童書出版商以傳統價值觀治療社會弊病

【2022年10月08日訊】(記者Anita L. Sherman報導/趙孜濟編譯)現代年輕人遇到困難和問題時不是去解決問題和創造,而是傾向責備他人和具破壞性。對於凱瑟琳‧哈沃德(Kathleen Harward)來說,她書中的英雄和主題是治療當今社會弊病的良藥。她把它們看作是一代年輕人的解藥。

她作為一家獨立的童書出版商,其道路受到經驗和心靈的啟發。2021年,她創立了布蘭迪派圖書公司(Brandy Pie Book Company)。這一舉動是在擔任校園律師近15年後。當時她在科羅拉多州立大學(Colorado State University)擔任學生法律服務主任。在這個職位上,她幫助大學生克服錯誤,培養韌性和創業思維,並加強使自己和他人生活更美好的能力。

但她在大學裡經常與同事發生衝突。

「我有時是唯一一個在會議上大聲疾呼,反對我不喜歡的政策的聲音」,哈沃德說,她覺得學生們被灌輸了錯誤的意識形態,並美其名曰『社會正義』。」

「我認為我所經歷的不幸在今天普遍存在。那是一種破壞性的意識形態,而不是建設性的。」

哈沃德決定對當地圖書館的兒童區進行一些調查。她的發現讓她感到不安。

「在早些年,我認為破壞性趨勢僅限於高等教育泡沫,但現在很明顯,這種思維方式的洗腦在小學就已經開始了」,她說。

「當我看到書架上新添加的都是什麼書時,我感到震驚,所有這些全新的圖畫書和早期的兒童書籍,以及其中的身分政治,都令人震驚。」

「我從小就生活在平凡的英雄中」,比如狗、孩子、奶奶、護士、老師和父母。與其責怪別人,不如「你克服障礙,學會做困難的事情,讓生活更美好。」

作者凱瑟琳‧哈沃德,布蘭迪派圖書公司的創始人。(Courtesy of Todd Newcomer/Brandy Pie Book Company)

哈沃德不想保持沉默。

「這些東西(比如身分政治)太具有破壞性了。我們需要找到更好的方法」,她說,「我們需要幫助我們的孩子」。家庭和好書是一個很好的起點。

哈沃德在信仰上邁出了一大步。2020年底,她決定離開大學,開始創作讚頌「製造者」而不是「破壞者」的兒童讀物

「我覺得我必須用自己簡單的方式做點什麼來幫助我們的孩子」,哈沃德說,一種方法是「給他們一層盔甲。向他們展示他們被日常生活中平凡的英雄包圍,也許能幫助他們自己成長為英雄」。

合作帶來的創造力

她的第一本書《大家的狗》(The Shared Dog)講述了一位母親和父親引導他們的孩子與一隻寵物狗一起生活的故事。他們,他們的三個女兒,和一個名叫布蘭迪‧威爾伯‧派的巧克力色的拉布拉多犬共同生活。布蘭迪是他們所有人的完美照顧者,甚至對住在隔壁的祖父母都保持防範。從他們忠心的寵物狗身上,女孩們在整個童年時期都學到了關於無條件的愛的寶貴經驗。

布蘭迪‧威爾伯‧派是一隻可愛的家庭狗,也是凱瑟琳‧哈沃德系列兒童讀物的靈感來源。(Courtesy of Brandy Pie Book Company)

這本書的靈感來自現實生活中的巧克力色的拉布拉多,名叫布蘭迪‧威爾伯‧派(Brandy Wilbur Pie),它也與哈沃德的新出版公司同名。

這個與布蘭迪‧威爾伯‧派合影的年輕女孩是《大家的狗》中Alba的靈感來源。(Courtesy of Brandy Pie Book Company)

當她探索出版兒童讀物的新領域時,哈沃德向科羅拉多州的CJ Designs設計公司尋求幫助,進行品牌推廣,設計書籍布局,並建立了一家基於電子商務的兒童圖書公司。

布蘭迪派圖書公司特意將品牌和標誌設計得溫暖,友好,寧靜和舒緩。插圖讓人賞心悅目:柔和,引人入勝,並以優雅而溫柔的風格創作。哈沃德打算在公司向前發展時保持對這隻忠實,充滿活力和漂亮的狗的記憶。

為了打造這些視覺效果,哈沃德啟用了不同國家的年輕藝術家來畫她的故事,例如來自委內瑞拉梅里達小鎮(Merida)的加布里埃拉‧蘇爾巴蘭(Gabriella Sulbarán)或來自西伯利亞的藝術家和藝術教師謝爾蓋‧阿夫傑夫(Sergey Avdeev)。哈沃德希望幫助年輕企業家取得成功。

融入她的團體的年輕藝術家不僅展示了他們的才華,還有助於哈沃德傳遞充滿希望的信息:鼓勵自信,好奇心和合作。對於哈沃德來說,孩子們的人生就是這樣開始的,她希望她的書能鼓勵這些自然的衝動。

哈沃德的好朋友,教師和作家麗貝卡‧希爾(Rebecca Hill)協助書籍的編輯。

價值驅動

哈沃德公司的指導性觀點之一是,故事「對於任何年齡段的頭腦和心臟」都有一些可以分享的東西。她稱它們為「鍋碗瓢盆」的生活故事。哈沃德知道,孩子們更願意玩他們在櫥櫃裡能找到的鍋碗瓢盆,而不是盒子裡的玩具。

「孩子們傾向於真實的東西!」她說。

作家凱瑟琳‧哈沃德認為她的書是「生活中的鍋碗瓢盆故事」。(Courtesy of Todd Newcomer/Brandy Pie Book Company)

在《大家的狗》出版之後,哈沃德又出版了三本兒童讀物。

《丟失的食譜》(The Lost Recipe)是尋找奶奶丟失的食譜,它說明了記住和品嘗我們所愛的人最喜歡的食譜是一種尊重他們記憶的方式。在《槳板狗》(The Paddleboard Dog)中,一位科學教師和她的邊境牧羊犬為她的學生提供日常課程,讓他們在戶外過上充實的生活。最後,《誰喜歡綠色煎餅?》(Who Likes Green Pancakes?)講述了一位富有創造力的護士,她將照顧生病的孩子與自己女兒的假期夢想結合在一起。

「我們的故事發生在小溪、峽谷、山脈、後院和廚房裡,適合所有人。我們為3至100歲的孩子創作。我們很早就開始了,從未停止過努力。」

至於布蘭迪派圖書公司,「我們的故事講述的是一種生活方式。」

土生土長的故事

哈沃德創辦自己公司的決定需要勇氣。

「我來自一個勇敢的家庭」,她笑著說。

她的父親是內布拉斯加州的一名律師。他擔任檢察官的縣是家庭教育者的避風港。

「當時,在家上學是非法的……父母可能會被關進監獄」,哈沃德說。她深情地回憶了她父親對父母權利的尊重,並在他所服務的縣為他們提供庇護。

在她離開家後,這些教導一直伴隨著她。

「當我在羅格斯大學(Rutgers)讀本科時,我們有很棒的老師,但那兒也有一股力量推動社會主義」,哈沃德說,「你不得不抗拒,並指出其缺陷。」

哈沃德現在有三個成年女兒。兩個是護士,另一個是科學老師。在她眼中,她們是一流的年輕女性,她們生活中的動人故事融入了她的幾本書中,有很多真實性,因此,她的故事引起了力量和感性的共鳴。

布蘭迪派圖書公司的一些書籍。(Anita Sherman)

期待

哈沃德正在寫她的第五本書,這本書的重點是領導成年人。雖然她的書在商業上做得很好,但她更想為全國各地的圖書館書架和教室提供這些書。

感謝最近慷慨的捐贈者,布蘭迪派的書籍現在可以捐贈給圖書館和教室。她正在這條路上。

在蒙大拿州看望她最小的女兒後,哈沃德說,她的書現在在比林斯市(Billings)中心的「這間書屋」(This House of Books)有售。

「這是一種合作模式,任何人都可以在合作中購買所有權份額並獲得折扣等,作者可以在商店前面擁有貨架空間,在其網站上進行宣傳,並進行促銷活動」,哈沃德充滿激情地說,「有一些非常知名的作者也加入了合作!」

雖然哈沃德的公司很小,但她的雄心很大。隨著假期的臨近,她樂觀地認為,渴望具有永恆價值觀的新鮮故事的家庭將把目光投向她的布蘭迪派系列。

「我們每個人都有一個特殊的角色。……我們有義務讓世界變得更好一點」,她說,「希望這些故事能向孩子們展示如何做到這一點。」

想要訂購書籍或與凱瑟琳‧哈沃德聯繫,請訪問 BrandyPieBooks.com

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