10月8日一週【硅谷資訊站】

【2022年10月09日訊】

初創公司Wisk Aero推出的,第6代自動駕駛飛機。(初創公司Wisk Aero視頻截圖)

自動駕駛空中出租車要來了

在無人駕駛出租車剛剛進入人們生活視野之時,在電影中看到的自動駕駛空中出租滿天飛的場景,可能很快要出現了。

位於山景城(Mountain View)的航天初創公司Wisk Aero,本月初,已向聯邦航空管理局申請商業空中出租車服務執照。

同時,該公司推出第6代自動駕駛飛機,這種全電動的空中出租車可容納4名乘客,可垂直起飛和降落。

來看看這個空中出租是什麼樣子:https://bit.ly/3ebcOUv

這種小飛機巡航速度為120節,充滿電的情況下最高航程為90英里,飛行高度2500~4000英尺,非常適合城際飛行,建築物的屋頂就可以成為它起飛降落的場地。

這家公司由波音公司和初創公司Kittyhawk共同投資創建,有希望在5年內推出空中出租車服務,預計每年在全球20個主要都會區,為乘客提供1,400萬次飛行服務。

而根據The Verge報導,Wisk Aero的投資方之一、曾經風光一時的空中出租初創公司Kittyhawk,將會終止自家飛行器的開發。Kittyhawk公司年底將裁員100人,並關閉3個辦公室。◇

圖為加州的電動汽車充電站。(FREDERIC J. BROWN/AFP via Getty Images)

豐田首席執行官:加州電動汽車目標難實現

豐田公司CEO豐田章男,是於9月29日在拉斯維加斯的發布會上如此表態的。

豐田章男的理由很簡單,純電動車將需要更長時間才能成為主流,而並非媒體所描述的那麼簡單。

最大的障礙,在於電力的供應問題,更多電動車可能對電網造成巨大衝擊,而且充電樁基礎設施能否跟上還是一個問題。

加州上月宣布,到2035年禁售燃油新車,並估計2034年後銷售新車中,有1/5是插電式混合動力車。聯邦參議員盧比奧批評該計畫是「在自毀,是愚蠢的」,因為加州無法提供足夠的太陽能、風能來跟上電動車充電的需求。

作為全球最大的汽車製造商,豐田公司自身也在生產和開發純電動車車型,去年承諾投資350億美元,計劃到2030年全球銷售350萬輛電動汽車。◇

特斯拉Model S擁有17吋螢幕,並有廣角後視雷達。(謝平平/大紀元)

特斯拉摒棄雷達 徹底走向純視覺路線

在自動駕駛領域,雷達傳感器是基礎配置之一,硅谷甚至發生過Uber公司被控盜取激光雷達技術之爭。

但Electrek報導稱,特斯拉公司在10月4日宣布,其自動駕駛系統將放棄超聲波傳感器,而完全基於攝像頭的「Tesla Vision」系統。

最初的特斯拉「自動駕駛」傳感器套件,包括8個攝像頭,一個前置雷達,以及車輛周圍的幾個超聲波傳感器。向「Tesla Vision」的過渡,則意味著Tesla在自動駕駛系統中,將只使用基於攝像頭的計算機視覺信號。

其實從2021年開始,特斯拉就開始生產美元前置雷達的車輛,這次則將周圍的超聲波傳感器一併取消。

特斯拉此次轉向,其自動駕駛系統完全基於對人類視覺的模擬,即攝像頭+神經網絡模擬視覺+大腦。這或許將影響到今後自動駕駛發展的方向,說不定出現不同的「流派」。

取消超聲波傳感器,在後續算法未成熟的情況下,會導致自動泊車、碰撞警告等功能限制,但隨著後續軟件更新,將逐步恢復。

Electrek則認為,這一轉變僅僅是特斯拉試圖削減成本的一次努力。◇

Motional公司的Ioniq 5型自動駕駛車。(來源:Motional公司)

Uber改變戰略 自動駕駛轉「外包」

Uber宣布,與自動駕駛公司Motional合作,將於10年內在美國推出自動駕駛網約車服務。

Motional何許人也?它是Aptiv-Hyundai的合資企業,致力於自動駕駛技術商業化。

預計Motional將在今年年底將其自動駕駛出租車投入Uber網約。

Uber與這家公司簽署了10年運營協議,最終將在北美主要城市推廣自動駕駛網約車。

此前Uber與Motional達成合作,在南加州的聖塔莫尼卡(Santa Monica)測試使用自動駕駛車輛自動送貨服務。

新協議包括的網約車服務,也將採用Motional旗下的全電動現代Ioniq 5型自動駕駛車。

儘管最渴求自動駕駛技術的,莫過於網約車公司,因爲這是令公司擺脫駕駛員是合同工、還是員工紛爭的終極招數。

不過,Uber公司稱,尚不打算讓自動駕駛全面取代司機,即使自動駕駛技術更為成熟,可能很長一段時間內,都會需要自動駕駛和人工駕駛並存。

事實上,5年前Uber一度急於發展自己的無人駕駛技術,甚至被捲入盜竊谷歌激光雷達的官司。

後來Uber發現相關投入太大,並在一輛測試自動駕駛車發生事故、導致一行人死亡後,逐漸打消了這個念頭。

2020年,Uber將自動駕駛部門整個賣給了Aurora。◇

斯坦福大學正在組裝這個世界上目前最強大的數碼相機。(Credit: Jacqueline Ramseyer Orrell/SLAC National Accelerator Laboratory)

灣區組裝世上最強數碼相機

這個世界上目前最強大的數碼相機,正在斯坦福大學(Stanford University)的「SLAS國家加速器實驗室」(SLAC National Accelerator Laboratory),進行組裝。

由7,000個獨特部件組裝而成的這臺特殊的數碼相機,將與一架望遠鏡配合,以觀察天空的每一個角落。

這臺天文數碼相機,耗資1.68億美元、歷時7年才得以接近完成。

2023年春季,它將被運送至智利(Chile)的魯賓天文臺(Rubin Observatory),在那裡服役,每15秒照一次,持續10年時間,探索「南天半球」,就是在地球南半球能夠觀察到的一半的宇宙範圍。

當然它不是一般攝影愛好者能玩得起的。

首先,為避免出現噪點,這架數碼相機將在華氏-150度的溫度下工作;另外,該相機成像一次,圖片的精度,得需要378臺4K的高清晰度電視才能顯示出來,這麼大的數據量得通過特別光纖專線才能實時傳輸。◇

9月30日,在舊金山舉辦的「初創世界盃」,最終百萬美元大獎,由加拿大的Sheertex公司獲得。(周鳳臨/大紀元)

「初創世界盃」舊金山落幕

在舊金山舉行、歷時3天的「初創世界盃」(Startup WorldCup),於9月30日落幕,來自加拿大的實體初創企業Sheertex,從100名決賽選手中脫穎而出,獲得100萬美元的大獎。

簡稱為SRTX的Sheertex公司,使用被稱為全球最強高分子聚合物,通過高科技編織技術,生產出高強度的連褲襪。這種高分子聚合物纖維,也被用於防彈衣和登山用的繩索等。

該公司首席執行官是凱瑟琳.霍穆斯(Katherine Homuth),她的幕僚長薩姆.科爾比(Sam Colby)代表公司領獎。

據科爾比描述,公司已度過了原型設計階段,目前已經能夠批量生產。

即使在COVID-19 疫情後經濟放緩、美聯儲數次加息應對通脹,從而導致初創公司風險投資受到重創之際,「初創世界盃」仍然吸引了來自世界各地的超過2,000人與會。

進入決賽的100個團隊,有機會在舞臺上,面對觀眾席下面低調的風險投資家們,展示創意。

「從今年,以至以後的兩三年,投資在減少,風險投資不再那麼急切投入初創公司了。」支持了2屆尼泊爾區預選賽獲勝者的風投家,香布.博卡雷爾說,這意味著初創公司獲得的風險投資將減少,「是讓初創企業們重新審視自己、審視世界的時候了,然後決定下一步該怎麼走。」◇

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