從留學生到美國大兵 90後分享軍旅生活

【2022年08月27日訊】(記者姜琳達洛杉磯報導)步兵、傘兵、徵兵官;手槍、重機槍、裝甲車;讀書、就業、遊四方;跳傘、打靶、野外求生……過去七年,郭政言過著充實的生活。在來美國第10個年頭,這位90後華裔青年與記者分享軍中有趣經歷。

2015年,90後華裔青年郭政言加入美國陸軍,選擇當步兵,從此開啟有趣的軍旅生涯。(郭政言提供)

別看如今的郭政言多種技能傍身,還「有房有車有老婆」,回顧剛到美國時,他還只是個「幹啥啥不行」的國際留學生,「花錢花不到正地方,掙錢也掙不到很多,學習也沒學好,玩也沒玩明白」。

直到2015年,他發現了一塊新大陸:那裡就像是頂尖大學,匯集優質師資,讓人接觸到所有專業技能;那裡也是奇妙的工作場所,不是拍電影,卻能讓人親身演繹銀幕場景。

2015年,90後華裔青年郭政言加入美國陸軍,選擇當步兵,從此開啟有趣的軍旅生涯。(郭政言提供)

新兵訓練第一天讓他尤為難忘,他如往常一樣晃晃悠悠地站在訓練場上,突然電影中教官嚴厲教導新兵的一幕發生在眼前。「這哥們比我矮一點,離我真的就是『不是打起來就是親近的』距離,就朝我喊:『你怎麼這麼站?』」當場驚住站在原地的郭政言,到現在還記得教官的名字,「我當時心裡想『這是來真的』」。

從那刻起,他知道了什麼是紀律性,也慢慢學到怎麼跟長官說話、如何訓練新兵,「好多很專業的東西」。美國大兵電影情結,正是他選擇參軍的原因之一。郭政言笑說:「我看過好多電影,感覺挺有意思的,我也想試試。當兵後,確實感覺活在電影裡,對我來說挺有價值的。」

更驚喜的是,新兵訓練尚未結束,他的身分就變成了美國公民。

印在郭政言軍裝上的第82空降師臂章。(姜琳達/大紀元)

軍隊教育補助 免費進修學業

郭政言不否認,初來美國,內向的性格以及勉強及格的成績,讓他對前途一片迷茫。

2012年8月,18歲的他從中國大陸遠赴美國,懵懵懂懂到了紐約長島的石溪大學報到,讀了一個自己都不知是什麼的「材料設計」專業。「我本來學習就不怎麼好,當時的GPA,在我們那一批人中,我比他們低1.0左右;肯定能及格,但真的沒有任何競爭力,混不出什麼名堂。」他也自嘲,那時雖稱不上「社恐」,但就是不想跟人說話。

「有的留學生一來,今天海灘,明天邁阿密、夏威夷、阿拉斯加,這些東西他們都玩得很明白。」而郭政言連好友聚會也不喜歡參加,放假時可以獨自閒待三個月。

每年大約1.2萬美元的學費、1萬美元的住宿費、9,000美元的生活費,就這樣「混」了兩年後,郭政言開始思考,以後在美國怎麼生活?2014年年底,美軍「緊缺人才徵兵計畫」(MAVNI)的廣告引起了他的注意。利弊權衡後,他決定參軍:「我爸媽花那麼多錢讓我來這上學,至少得立足。」而他也確實迎來了轉折。

現在衣食無憂的他,找到了自己喜歡的工作,同時也沒有放棄學業。他正靠著每年美軍的教育資金補助,免費進修自己選擇的商業管理專業。

母親放心「秒掛」電話

當決定參軍後,怎麼跟家人解釋成了郭政言最頭疼的事。就在與美軍簽合同的幾小時前,窩在法拉盛家庭旅館的他,終於撥通父母的電話,「實際上我是先斬後奏,做決定的時候都是深思熟慮,但不知怎麼跟他們解釋」。天亮後,他如約到美軍辦公室報到、簽約。

過了大約10天,他再次撥通父親電話,「我說我想當一回(兵),幹點真正的事。」獲得父親的理解後,他又撥通母親電話。「我說:『我就是感覺這個對我挺有用的。而且您以後一分錢學費都不用給我交了,生活費等所有費都不需要交了。』她說:『啊,是嗎?那麼好啊?那你注意安全啊。』她就掛了。」至今說起來,郭政言還是忍不住哈哈大笑,調侃母親「秒掛」電話毫不遲疑。

他說到做到,自從參軍,再沒向父母要一分錢,陸軍的諸多福利也讓他每月幾乎用不到自己的錢。

福利多 無需自掏腰包

郭政言介紹,自己還是單身時,每月除基本工資及海外服役工資外,在軍隊食宿都不用花錢,宿舍還是單間。軍隊除了發四套軍裝,每年還會有額外補貼購買新軍裝。

「結婚後,首先就是解決了老婆的醫療保險:我和我老婆加一起,每個月才47塊錢,沒有自付額,包括我(看)牙。」婚後,他每月還會收到軍隊的生活費補助。

軍人無論是買房還是租房,都有額外的房屋補助,具體金額根據所工作的地區而定。「例如我在北卡時(每月)給我1,200美元;現在在羅蘭崗工作,給我3,300美金。」他說,「軍人買房,有一個VA貸款,很低的利率、零首付,真的是零首付,無需貸款保險,這算一個挺好的福利。」

即將迎接女兒出生的郭政言說,軍隊中的假期也極具人情味,「比如說我老婆要生了,從出院那天開始算,我休21天」。

有軍人動手術,軍隊會根據診斷報告酌情准假,「我見過最多的兩三個月都有,還是帶薪假」。並且,軍人每年除30天的帶薪年假,大小節假日也都不落下。

郭政言說,軍隊不僅為現役、預備役軍人提供教育經費;軍人退役後,還可通過《退伍軍人權利法案》(G.I. Bill)福利獲得教育經費。若他退伍,該法案每年可以幫他支付2.68萬美元學費,支付四年;他若用不到,可以給孩子用。

他說,孩子未來可以就讀軍隊的學校,「每個美軍基地有自己的學校,都是專門聘請州裡資歷比較高的老師任職,師資非常好」。

當兵並非當炮灰

談起當兵七年的經歷,郭政言說:「好多人都覺得『不管你選什麼,等你到了美軍,就是給你一把槍,你出去打仗』,不是這樣的。你是個廚師就是幹廚師的工作。」

這一點他深有體會:「我自己選的當步兵,戰地類型的工作,你也可以選擇後勤工作。」美軍目前提供150多個工種,如修槍、修炮、開裝甲車、修坦克、開坦克等軍隊特色的工作;常見的開車、開飛機、修空調、拍攝、獸醫、牙醫助理、媒體等工作都有。簽合同前,合同上都會註明服役時間、職位等細節,新兵簽什麼就做什麼工作。

另一方面,他說,好多人當兵其實想去戰場體驗一下,但確實沒機會。他目前的上司當了十八九年兵,一次戰場也沒去過。2020年疫情期間,身為步兵的郭政言有了一次駐紮伊拉克的機會,剛得到消息時,指揮官再三提醒,若有人不想去完全可以,完全是自願。

「美軍也很注重軍人的安全。所有教員也真的是精挑細選,培訓了好長時間。」他說。

大兵一天的生活

對郭政言而言,理想的工作是那種可以做一輩子都不會厭煩的。在美軍的時光,讓他感到自己正在實現夢想:「我沒有換過工作,一直都是步兵、前線兵,去過阿拉斯加、北卡,去過好多國家,很有趣的經歷。」

在驍勇善戰的第82空降師,郭政言早6點半進行體能訓練; 9點半上班,他經常待在靶場打靶,或練習室內近距離戰鬥。午休後,有時處理些文件或上上課,經常不到3點就下班了,「我們也會去野外訓練,沒有固定的時間表」。在阿拉斯加,他在裝甲師工作,除了修理裝甲車、整理車裡配件,還需要訓練使用車上的重型機槍。

他打趣地說:「我這個人不打電子遊戲,我都玩真的。」因對槍械非常感興趣,他拿下「步兵專家技能章」(EIB),打靶、拆卸、組裝甚至修理不在話下。工作之餘,他就跟隊友一同研究醫療急救、野外生存、攀爬等各種專業與生活技能。「想到什麼就研究、學什麼;但凡想學什麼,都有資源。」郭政言說,很多是平時花錢學都學不到的。

等到在羅蘭崗陸軍招募辦公室的工作到期後,「今年年底,我再去申請當直升飛機飛行員。我就是想開,我喜歡」。郭政言說,雖然自己天馬行空的想法太多,但遇上美軍強大的資源網,他感到自己可以自由翱翔。◇

郭政言目前擔任羅蘭崗辦公室的徵兵官,軍裝上就繡有相應工作的臂章。(姜琳達/大紀元)

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