億萬富翁加入競選 誓改洛杉磯街頭危機

【2022年11月10日訊】(記者馬尚恩綜合報導)市長競選,給飽受街頭混亂和危險的洛杉磯帶來一個徹底改變的機會。洛杉磯人8日的重大抉擇將迎來怎樣風格的新市長──無所作為的政客,抑或真正有能力改變現實的人物?

週三(11月9日)上午,億萬富翁里克‧卡魯索(Rick Caruso)以51.25%的票數稍稍領先,凱倫‧巴斯(Karen Bass)以48.75%的票數落後。二人之間差距不多,最後結果仍有待觀察。

現在洛杉磯財產和暴力犯罪正呈惡化之勢,2021年犯罪率增加了13%,搶劫案增加了6%。有選民甚至說,公共安全是他們進入投票箱時最關心的問題之一。兩位參選人的角逐,給長期盼望改變洛城現狀的選民帶來了希望,但他們是否能清晰辨別:誰才是能改變洛杉磯的真正人選?

億萬富翁突然加入競選

63歲的億萬富翁卡魯索是洛杉磯地產開發商,開發了洛市幾個最具標誌性的豪華購物中心,還掌管幾個有影響力的城市委員會。他的黨派登記曾在共和黨和獨立人士之間來回搖擺;多年來一直登記為共和黨,在2011~2019年之間換了3次黨派登記,今年1月份首次加入民主黨。卡魯索承諾每年以低於1美元的薪水工作,他競選市長的目的,就是要改變洛杉磯街頭被暴力犯罪和街頭營地淹沒的場景。

卡魯索現在的一些說法,使他看起來與自己過去的立場截然相反。比如,他開始全力支持墮胎權,但同為民主黨的反對者們對此並不領情;計劃生育組織等團體抨擊他曾經向反墮胎組織捐款的紀錄。

據《洛杉磯時報》報導,卡魯索向聚集在Grove購物中心的支持者演講時說,相信生活可以不同、可以更好,「我們有更好的生活夢想,要為這麼多人實現,對即將到來的事情,對於和我們可以一起做的事,充滿期待和興奮。」

為競選投入近1億美元

卡魯索為競選活動投入了破紀錄的資金。據洛杉磯道德委員會,卡魯索花費了9千萬美元以上,他僱用加州頂級的民主黨諮詢公司幫助自己。而他的競爭對手巴斯花費了810萬美元,城市和獨立委員會為她的支出增加了數百萬。

政治網(Politico)認為,卡魯索多年來一直在悄悄地發揮影響力,並積累政治資本。這讓他為自己贏得了競選的人脈優勢,但其志向並未獲得民主黨高層人士的認可。相反地,巴斯在洛杉磯和州議會以長期擁抱激進主義聞名,獲得民主黨高層支持,包括拜登和奧巴馬都為她背書。

不過,卡魯索獲得好萊塢名人的巨額資金相挺。說唱歌手史努比‧道格(Snoop Dogg)和金‧卡戴珊花費了3,750萬美元來資助他的競選活動。他還獲得洛杉磯的無黨派人、亞洲人和拉丁美洲居民的支持。

若當選,卡魯索計劃再聘僱1,500名警察、恢復削減的預算、將警隊擴展到1.1萬人。巴斯則打算把250名文職警察轉為巡邏人員,改聘平民來取代他們的位置,並將警伍重建為獲得授權的9,700人規模。

卡魯索計劃宣布遊民緊急狀態,在300天內建造3萬個床位。巴斯的計劃是第一年解決1.7萬遊民的居住問題,並任命一位遊民主管以結束折磨洛城的遊民營。巴斯在民主黨高層擁有極好的人脈,她在州議會和美國眾議院工作了近20年。

如果當選,卡魯索將成為美國政壇上一個罕見人物:一個參選前幾週才放棄共和黨、登記為民主黨的人。◇

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