還得再等一段時間了。

日本科學家們本來希望,在成功地將OMOTENASHI送上月球後,可以更好地了解小型飛船著陸技術——這是實現未來的經濟型太空旅行的一項重要任務。

2021年7月發布的NASA博客寫道,「其主要目標是,測試小型登陸器在著陸月球的同時保持其係統(包括電力、通訊和推進系統)完好無損。」

然而,不幸的是,事情顯然未能如願以償,這艘重量只有30磅左右、造價低廉的日本小飛船未能完成使命。雖然OMOTENASHI沒有美國登陸月球系統SLS那麼昂貴,但對於那些建造它的人以及更廣泛的日本人來說,這無疑是個悲劇。否則,日本會成為第四個將飛船降落在月球表面上的國家。◇#

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