紐森提2881億預算案 2年吸收560億赤字

【2024年05月15日訊】(記者李梅綜合報導)5月10日,州長紐森召開新聞發布會,宣讀修訂後的加州2024-25年度2,881億美元預算,其中2,010億美元將來自州普通資金(General Fund);而5月修訂後再增70億美元赤字。州長1月份草擬的預算為2,915億美元。

「兩年度」財政預算模式

州長計劃在未來兩個財政年解決估計約560億美元的赤字。紐森說,「我們正在考慮兩個財政年度而不是一個財政年度的預算,所以是計算2024-2026年的盈餘」,「我們提交了一份平衡的預算」。6月15日是通過預算的最後期限,州議員們將有1個月的時間進行討論。

紐森回顧了加州近20年的收益。他說,2000年時加州的資本收益達到一個高峯(10.4%),而平均收益為5.18%;2021年的收益率最高(11.6%),年收入達到3,490億美元,但2023年降爲1,370億美元;今年4月份報稅後,收益比預期的低了58億美元。州長說:「正在和專家研究收入波動性的問題。」

州長1月份提出的預算有379億美元的赤字,低於立法辦公室預估的680億美元。紐森說:「早期採取行動減少了173億赤字,但5月修訂又增加70億赤字,綜合後的2024-25年度赤字為276(379-173+70)億美元,2025-26年赤字為284億美元,未來兩個財政年總赤字爲560億美元」。

紐森認為,應該改革稅務制度,但改革有一定的難度。「累進稅在市場繁榮時有好處(稅收多),市場收縮時讓稅收減少」,但他不會增稅。談及加州8.84%的公司稅稅率,他表示這已是全國最高稅率之一,而且加州也是高收入者累進稅率最高的州,「不,我不準備增稅」。

如何應對560億美元赤字

州長提出2024-25年度的赤字處置方案:將從州儲備金提取42億美元、提高效率以削減30億美元花費、削減政府項目可節省152億美元、148億美元縮減自暫停擴張和轉移一些項目,以及75億美元來自收入和借貸。而在2025-26年度,他將提取89億美元儲備金、削減36億美元花費、削減110億美元政府項目、暫停擴張和轉移則為-25億美元,74億美元來自收入和借款或貸款。

1)提取州儲備金

紐森說,1月份草案中提到將動用131億美元儲備金,但不是一次提取,2024-25年將提取42億美元,2025-26年是89億。州長說,將要求立法機構設立一個新的預算儲備帳戶,以幫助平衡每年不穩定的收入。該計劃將預留更多的收入並延期付費,「這比修改現有應急基金規定更容易獲得錢」。

2)削減費用

2024-25年度,將再削減30億美元花費,包括精簡「州長辦公室及各地大大小小的機構」以提高效率節省22億美元(大約是7.95%),以及「削減10,000個空缺的職位,可節省7.625億美元」等。

3)削減項目

將削減260個政府項目,包括一次性的削減和進行中的削減項目。如此,在2024-25年度,將可減少152億美元支出(一次性的127億,持續性的25億);在2025-26年度,可減少110億美元赤字(一次性的64億,持續的46億)。紐森說:「這些很多都是我長期以來的提議,是一直支持的事情……但我們必須負責和平衡預算」。

一次性的削減項目如:1億美元的優先就業、2.6億的幸福獎金、4.26億的兒童與青少年行為健康服務、4.85億的學習協調就業(Learning Aligned employment)、5億的儲水、5.5億TK設施補助金(TK Facilities Grants)、8.2億醫療保健勞動力(Health Care Workforce)以及20億美元的寬帶。

進行中的削減項目:如8,000萬美元監獄費用、9,400萬美元的IHSS擴展覆蓋、1億美元的學前教育包容性需求、3億美元州和地方公共部門資金、以及5.1億美元的中產階級學生獎學金。紐森表示,「將繼續維護和增強那些核心項目和服務,那些不會被削減」。

關於監獄問題,紐森談到,2021-27年關閉監獄的計劃將節省34億美元,現已關閉了4所監獄,「我們建議關閉13所監獄的46個住房區(將減少牀位4,600張),每年將節省8,000萬美元」,他提到將於2025年3月或在今年年底關閉查卡瓦拉谷州立男子監獄(Chuckawalla Valley State Prison),以及打算關閉更多的監獄區。

4)項目的暫停擴張和轉移

暫停的擴張項目包括,1.46億美元加州食品援助(2年)以及14億美元的兒童照顧(Childcare)擴張計劃。預算轉移(Shift)項目主要是碳排放「總量管制與交易」基金,包括13億美元的交通運輸、7.93億的清潔能源、4.75億零排放車輛項目以及數十億美元的投資。其它還有9.72億美元的大麻和聯邦基金、7億的資本附加現金到債券、2.6億美元的國家財政恢復債券以及1.45億美元的56號法案資金回填等。

州長保留了對65歲以上失明和殘疾人的支持,以及幼兒稅收抵免和寄養青年稅收抵免;還有擴大中的醫療保健項目、強制精神病患接受治療的Care Court以及食品援助計劃。

州長最後表示,加州人口在增加,旅遊業正在增長,在過去7年中加州仍是世界第5大經濟體,「儘管存在著宏觀上的經濟波動,我們保持了成功」,在短期調整後,將「沿著發展藍圖,返虧為盈……以繼續在各領域開展領先於全國的工作」。◇

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