爾灣地區公園啟動電動小火車 長幼開心

【2023年09月08日訊】(記者李梅橙縣報導)週四(9月7日),爾灣地區公園(Irvine Region Park)舊小火車宣布退役,新電動小火車正式運行,橙縣監事會主席唐納德·瓦格納(Donald Wagner)出席剪綵儀式,許多居民帶孩子參加,並享受前100位旅客的免費旅行。

2023年9月7日,加州橙縣爾灣地區公園(Irvine Region Park)舉辦電動小火車啟動運行剪綵儀式,圖為小火車經營者史蒂夫·霍恩(Steve Horn,左)和約翰·福特(John Ford,右一)、橙縣監事會主席唐納德·瓦格納(Donald Wagner,中)、森林湖市議員兼瓦格納辦公室成員斯科特·福伊茨(Scott Voigts,前)合影。(李梅/大紀元)
2023年9月7日,加州橙縣爾灣地區公園(Irvine Region Park)舉辦電動小火車啟動運行剪綵儀式。(李梅/大紀元)
2023年9月7日,加州橙縣爾灣地區公園(Irvine Region Park)電動小火車啟動當日,小遊客試用火車司機的對講機。(李梅/大紀元)

瓦格納代表第三區向經營小火車業務的約翰·福特(John Ford)和史蒂夫·霍恩(Steve Horn)頒發獎狀並致謝。「舊的小火車運行了27年,我們期待著下一個27年的美好時光。」他說,自己先是帶兒女、然後是孫輩多次來公園玩,「這裏很棒,有很多美好的回憶」。剪綵儀式還包括在鐵軌枕木上釘鐵釘,以及開動小火車來剪綵帶。

2023年9月7日,加州橙縣爾灣地區公園(Irvine Region Park),小火車經營者約翰·福特(John Ford,右一)和史蒂夫·霍恩(Steve Horn,左二)與橙縣監事會主席唐納德·瓦格納(Donald Wagner,中)在電動小火車運行剪綵儀式上。(李梅/大紀元)

源於少年時的實踐

福特和霍恩13歲起經家人介紹,利用假期爲多埃尼州立海灘(Doheny State Beach)的小吃店工作,從事過租賃自行車與沙灘設施、賣汽水和漢堡等,從中獲得了經營業務的知識、經驗和責任感。

九年後兩人上了大學,在得知爾灣地區公園有食品和自行車租賃業務後,他們抓住實現夢想的機會,和公園簽署了經營特許業務的租約。「我們開始時只有20輛自行車」,福特說,然後他們還開了小吃店。

「1994年橙縣宣布破產,這是當時最大的政府破產案,監事會主席加迪·巴斯克斯(Gaddi Vasquez)希望能增加收入並爲來公園的人們帶來更多的活動,他提出了建火車的建議。」福特說,「我們覺得自己可以做,然後很高興中標了,通過貸款我們大約投了100萬美元。」

這是加州最古老的地區公園,1897年小詹姆斯·歐文(James Jr. Irvine)將160英畝的橡樹林和土地以1美元的價格捐贈給橙縣監事會,作爲橙縣公共公園。後來爾灣公司(Irvine Company)繼續捐贈土地,公園現擴大爲495英畝。

談到更換小火車,福特說,「我們希望用比較環保的東西,以前的火車以丙烷爲動力,當時是很環保的,但這麼多年後它太累了,我們把它升級爲電動火車。我們一直在更新。」福特幾年前就開始作市場調查,疫情期間他們先是更換了乘客車廂,這次更換的火車頭(機車)價值約80萬美元。

電動小火車

穿著特色工裝的火車司機比爾·伯布里奇(Bill Burbridge)說,電池電力驅動的新火車比原來的更強勁,最高時速能達到6英里,但因爲會有行人或動物穿過鐵路,如有很多孔雀很悠閒地在路上走,所以時速限制在3~4英里。

2023年9月7日,加州橙縣爾灣地區公園(Irvine Region Park)舉辦電動小火車啟動運行剪綵儀式。(李梅/大紀元)
2023年9月7日,加州橙縣爾灣地區公園(Irvine Region Park)電動小火車啟動剪綵儀式,遊客與火車司機合影。(李梅/大紀元)

他介紹,坐上火車後,人們可以邊聽介紹邊看沿途景色,欣賞湖裡的魚、海龜和鴨子,「如果你未滿16歲,你無需許可證就可以在湖裡釣魚」;紅桉樹上有啄木鳥啄的洞,地上有兔子造的家,公園裡還有一些古建築。

居民布萊爾(Blair)帶著三個孩子來玩,她說:「我們很興奮坐上新火車,比原來的好。」她三歲的小女兒說:「它運行很平穩,一點也沒有氣喘吁吁。」

伯布里奇是高級工程師,已在該公園工作了15年。「我不是在這工作最久的,戴維(David)工作了22年。」他說,「我們有很多工作,如駕駛拖拉機運乾草,或教四年級學生歷史,包括淘金熱和礦工生活,孩子們很喜歡這裡。」

福特則表示:「這裡是很棒的工作場所,每個人都有輕鬆的心態,享受生活樂趣,並爲孩子們提供最好的服務。」他和霍恩經營的業務還包括:復活節找彩蛋、周年慶典、聖誕火車,及四年級歷史教育活動等;本月中旬還有秋季南瓜節即將登場。◇

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