「週二塔可日」的商標訴訟紛爭

【2023年11月29日訊】(記者徐曼沅洛杉磯報導)「週二塔可日」(Taco Tuesday)是美國特有的飲食文化,許多墨西哥餐廳或是塔可專賣店會在每週二提供常規性的促銷優惠,這一活動在美國許多城市都很流行,尤其是在墨西哥飲食盛行的洛杉磯。但許多人在週二享用塔可時,並不知道它還有一段商標訴訟紛爭。

洛杉磯有許多墨西哥餐廳提供「週二塔可日」(Taco Tuesday)優惠,2023年11月28日攝於艾伯特墨西哥餐廳(Albert’s Mexican Food)。(徐曼沅/大紀元)

位於洛杉磯縣諾沃克市(Norwalk)的艾伯特墨西哥餐廳(Albert’s Mexican Food)員工表示,除了週二,他們店裡也在週五提供塔可促銷優惠。相傳「週二塔可日」發源於九十多年前,當時一家墨西哥餐廳在生意最慘澹的星期二,提供2份塔可99美分的低價折扣,獲得廣泛回響,促使許多店家仿效。

「週二塔可日」的具體起源實際上已不可考。但1989 年,總部位於懷俄明州的速食連鎖店「約翰塔可」(Taco John’s)獲得了「週二塔可日」的商標權,並抵制其它餐廳使用該短語,約翰塔可的「週二塔可日」商標權覆蓋了美國除新澤西州以外的所有地區,因新州的「格雷戈里餐廳」(Gregory’s Restaurant & Bar)在1982年就獲得了這個短語的商標權。

今年5月16日(週二),目前全球最大的墨西哥式食品連鎖餐飲品牌——總部設在加州橙縣爾灣市的塔可貝爾(Taco Bell)向美國專利商標局提交請願書,要求取消這兩個長期商標註冊,將「週二塔可日」還給所有人,因為「週二塔可日屬於所有製作、銷售、食用和慶祝塔可的人」。

7月份,約翰塔可放棄了在其它49州的商標註冊,因該餐廳不想支付龐大的法律訴訟費用。塔可貝爾母公司百勝餐飲集團(Yum Brands)執行長吉布斯(David Gibbs )在8月的財報電話會議上表示,「該活動在一週內創造了巨大的品牌熱度」,在開業至少一年的塔可貝爾美國門市中,第二季銷售總額同比成長了4%。

今年10月20日,位於新澤西州薩默斯角的「格雷戈里餐廳」最終放棄了已在新澤西州持有三十多年的註冊商標。目前在全美各地,至少有9萬家餐廳有「週二塔可日」的優惠。

「塔可」又譯為墨西哥夾餅、玉米餅,是最廣為人知的墨西哥傳統食品,以小麥粉或玉米粉製作的墨西哥薄餅將肉餡、蔬菜等捲成U字型,食用方便。在南加州各城市,有上百家連鎖或家族經營多代的墨西哥餐廳提供「週二塔可日」優惠,一般美式塔可比墨西哥傳統塔可要大上許多,有些餐廳還會使用油煎薄餅,因此比墨西哥風味的塔可要硬脆。◇

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