研究發現相異未必相吸 夫妻相似性超出想象

【2023年09月09日訊】(記者林達編譯報導)大多數浪漫關係中的異性伴侶往往會擁有相同的特點,從飲酒習慣到政治傾向等,這可以叫做夫妻相關性。我們都聽過古老的「相異則相吸」的名言。然而,根據8月31日發表在《自然·人類行為》(Nature Human Behaviour)期刊上的一項研究結果,許多人其實往往與自己的伴侶非常相似,而非相異。

這項新研究包括一個多世紀以來的大量研究。來自美國科羅拉多大學波德分校(University of Colorado Boulder)心理學及神經科學系的研究團隊檢查了數百萬對夫婦的130項特徵,從政治傾向到首次性交年齡,再到藥物使用習慣等等。針對所分析的82%到89%的特徵而言,伴侶之間彼此相似的可能性大於相異;只有對3%的特徵而言,伴侶之間相異的可能性大於相似。

除了揭示一些可能塑造人際關係的看不見的力量之外,這項研究還可能對基因研究領域產生一些重要的影響。

「許多遺傳學模型均假設人類的異性配對是隨機的,研究表明這種假設可能不對。」研究合著者、科羅拉多大學波德分校心理學家和神經科學家馬特‧凱勒(Matt Keller)在一份聲明中說。凱勒指出,選型配對的傾向(即具有相似特徵的個體配對)實際上可能會扭曲基因研究的結果。

該團隊對以前的研究進行了薈萃分析(Meta-Analysis),並進行了自己的原始數據分析。在薈萃分析中,檢查了之前199項研究中的22個特徵,這些研究涉及數百萬研究對象,包括有在共同養育子女的父母雙方、已訂婚的雙方、已婚的雙方、或共同居住的雙方。這項分析中最古老的研究是在1903年做的。團隊還使用了一個名為「英國生物銀行」(UK Biobank)的數據庫來分析英國近80,000對異性夫婦的 133個特徵。

同性伴侶未被納入研究中,因這類夥伴關係的模式可能有很大不同。作者正在另一項研究中探討這些關係。

政治和宗教態度、教育水平以及某些智商指標等特徵顯示出特別高的相關性。例如,如果0表示沒有相關性,1表示夫妻總是有共同特徵,則政治價值觀的相關性指數為0.58。與藥物使用相關的特徵指數也很高,酗酒者、吸煙者和滴酒不沾者往往與具有相似特徵的人強烈配對。身高、體重、健康狀況、性格等特徵的相關性要低得多,但仍呈正相關性。例如,神經質的相關性為0.11。有趣的是,一些特徵,例如性格外向性,並沒有太大的相關性。

「有各種理論認為外向的人喜歡內向的人,或者外向的人喜歡外向的人,但事實是,這就像擲硬幣一樣:外向的人最終和外向的人還是內向的人婚配,其可能性基本相似。」該研究論文的第一作者、科羅拉多大學波德分校博士生塔尼婭‧霍維茨(Tanya Horwitz )在聲明中說。

薈萃分析發現「沒有令人信服的證據」表明相異者相吸引(即負相關)的特徵。然而,在英國生物銀行的樣本中,研究小組確實發現了一些似乎存在微小負相關的特徵,包括聽力困難、憂慮傾向,以及某人是早起的人還是晚睡的人。研究小組表示,還需要進行更多研究來理解這些發現。

一些不常被研究的特徵,包括性伴侶的數量,或是一個人小時候是否接受過母乳餵養,也顯示出相關性。

霍維茨說:「這些發現表明,即使人們自認為可以主動選擇人際關係,但其背後也可能存在我們沒有完全意識到的機制。」

這組作者表示,夫妻之間可能因多種原因而具有共同特徵,其中包括在相似的地區長大。有些人只是簡單地被相似的人所吸引,而有些夫妻則是相處的年份越長,彼此就越相似。

這些配對可能會導致一些遺傳後果。例如,矮個子更有可能生出矮個子後代;反之亦然,那麼下一代可能會有更多的人處於極端身高。霍洛維茨認為,同樣的情況也適用於醫學、精神病學和其它特徵。

研究也發現了這種配對所產生的社會影響,比如具有相似教育背景的人會彼此吸引而配對,這可能會擴大社會經濟鴻溝。

研究小組警告說,發現的相關性相當有限,不應被誇大或濫用。選型配對在歷史上一直被優生學運動(eugenics movement)危險地採用,優生學運動在20世紀初獲得了社會關注。◇

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