練就「吊鋼絲」絕活 台灣動作導演勇闖好萊塢

【2023年12月15日訊】(記者徐曼沅洛杉磯報導)「快使用雙截棍,哼哼哈兮;如果我有輕功,飛簷走壁……」周杰倫的《雙節棍》風靡華人圈,歌詞對各種中華武術的描寫,也成為西方人接觸武術的媒介。習武逾30年的台灣動作導演和動作特技演員蔡家元(Eddie Tsai),與大紀元分享在好萊塢工作四年多的經歷,以及西方與亞洲電影產業的差異。

由蔡家元指導、特技演員吊威亞飛簷走壁的影視畫面。(蔡家元提供)
蔡家元指導動作拍攝現場。(蔡家元提供)

好萊塢進修 成績亮眼

蔡家元與好萊塢的緣分起於1999年,當時他作為中華國(武)術團訪問團的一員訪問北美及歐洲,武術表演備受好評。此行不僅擴大了他的視野,也埋下要前往好萊塢進修的心願。

因為喜歡看動作電影,又想發揮所學,蔡家元投身電影業,從擔任動作特技演員開始,逐漸成為動作指導。回顧歷經的辛酸苦辣,他說:「做這一行,有時比練武術更難。」2019年赴美前,蔡家元已在台灣影視圈工作多年,在動作導演界及武術指導圈小有名氣;但他發現若想再精進突破,一定得赴好萊塢進修,接觸西方電影製作團隊,才能更上層樓。

蔡家元毅然決然放下過往成就,隻身勇闖好萊塢,可惜卻遇上全球疫情大爆發,好萊塢影視業也停擺。儘管有些灰心,但蔡家元仍堅持不放棄,留在美國尋找機會。隨著疫情趨緩,他陸續參與了《Kung Fu Games》、《歃血雙雄》(End of Loyalty)、《看不見的戰鬥》(The Invisible Fight)以及《Alpha of Aberdeen》等片,擔任特技協調及特技演員。

甫上映的《看不見的戰鬥》就是蔡家元交出的漂亮成績單:在8日(上週五)上映、由愛沙尼亞導演雷納·薩爾奈特(Rainer Sarnet)執導的這部影片中,他擔任動作指導,並親身參與演出。

一部動作片是否能吸引人,動作演出十分關鍵。動作導演需要依據劇情安排,設計驚險的打鬥、特技場面,而這些讓觀眾捏把冷汗的精彩瞬間,大多是仰賴特技演員們搏命演出。蔡家元表示,雖然電影拍攝時做足了安全防護,但許多高難度場景,特技演員都得承擔巨大風險;每部成功電影的掌聲背後,都有他們的汗水。

從博而不精 到威亞專家

從13歲習武迄今,蔡家元已學習中華武術逾30年,除了涉獵長拳、南拳、刀劍和長短兵器,他也學過獅藝、拳擊、跆拳道、近身格鬥、菲律賓魔杖等多樣技藝。

蔡家元以台灣電視劇《痞子英雄》出道,當時他承擔劇中許多重要的特技演出;後來又與香港導演合作,參與了洪金寶執導的《特工爺爺》(2016)、葉偉信導演的《殺破狼·貪狼》(2017);此外也參與電影《星空》(2011)、《人面魚:紅衣小女孩外傳》(2018)、《大三元》(2019)、《第九分局》(2019)等片的製作。除了參與動作指導,蔡家元也很擅長威亞(wire,吊鋼絲)動作設計。

蔡家元表示,礙於經費受限,大多數亞洲動作導演都得「以一當十」,整部電影所有的動作設計都得一個人包辦;雖然很有效率,但他也陷入「博而不精」的瓶頸,儘管拍攝時經驗老道,但作品細膩不足,總缺點意思。

2017年,蔡家元拍攝電影時,吊威亞的特技演員差點出意外,讓他痛定思痛,決心學習更專業的技術,為特技演員提供安全無虞的拍戲環境。蔡家元說:「除了觀摩洪家班(洪金寶)港式功夫片吊威亞技藝,我也跑去請教繩索專家及攀岩專家,學習救援繩索打結、力學的各種方法及用途。」

2018年,蔡家元向銀行貸款50萬新台幣,遠赴澳洲AP8去進修西方威亞特技/特技繩索的專業技術,如今吊鋼絲設計也成為蔡家元的專長。他可以協助親自上陣的演員或特技演員,完成流暢的特技動作。

好萊塢電影拍攝項目種類繁多,同時也為不同背景的特技演員提供更多的機會。蔡家元在疫情解封後,陸續接到不少製片邀請:今年6月,他為一部美國出資、在墨西哥拍攝的電影擔任副武術指導,並負責鏡頭設計及威亞。緊接著9月,他又投入另一部電影擔任威亞設計。

融合中西 學無止境

蔡家元擅長影視動作設計,憑藉三十多年的武術底子,設計出許多讓好萊塢導演驚歎的動作。他說:「了解劇本,符合導演主題,之後才是融合武學、分鏡設計的武打招式。」因應現代人喜愛的快節奏,招式得更精準、更俐落。蔡家元設計的動作鏡頭,融合了東西方搏擊、競技的精髓。

蔡家元在好萊塢擔任動作指導,參與了許多電影製作。(蔡家元提供)

除了威亞、影視動作設計,他也擅長拍攝調度追逐、撞車等特技畫面,應用「動作預覽拍攝Previz」,透過3D模擬場景,可以節省精力又能說服資方投資,或預先粗拍以利導演修改。

「美國電影團隊分工細緻,國際合作機會多,與這些充滿創意的人合作,讓我明白學無止境。」蔡家元說,「在好萊塢工作絕不只是賺更多錢,而是累積了更多經驗、開拓了視野。」

蔡家元也開班授徒,訓練有興趣嘗試武打演出的年輕人;此外,他也著手寫劇本,希望有朝一日,能促成拍攝一部台美合作的動作電影。◇

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