「塗黑臉」遭開除 加州兩男生獲賠百萬美元

【2024年05月10日訊】(記者張純之綜合報導)近日,在加州兩名前高中生狀告學校的案子中,陪審團裁定,賠償兩名學生共100萬美元。兩少年因捲入種族爭議而被迫從北加州山景城(Mountain View)的聖方濟高中(Saint Francis High School)退學。

聖克拉拉縣的陪審團在訴訟中支持了五項索賠中的兩項,賠償兩人各50萬美元,外加總計7萬美元學費。

陪審團作出裁決後,原告律師克里斯塔·鮑曼(Krista Baughman)對《舊金山紀事報》說:「我們的主要目的是還(我們客戶)以清白。」「他們還很年輕,他們的網路記錄將在接下來的60年裡跟隨著他們。現在他們不必再擔心了。」

據法院記錄,2020年,H. H.和A. H.及其父母提告聖方濟高中,索賠2,000萬美元。事情起因是男孩們2017年的一張舊照片,導致他們被控「塗黑臉」。

照片中,時年14歲的兩原告和未就讀該高中的另一少年,敷著深綠色面膜在鏡子前擺姿勢。訴訟書稱,面膜是痤瘡藥物,兩名男孩在過夜時拍照,以聲援另一患嚴重痤瘡的朋友。

在喬治·弗洛伊德事件爆發後、「黑命貴」抗議活動達到高潮的2020年6月,這張照片被翻出,並在網上廣傳。該校學生和家長猜測兩男孩在開帶種族色彩的玩笑,於是向學校施壓,要求其採取行動。

原告說,在公眾壓力下,校方給兩個男孩下最後通牒,要求他們要麼自願退學,要麼被開除。

訴訟書還說,被告擅自使用男孩們無辜且完全不相干的照片進行惡意且完全錯誤的指控,並魯莽地斷言照片是種族主義的又一例;事實是,「男孩們使用面膜和拍攝照片時沒有任何惡意、偏見或成見,更不用說與任何種族情緒或綽號有關了」。

陪審團裁定,原告提出的五項索賠中有兩項罪成,包括未進行適當調查和口頭協議違約。

聖方濟高中一位發言人在給FOX NEWS的電郵聲明中表示,感謝陪審團否決了誹謗和合同違約這兩項主要指控,「至於陪審團對我校紀律審查程序公正性的次要指控結論,我們對此持保留意見,並在考慮包括上訴在內的法律對策,因為目前尚無法律先例將此類指控適用於一所高中」。◇

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