矽谷銀行倒閉連累加州釀酒業

【2023年03月14日訊】(記者聞慧編譯報導)矽谷銀行(Silicon Valley Bank)是加州釀酒廠的主要銀行,該行的倒閉使加州葡萄酒行業面臨前所未有的金融危機。

據《舊金山紀事報》報導,上週五(10日),加州金融保護和創新部(California Department of Financial Protection and Innovation)宣布關閉矽谷銀行,並指定聯邦存款保險公司(FDIC)為接管人。近三十年來,該行一直是加州葡萄酒行業的首選金融機構。但現在,估計有數千家酒廠受到波及,不知何時能拿回他們的錢。

灣區罐裝葡萄酒公司Maker的聯合創始人肯德拉·卡瓦拉(Kendra Kawala)稱這一消息「令人震驚」,因矽谷銀行一直是「葡萄酒行業的黃金標準」。四年前,當她創辦Maker時,「幾乎不用想就知道誰是合適的銀行合作夥伴」。

FDIC已創建一家名為聖克拉拉國家銀行(National Bank of Santa Clara)的新銀行,以持有矽谷銀行的存款和資產,並已開始運營。但只有存款低於25萬美元的帳戶才會得到FDIC的投保;任何資金超此數額的酒廠,將不得不等待一段時日,才能得知額外的金額何時得到償還。

根據內部報告,占該行總業務2%的這些釀酒廠,可能受到的影響非常廣泛。索諾瑪縣赫希葡萄園(Hirsch Vineyards)的釀酒師兼總經理雅斯曼·赫什(Jasmine Hirsh)與矽谷銀行合作了大約二十年,她說,最緊迫的問題之一是發放工資。如果一些酒廠沒有足夠的現金來支付員工工資,這對農場工人來說將是毀滅性的,他們中的許多人靠薪水過活。

此外,如果酒廠帳戶中的資金被凍結,它們可能無法通過其網站和品酒室支付帳單或處理信用卡付款。那些正在進行釀酒廠改造或葡萄園開發項目的人將被迫暫停工作。這也可能會使所有葡萄園或釀酒廠收購案被迫中斷。

據矽谷銀行網站,1994年以來,該行已向釀酒廠和葡萄園提供超過40億美元貸款,為葡萄園收購和開發、房地產和設備採購等項目提供融資。

該行被廣泛認為是葡萄酒行業的思想領袖,還因麥克米倫(McMillan)的年度葡萄酒行業狀況報告而備受推崇,該報告每年為釀酒廠提供基於數據的行業展望。該行具有如此影響力,很大程度是因為其可以接觸到極多的酒廠客戶,對年度調查的回答,為報告提供了大量數據。

赫什說,她去年從該行獲得了一筆定期貸款,用於葡萄園開發項目,但尚未獲得資金。目前的利率很低,但她擔心新的貸方可能會強制重置。

雖然卡瓦拉認為Maker不會受到影響,但她對整個葡萄酒行業的財務狀況感到「恐懼和緊張」,並認為這將影響各種規模的酒廠。

葡萄酒行業可能會感受到現金流和貸款以外的影響。如果沒有行業狀況報告,眾多釀酒廠可能不再擁有如此全面的分析來指導他們作出經營相關的決策。

卡瓦拉還表示,她從未想到她的葡萄酒公司會捲入科技產業的動盪中。◇

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