加州對亞馬遜提起反壟斷訴訟

【2022年09月15日訊】(記者殷瑞娜編譯報導)週三(9月14日),加州對亞馬遜(Amazon)提起訴訟,指控亞馬遜違反了該州的反壟斷法,因為它扼殺了競爭,迫使賣家在其它網站上,保持較高的產品價格。

在舊金山高級法院提交的84頁的訴訟,讓人想起去年哥倫比亞特區提交的另一份投訴。該投訴在今年早些時候,被一名地區法官駁回,目前正在進行上訴程序。

但是,加州的官員認為,他們不會遇到類似的命運。部分原因是在為期兩年多的調查中,蒐集到了足夠的信息,包括傳票,和對賣家、亞馬遜的競爭對手,以及該公司的現任和前任員工的採訪。

加州總檢察長羅伯.邦塔(Rob Bonta)的辦公室在訴訟中說,亞馬遜利用合同條款禁止賣家,在非亞馬遜網站上,提供更低的產品價格,包括賣家自己的網站。這種做法,損害了其他零售商的競爭能力。

訴訟認為,不遵守該政策的商家,可能會被剝奪其產品在亞馬遜網站上的突出位置,並面臨其它制裁,如暫停或終止其帳戶。訴訟稱,亞馬遜的政策,實質上是迫使商家在其它網站上列出更高的價格,以幫助這個零售巨頭,維持其電子商務的主導地位。

另外,加州的訴訟,還尋求阻止亞馬遜與賣家簽訂損害價格競爭的合同。它還尋求法院命令,迫使亞馬遜向該州支付價格上漲帶來的損失。州政府官員沒有說他們要求補償多少錢。

根據研究公司Insider Intelligence的數據,總部位於西雅圖的亞馬遜,控制了美國大約38%的在線銷售,比Walmart、eBay、Apple、Best Buy和Target的總和還要多。大約二百萬賣家在亞馬遜的第三方市場上列出他們的產品,占該公司零售額的58%。

亞馬遜過去曾稱,賣家在平台上訂定自己的價格。它還表示,它有權避免突出那些價格不具競爭力的產品。

儘管有這樣的辯解,但亞馬遜一直是立法者和呼籲制定更嚴格的反壟斷法規的宣傳團體的審查對象。今年早些時候,國會立法者敦促司法部調查該公司是否蒐集賣家的數據,以開發競爭產品,並在其網站上更突出地提供這些產品。批評者還抨擊亞馬遜,對賣家徵收越來越多的費用,使商家更難進入市場。

美國國會的立法者一直在推動兩黨立法,旨在限制亞馬遜和其它大型科技公司,包括蘋果、美達(Meta)和谷歌,禁止它們偏袒自己的產品和服務。該法案已經通過了關鍵委員會的審核,但在這些公司的強烈反對下,該法案在國會中已被擱置了數月。

與此同時,監管機構也一直在調查亞馬遜的商業行為和交易。

7月,該公司為解決歐盟的兩項反壟斷調查做出了讓步,包括承諾在對其網站「購買框」(Buy Box)上的產品報價進行排名時,對所有賣家一視同仁。「購買框」是一個令人垂涎的位置,使購物者更容易看到商品。

在美國,聯邦貿易委員會正在調查,亞馬遜以39億美元收購初級保健組織One Medical的交易,以及「亞馬遜Prime」的註冊和取消做法。「亞馬遜Prime」是該公司的付費訂閱服務,提供優惠和更快地送貨。◇

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