全美蛋價飛漲 何時能吃到便宜雞蛋?

【2023年01月12日訊】(記者馬尚恩洛杉磯綜合報導)市場上雞蛋價格的飆升,正在引起美國普通家庭的驚恐:我們快要吃不起雞蛋了!擁有後院的家庭開始考慮養雞,以避免高蛋價的困擾。

洛杉磯的李小姐最近去華人超市買菜,本想買幾打雞蛋,結果一看價格嚇了一跳:大號雞蛋20個11.99美元,AA級大號白雞蛋12個7.99美元。她的朋友想到山姆店購買,結果到了之後發現,雞蛋早就斷貨。

洛杉磯超市內一打雞蛋的價格。(李女士提供)

一年前,加州雞蛋的價格大約為2.35美元/打,按照上面的價格計算,雞蛋已經上漲了240%。從總體上看,全美蛋價雖然也在漲,但售價仍遠低於加州。上週,全美雞蛋批發價為3.30美元/打,而一年前為2.35美元/打。

在德州天普市,2019年時一打雞蛋1.40美元,現在是5美元以上。在全美其它地方,蛋價的飛漲也讓一般居民感到無法忍受。為了不再面對超市內的高價雞蛋,在芝加哥,一位居民對美聯社記者說,她和鄰居開始認真考慮在房子後院建雞舍。

蛋價上漲不但直接影響一般家庭,還衝擊著麥當勞等連鎖企業。據說,麥當勞每年要消耗20億枚雞蛋。飆升的蛋價勢必推高這類餐飲連鎖企業的成本,給人們對物價的感受帶來極大的壓力。

蛋價飛漲的原因

去年1月份開始和9月份捲土重來的禽流感病毒,是這一波蛋價飛漲的直接推手。有經濟學家指出,2022年的禽流感疫情,是美國史上最致命的一次禽流感爆發。

禽流感一般在春季到來,在夏季前結束。但今年的禽流感在9月份後再次爆發,並在10月份出現加劇之勢。這兩波疫情造成全美47個州的雞群受影響,369個縣受災。全美受衝擊禽類總數達5,783萬隻,因而死亡的蛋雞有4千萬隻。到去年12月1日,美國的蛋雞數量為3.75億隻,比上一年下降5%。雞蛋產量也在下降,據美國農業部數據,去年11月雞蛋產量為89億枚,比上一年同期下降8.2%。

加州蛋價遠高於全美的原因,與加州2018年通過、去年生效的《無籠法》有關。這項法案要求從去年1月1日起,不准銷售籠養雞所產的雞蛋,這就提高了蛋雞的飼養成本。

分析認為,雞價飆升還與通脹相關。Eggs Unlimited公司的全球貿易戰略師布萊恩-莫斯科吉利(Brian Moscogiuri)在接受CNBC採訪時表示,通脹仍廣泛存在,加上禽流感、假日等多種因素一起起作用。莫斯科吉利認為,大量的蛋雞死亡正好趕上了假日需求的高峰期。節日期間,需要大量雞蛋來烹飪與製作糕點,也加劇了對雞蛋的需求。

蛋價會漲到什麼時候?

禽流感疫情仍在持續。蛋雞一般需5~6個月的時間才能達到產蛋高峰;即使現在疫情結束,也要等待一段時間才能完全恢復產能。

莫斯科吉利認為,1月份之後,隨著節後需求的自然減少蛋價可能下跌;同時,蛋價過高本身也會抑制需求。他估計,蛋價可能在進入1月之後的幾週內回調。但如果大規模禽流感再現,也可能打亂雞蛋價格下降的趨勢。

也有專家持不同看法。德州中德州分校(Texas AM Central Texas)經濟學家羅伯特‧泰那特(Robert Tennant)接受KCENTV採訪時表示,雞蛋價格不會很快下降,因為禽流感還在繼續殺死蛋雞;進入2023年後,高蛋價仍可能持續至少半年時間。◇

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