讓長者重拾乘車幸福時光 莊錦鎮競選東灣交通局董事

【2022年10月28日訊】(記者俞元舊金山報導)曾經,東灣的大巴滿載著那些購物、探親訪友的長者,一路歡聲笑語。

現在,老人們害怕遭遇暴力事件,不敢乘坐公交巴士。競選東灣交通局(AC Transit)董事的莊錦鎮(Stewart Chen),誓言上任後確保乘客的乘車安全,同時一攬子解決預算短缺,巴士不能準點到達等問題。

奧克蘭唐人街華人促進會主席莊錦鎮,近期表示:「乘客需要在整個行程中感到安全,從他們離開家的那一刻開始,到抵達目的地的那一刻。」莊錦鎮曾擔任過阿拉米達市醫療保健區成員、市議會議員,以及多個委員會的主席,在處理公眾事務上有豐富的經驗。

*「安全大使」相伴,乘客舒心安全

莊錦鎮向大紀元表示:上任後,將推動不配槍的「安全大使」巡查計劃。

僱傭一些經過訓練的人,擔當「安全大使」的責任,他們身著東灣公交制服,佩戴警棍、電棍和報警器,在犯罪率高的重點地區巡視。他們在車站陪長者聊天,等公交車,甚至陪她們上車,到目的地。相比於警員,安全大使的成本也比較低。

莊錦鎮回憶以前自己去診所上班,經常乘坐從阿拉米達到奧克蘭的51號公車,看到車上有許多提著購物袋的亞裔老人,一路上開心的聊天。

後來,由於仇視亞裔的暴力事件不斷發生,很多老人連出自己家的大門都怕,更別說坐公交車了。

莊錦鎮表情凝重地說:「公交是城市的命脈,不敢坐公交車的長者,就無法去買菜,看醫生、看自己的兒女。因此我上任後,第一件做的事情,就是給乘車者提供安全保障。」

關於加強公交安全措施方面,莊錦鎮還說:「現在冬天快到了,5點天都黑了。車裏要多開燈,防止小偷等犯罪。我上任之後,給每輛巴士都安裝一個報警按鈕,遇到緊急情況,司機一按下按鈕,警察和安全大使就會及時趕到出事的車輛跟前,確保乘客安全。」

*安裝電子屏幕,顯示車輛到達時間

「上任後,我計劃在一些大的車站安裝電子屏幕,像Uber一樣,能夠看到公交巴士在地圖上移動的位置,到達的時間。

這樣等車的人,可以根據車輛到達的時間處理一下自己的私事,上廁所或購物,或閱讀等等。」莊錦鎮說。

因為經常有人向莊錦鎮抱怨說:東灣的公交車不准點,經常遲到10-20分鐘。

經過調查了解,莊錦鎮發現幾個原因:有的私家車突然跑到巴士前面,阻擋或妨礙巴士前進;殘疾人或老人上車慢;有時會遇到交通事故等等。

因為路上有許多不確定因素,很難控制公交車準點到站。但是,顯示公交車到站的時間是可以做到的。然而,安裝這麼多電子顯示器,大筆資金的來源也是一個嚴峻的挑戰。

莊錦鎮表示,只要意志堅定,就一定能做成。

*預算短缺,絕不提高巴士收費

莊錦鎮又提到財政預算:「東灣公交局有200多條線路,有2000多個工人,每年預算5億美金。

疫情期間,聯邦政府和州政府都有相關補貼;明年這些疫情的補貼很可能會停止,東灣公交局將面臨較大的資金缺口。但是,我絕不會提高巴士收費。」

莊錦鎮表示,他可以從別的方面增加收入。比如:提高一點巴士車廂的廣告費;租車給要帶學生出去旅遊的學校,或者租車給要去外地參加活動的殘疾人團體;繼續向聯邦政府申請資助金等等。

但是,絕不能增加乘客的經濟負擔。

最後,莊錦鎮說:「我上任後,計劃用一年半載,坐公交車跑遍整個東灣,看看市民、巴士司機、巴士工人有哪些需求,我配合他們的需求,解決他們的難題。」

公交局董事是一個非常辛苦的差事,要考察許多民情,協調許多機構,解決許多糾紛。

莊錦鎮放棄了競選很多人嚮往的市議員,選擇競選少有人問津的公交局董事職位,完全是因為同情那些不敢出門,不敢坐車的長者或低收入者,希望能幫助他們改善生活。

莊醫生競選東灣交通委員會理事網站:www.stewartchen.org。◇

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