聞名世界小城不再安全 企業撤離遊客減少

【2023年08月11日訊】(記者Rudy Blalock報導/姜琳達編譯)加州聖莫妮卡(Santa Monica)是一座海濱小城市,美景、海灘、繁華的碼頭和商業街,讓其一度成為世界聞名的旅遊景點。但如今,這座城市面臨日益嚴重的危機。

2020年美國人口普查局數據顯示,這座僅有8平方英里多的小城市,擠進了9萬多名居民。據聖莫妮卡旅遊觀光局(Santa Monica Travel and Tourism)的說法,去年來自世界各地的遊客超過500萬人次。

但由於遊民和犯罪率上升,很多人認為情況可能會出現改變,畢竟企業正在離開,遊客也不再到訪。

社會治安危機

隨著治安問題日益惡化,聖莫妮卡聯盟(Santa Monica Coalition)聯合創始人、管理著超過70萬平方英尺商業房產的約翰‧阿勒(John Alle)表示,他在聖莫妮卡的房產變得越來越難出租。

「我看到聖莫妮卡表現不佳。」阿勒在接受EpochTV最近一期《加州內幕》(California Insider)採訪時說,「這通常就意味著城市的社會經濟結構出現了問題。」

聖莫妮卡聯盟由5,000多名當地商業租戶、居民和業主組成,他們一直直言不諱地表達對公共安全日益惡化的擔憂。2022年12月,該聯盟在第三街步行街(Third Street Promenade)附近懸掛了一條橫幅,上面寫著:「聖莫妮卡不安全——犯罪、墮落、戶外精神病院。」

阿勒說,有的店面反覆騰空,有的租客在租賃不到一週後就要求退款,原因是出於安全考慮,以及遊民在店面窗戶上撒尿。

然而店面一旦騰空,經常會發生入室盜竊的情況,所以他只能用木板將店面封起來。「我的窗戶每60天就會被砸碎一次。」他說。

失控的遊民問題

阿勒指出,當地人明顯感受到了聖莫妮卡政府對遊民的軟弱態度和有限的警力。吸毒現象隨處可見,遊民在市內所有熱門景點附近露宿。

2023年6月2日,加州聖莫妮卡市的一名遊民。(John Fredricks/The Epoch Times)

「居民們親眼目睹了這一切,小巷裡都是遊民。居民看到了垃圾箱起火、有人隨地大小便、吸食海洛因和冰毒。我們的市政工作人員被襲擊和刺傷。」他說,「我們一直聽到這些安全問題。」

數據顯示,目前聖莫妮卡有926名遊民。雖然這個數字僅占洛杉磯縣4.6萬遊民總數的約2%,但根據城市規模,聖莫妮卡每平方英里的遊民人數更多。阿勒認為這與城市推動的「針頭交換計劃」(Needle Exchange Program)有關。

毒品氾濫

在接受採訪時,阿勒提到,雖然在民眾的努力下,加州州長迫於壓力否決了開設「毒品注射站」的提案,但自2019年以來,聖莫妮卡在洛縣政府的資助下,一直在公園內悄悄開展「針頭交換計劃」。而公園對居民和遊客而言非常重要。

「針頭交換計劃」會分發注射器、阿片類藥物過量逆轉藥物、芬太尼試紙和避孕套等東西。

「我們希望該計劃離開公園。這些公園屬於居民……是居民的後院。」阿勒說,自3月份以來,已有超過1.3萬人聯署要求市政府官員移除公園內的「針頭交換計劃」。

聖莫妮卡市議員奧斯卡·德拉托雷(Oscar de la Torre)上月在接受英文大紀元採訪時表示,直到阿勒去年開始在議會會議上提出這個問題,他們才知道有這個計劃。

阿勒說,沒有人因在城市人行道和公園裡公開吸毒而被起訴,甚至還會有人公開進行毒品交易。

遊客減少

由於遊民問題惡化,阿勒說,曾經繁榮的購物區的企業主如今都很難找到員工,一些企業被迫關閉,海濱大道上大約一半的房產現在都空置著。

他與海濱長廊上的一些業主交談後,了解到一些企業每小時都會遭到盜竊。但犯罪統計數據並沒有上升,因為竊賊在警察到達之前就逃跑了。

一些酒店業主悲嘆業務正在萎縮。阿勒說:「酒店總經理告訴我們,遊客預訂了三到五天的行程,但一下榻後,就會要求縮短或直接取消行程,因為他們感到不安全。」

要想改變這一現狀,阿勒認為需要從市議會的領導層開始。目前城市將資金用在僱用手無寸鐵的治安大使上,但沒有武器難以應對威脅。

「我不知道見過多少遊民攜帶著槍枝和刀具。如果警衛和城市雇員連保護自己的狼牙棒都不能攜帶,那麼他們就處於危險之中。」阿勒說,「大家都有感覺,這是城市的意願問題。市府需要增加警力來解決這個問題。」◇

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