【未解之謎】太陽系的行星保衛者

大家好,我是扶搖。歡迎和我一起探索未解之謎

今天來給大家介紹一個非常難得的天文事件,雖然發生在將近30年前,卻到今天仍然給人很大的震撼。這就是1994年的那場彗木相撞的事件。這個撞擊事件如果發生在地球,那麼我們這顆美麗的藍色星球將不復存在。

先來介紹一下故事的兩大主角之一,木星吧。

凶星不凶

木星是太陽系九大行星中的超級巨無霸,主要成分是大約71%的氫氣和24%的氦氣,是顆氣體星球。它的直徑是地球的11倍,體積是地球的1,321倍,而質量更是驚人,居然是其它行星質量總和的2.5倍。也就是說,其它兄弟姐妹都加起來也都不到木星一半的體重。在夜晚的星空中,除了月亮和金星,就數木星最耀眼了。據說,古人觀察這顆星星的時候發現它是青色的,青色在「五行」屬木,所以給它取了個名字叫木星。

古人用12地支紀年,把天空的星宿們分為12區。木星大約每十二年繞太陽一週,大致上就是每年挪一個區。它就像是掛在漆黑夜空的一個巨大的時鐘。古人們看看木星在哪個位置,就知道今年是哪一年了。所以,木星也被稱為是歲星。

而在民間,木星也經常也被稱為是太歲,被認為是個凶神。可星象界並不這麼認為。他們說,這其實是謬傳。

古代天文學上所說的太歲是一顆虛擬的星,跟木星在同一個軌道上運行,但方向相反,也可以說是木星的一個鏡像。後來這顆星就慢慢演變成了民間信仰中的一個神明,被稱為是「十二辰之神」。在古人們的信仰中,太歲是天神中最尊貴的君王, 因為太過尊貴,所以黎民百姓反倒必須避開,就像見到君王一樣,得迴避一下表示尊重。所以就有了「避太歲」的說法。避的不是凶神,而是君王。事實上傳說中的三大吉星,福、祿、壽中的福星,在星象界就是由歲星,也就是木星代表的。所以木星不管是作為歲星也好,太歲也好,都是一顆吉星。

那麼,這樣一顆地位崇高的吉星是怎麼成為凶星的呢?古老的占星術中有個說法,就是跟太歲相順則吉,相逆則凶。 (《淮南子.天文訓》:「太歲迎者辱,背者強」)古時候行軍打仗如果能想辦法讓敵人面向太歲,那麼敵人就陷於「歲破」的大凶位,很容易就可攻破了。慢慢演變而來,大家就忽略了這個方位的問題,有了太歲不可衝撞的說法,而木星也被誤會成了一顆凶星。

太空垃圾清道夫

這個世界就是這樣,有些東西,傳著傳著就走樣了。不過有意思的是,在現實的世界中,木星還真的是顆大福星。因為木星在太陽系中一直都在扮演著太空垃圾「清道夫」角色,憑著它強大的引力抓獲了不少彗星,成為它的「衛星」。這樣他們就不能危害被木星保護著的弱小行星,比如地球了。

而有科學家甚至認為,木星的這個清道夫的角色,在它形成之初就開始扮演了。

天文學界有一種大遷徙假說,認為在太陽系形成之初,並不是現在九大行星的結構。而是在離太陽很近的地方,就是比現在離太陽最近的水星還要靠近太陽的地方盤踞著一些超級地球。外面環繞著一個原行星盤,就是一圈濃密的氣體。

所謂超級地球就是跟地球條件差不多的岩石星球,不過它們的質量要大得多,也擁有一層稀薄的大氣層。這樣的星球就有可能產生生命。銀河系中很多恆星都有這種超級地球。不過太陽系中的這些超級地球距離太陽太近了,對我們人類而言,氣候溫度都不合適,實在不適合居住。

怎麼辦呢?這時,木星出場了。木星剛出生的時候,是在距離太陽3.5個天文單位的地方。一個天文單位就是地球距離太陽的距離。之後它就一路向太陽漂移。剛才說了,木星的引力場非常強。當它靠近的時候,那些超級地球受木星的影響,軌道發生偏移,產生強烈的互相碰撞,之後就瓦解了。

距離太陽近的殘骸被氣流推進了太陽,而距離較遠的物質後來就慢慢就形成了我們今天所看到的水星、金星、火星還有我們的母星地球。經過木星一番打亂重組後,人類的宜居星球地球終於出現了。

那麼木星自己呢,走到現在金星所在位置就不往前走了,回頭開始向外漂,漂移過程中又吸收掉了周邊大量的物質,大大清掃了一番。後來又跟剛出生的土星一起打掃掉了大概15%的小行星,最後停留在了現在的離太陽5.2個天文單位的軌道,在小行星帶外面看護水星、金星、地球和火星這四個弟弟妹妹。

這個大遷移的假說如果成立,木星對於我們人類而言,可是大大的恩人哪。也難怪古人們把木星說成是福星。不管怎樣吧,1994年的那場驚天大衝撞的確是讓我們看到了木星對地球的保護和付出。

彗木相撞

1993年3月24日,由美國天文學家尤金和卡羅琳‧舒梅克夫婦(Eugene and Carolyn Shoemaker)和天文愛好者李維(David H. Levy)在美國加州帕洛瑪天文台共同發現了一顆新的彗星。後來這顆彗星被命名為蘇梅克-列維九號彗星(Shoemaker-Levy 9),就是由他們三個人的姓氏組成的。

在太陽系外圍有由數十億顆彗星組成的彗星帶。由於受到其它星球還有太陽引力的干擾,有些彗星就會發生脫軌現象,開始亂衝亂撞,有些就直奔太陽系內的行星而來了。因為這些彗星的出現沒什麼規律,如果因此而引起行星撞擊的話,這種撞擊往往很難預測。

比如說這顆蘇梅克星,沒人知道它是從哪冒出來的,因為它被發現的時候已經在木星的軌道中了,也就是被木星捕獲了,並且也已經被木星的引力場撕成了21個小碎片。不過這顆被俘虜的彗星沒有像其它同類一樣臣服,乖乖做木星的衛星,而是選擇了一種慘烈的死亡方式,就是撞向木星。別看只是碎片啊,如果撞上地球,它們的威力也足以把地球撕碎。咱們來看一下它們撞擊木星的後果就知道了。

1994年7月,這21個碎片排成一列,向木星撞來了,其中最大的一塊碎片寬度達到4公里左右。

7月16日20:15,第一塊碎片正式撞上了木星,釋放出了大約相當於1.5億顆廣島原子彈所釋放出來的能量,火焰波噴射到了大約一千公里遠的地方。撞擊過後,在木星表面出現了一個可以裝下地球的大坑,坑內最高溫度達到3萬攝氏度左右。

而這,不過只是個開始。之後的一系列撞擊中。最猛烈的一次發生在19日的6:30左右。這次撞擊在在木星的表面留下了一個直徑大約3萬公里的暗斑,比兩個地球還大,甚至把整個木星都撞變形了。而這一次釋放的能量相當於2.5億顆原子彈同時爆炸所釋放的威力。

這張網上流傳的動圖展示了其中一次撞擊的過程。別看那個火球看上去不大,考慮一下木星的體積大概是地球的1300倍,那麼如果這次撞的是地球,我們會怎樣?是不是一切都會被瞬間氣化,什麼都不會留下?

整個撞擊事件結束後,天文學家們評估說,整體釋放的能量總和大約是20億顆原子彈同時爆炸所釋放的威力,撞出了四個巨大的隕石坑,每個坑都比地球還大。

然後根據這次撞擊的結果,科學家們又推算出,只要有一顆直徑超過800米以上的彗星撞擊地球,就足以讓地球上的所有生物和文明直接消滅了。這足以引起科學家們的警覺了。因為雖然有木星無私地擋在地球前面,但每年前來侵犯地球的各類隕石還是不少的。所以2000年,《發現》雜誌列出了20個人類毀滅的可能性事件,其中撞擊事件就高居榜首了。

大家想一想,如果這次的小彗星沒有被木星攔截,而是撞向了地球,那麼從1993年3月彗星被發現到1994年7月發生大衝撞,這其中也就一年多的時間。以我們人類現在的科技水平,我們還來得及準備,來得及逃脫嗎?細思極恐啊。

是誰擋下了災難

不過,2013年發生在俄羅斯西伯利亞地區的隕石事件卻讓我們看到了另一種希望。

2013年2月15日上午9點20分,西伯利亞地區的車里雅賓斯克市的上空,突然出現一道快速衝向地面的巨大耀眼的白光,然而半空中白光瞬間爆炸,變成光芒四射的火球,照亮了整個城市的上空。

後來的影像資料顯示,這道白光是一顆半徑8.5米,重達到7200噸左右的隕石,以每秒18公里的速度撞向地球。沒人知道它是從哪來的,因為它進入大氣層後才被監測衛星捕獲到,而這時離隕石撞擊地面也只有幾秒鍾的時間了,根本無法攔截。可怕的是,撞擊地點離附近的核電站不到100公里的距離。如果撞擊真的發生,產生的巨大能量將引爆核電站,到時整個亞歐大陸將不復存在,甚至會導致人類終極災難

然而隕石卻在空中忽然解體了。碎片落下來雖然也導致一些群眾受傷,但總體來講損失不大,也沒有造成人員死亡。事發三天後,俄羅斯媒體公布了一段行車記錄儀拍到的畫面。裡面清清楚楚顯示了就在千鈞一髮之際,有個不明物體快速追上隕石,把它穿透擊碎。專家根據隕石下落的速度推算,不明飛行物的速度超過每秒40公里,比世界上最快的核彈速度還快。這難道是俄國軍方動用了什麼祕密武器嗎?

軍方回應說:他們沒有。剛才說了,前後也就幾秒鐘的時間,他們事先根本不知道有隕石墜落這回事,也就沒法做準備。那麼這個不明物體來自何方呢?這個到目前為止,還是未解之謎

無獨有偶,在之前的一年,也就是末日論鬧得最凶的2012年,也發生了類似的大災難被莫名其妙擋住的事件。

美國航天總署(NASA)官網的一份聲明說,2012年7月23日,一場150年來威力最大的強烈的太陽風暴正在撲向地球。 NASA網站上的高清圖片顯示,當時太陽黑子活動出現了異常,極有可能形成世界末日級別的強烈的太陽風暴,有可能導致全球電力網絡停擺。這就相當於什麼呢?就是瞬間停止人類的血液循環,大家想想,後果會怎樣?正當科學家們感到絕望的時刻,奇特的現象出現了。太陽表面以及太陽周圍,突然出現了成百上千的黑色不明物體,看上去好像是在吸收太陽的能量。之後,太陽風暴偏離地球掃過去了。一場大災難化解了。

人們不禁要問,冥冥之中是誰在化解這場危機?難道真有上帝之手嗎?

有人說,如果這世上真有神,有能力降下災難懲罰人類的貪婪與無知,那麼是不是也會有別的神,或許高級生命,有能力幫人類擋下這些災難,給人一個改過自新的機會呢?不是說,神愛世人嗎?

那麼您是怎麼看的呢?

好了,今天的故事就講到這裡。未解之謎,我是扶搖。我們下回見。

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《未解之謎》節目組製作

責任編輯:李梅#

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