高雄人吳程遠就任聖蓋博市議員

【2022年12月20日訊】(記者徐綉惠洛杉磯報導)南加州華人聚集的聖蓋博市(San Gabriel)新科市議員出爐,在七人爭取三席的緊張局面下,最後由吳程遠(John Wu)、丹尼斯·門恰卡(Denise Menchaca)以及陳履正(Eric Chan)勝出,三人將於12月20日(週二)晚間在聖蓋博市議會宣誓就職。

聖蓋博城市興建於1771年,其是大洛杉磯區域的歷史發源地之一,儘管目前該城市的亞裔人口高達63%,但仍保有各族裔發展的軌跡。此次第一高票當選的高雄囡仔吳程遠表示,聖蓋博有很多歷史故事,擁有不同族裔融合聚居,聖蓋博是一個進步的多元城市,他說:「有些市民對亞裔發展樂見其成,但不可否認也會因自己認同的文化消失而產生焦慮。」選舉過程也遠比他所想像中的辛苦,但不分族裔,他都努力傾聽市民的需求。

吳程遠任上任後希望能儘量能做到各族裔平衡、兼容,讓每個族裔的訴求都能被聽見。過往聖蓋博市議員的選舉十分激烈,候選人往往僅有十幾票之差,但此次吳程遠獲3,645張選票,得票率高達21.48%,其票數比獲2,872票(16.93%)的門恰卡和獲2,717票(16.01%)陳履正多出許多。

提及此次獲得大多數選民支持,吳程遠非常感謝選民們的肯定,並謙遜地認為是因為自己在選前就決定將施政重點放在「民生」而非意識形態。他說:「美國選舉有時會在政治的意識形態上過度著墨,忽略了城市的問題,我一開始就聚焦在城市發展以及解決城市問題。」吳程遠時常與市民們面對面交流,並嘗試解決城市發展的問題。

吳程遠認為華人從政,尤其是第一代移民,受限於文化常常無法那麼「接地氣」,他說:「不是美國本土長大的孩子,始終會有些不同。」但也正因為身為第一代移民,所以吳程遠更能體會移民心情,比較能了解新移民的需求,因而容易吸引移民選票。出生於香港、成長於台灣的吳程遠希望利用自己能使用多種方言的特長,扮演好華裔民眾的代言人,也作為華裔與其他族裔溝通的橋梁。

吳程遠高中畢業後赴奧地利就讀國際旅館管理學院,學成後移民美國完成大學學業。1995年移民美國後,吳程遠定居於北加州矽谷,1999年遷居聖蓋博市,他說:「我在這住了22年,從一開始只有一點點華人,到後還逐漸演變為華人聚居的城市。」

目前聖蓋博市亞裔常去購物的「順發」超市的前身是目標百貨(Target),吳程遠回憶當初蓋博市裡幾乎沒有亞裔商店,只有一家華人經營的錄影帶出租店,沒有特別顯著的華人生活氣息。但目前聖蓋博城市裡的招牌上都會出現中文,儼然是南加地區亞裔聚集的重鎮。

吳程遠親眼見證了聖蓋博城市的成長,也希望能將自己多元的經歷和專長應用於市政。他將廣納民意,施政著重在治安、居住問題以及商業投資發展上,將平衡這三大城市項目。

吳程遠表示,將儘可能調整警察與消防員的薪資,以期招募更多新血,改善目前該市流浪漢、大型廢棄物堆積等問題。同時為了迎接聖蓋博城市發展與更多人口進駐,將會整體規劃城市容積率,並且著手交通、電力、下水道更新。他說:「考慮到聖蓋博市的人口與稅收增加,我們將會整治馬路與下水道、電路管線。」儘管施工過程可能會耗費比較長時間,造成是短暫的出行不便,但卻可換得未來四十、五十年的穩定發展。

吳程遠說:「因為有些建案還在進行中,我們不要鋪好又去挖,徒增不必要的費用,所以目前城市主要道路的維修應在未來1到2個月結束。」等到資金到位,預計在2024年,整個城市的道路將會重新鋪設,還有下水道系統和電力地下化都會使用最高標準進行更換。

然而「巧婦難為無米之炊」,要完成這些城市建設需要眾人努力,吳程遠希望與聖蓋博的其他四位市議員們攜手監督市政,達到收益、支出平衡,讓納稅人的錢都花在該花的地方。◇

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