從家庭旅館到連鎖酒店 南加台美旅館業半世紀變遷

【2023年03月03日訊】(記者徐曼沅洛杉磯報導)南加州台灣旅館業同業公會(下稱南加旅館公會)成立於1974年,迄今已有近50年歷史,該會象徵著台灣移民早期在洛杉磯打拚的歷程,也見證了台美企業的演變。

據美國人口普查局(US Census)報告,2020年,美國有61萬2,194家亞裔企業(Asian-owned businesses),僱用約520萬名員工,在所有少數族裔中最多;其中很大一部分(23.8%)又屬於住宿和餐飲服務行業,該行業的亞裔企業數量遠遠超過其它少數族群的企業數量。

「家庭作坊」起家

南加旅館公會創會者之一、1984至1986年任兩屆會長的楊茂生表示,1984年南加旅館公會通訊錄上的會員已有逾1,000家旅館,當時南加州所有可以蓋旅館的土地幾乎都被前輩們逐一蓋完;到了1990年代,來自大陸的投資者開始購買南加州大型旅館,此舉也改變了華人「家庭作坊」的旅館經營模式,部分台裔旅館業者也開始投資購置大型連鎖酒店,這批業者趕上大陸觀光客、商務旅客來美潮,遇到了大好商機。

楊茂生表示,台美人從事旅館業有很多綜合原因,他以自己為例說明:一是對於初來乍到美國者,旅館業的語言門檻不高、投資準備金也不多,入手相對容易;二是因為,從事旅館業,全家都住在旅館裡,不僅省下住宿費,還方便照看小孩。

他說:「大部分台灣人都吃苦耐勞,老闆兼員工,夫妻倆一起工作,省下很多人事費用。」此外,旅館是不動產,大多數業者賺錢後又貸款添購第二家、第三家旅館。台裔鄉親、朋友們「呷好逗相報」口耳相傳之下,形成一種趨勢。

組織公會

當然,台美人的旅館業能夠發展壯大,行業工會的角色功不可沒。楊茂生表示,美國很多小城市各自訂定的法規,都有可能使行業受限,所以公會需發揮力量,團結、幫助業者維權。他回憶,2006年洛杉磯市議會提案「禁止旅館出租短時間法案」,打算禁止洛市的旅館鐘點計時收費,期減少犯罪或賣淫活動;但此案若通過,將使旅館業者收益大幅受損。

為阻止法案通過,楊茂生召集約200人組成聯合大會;結合台美旅館業者,也聯合其它族裔業者與不同公會。他們聘請律師與遊說團,多方面向民選官員陳情,最後成功擋下該法案。楊茂生說:「小型旅館房間租金低,以小時計費,一天可有效出租多次。如果一天只能租住一次,房間利用率則會降低。」他認為,需要整頓的是洛杉磯市治安,而非旅館業者;市議會提案本末倒置,也無法真正遏止犯罪。

為因應中小型旅館與大型旅館業者的不同需求,1990年楊茂生又創立了以大洛杉磯地區中、小型旅館為主要成員的「大洛杉磯旅館協會」。

他表示,最近三年來疫病流行對各行各業都有影響,但對中、小型旅館影響其實不大。主要原因是政府提供企業紓困金、低利息貸款;此外,政府為了安置遊民,也與許多旅館簽訂合約,訂定了不錯的租金;加上很多低收入者,本就長期以低租金的小型旅館為家,這部分客源並未流失。

楊茂生說:「大多數中小型旅館因有政府補助和逐漸回流的客源,受創並不嚴重;但以舉辦會展和接待國際遊客為主要業務的大型商務酒店卻受到嚴重打擊。」不過,隨著疫情減緩,民眾報復性的出遊旅行,促使各大型旅館的業績也蒸蒸日上,走出蕭條。

現況與未來

目前南加旅館公會擁有超過400名旅館會員及一般會員,雖然成員減少,但一間大型連鎖酒店可能就有近千個客房單位;華資旅館的房間數越來越多,也越來越受美國主流社會肯定。所以,楊茂生認為,雖然台美第二代願意接旅館業的人不多,但在旅館業界,台美企業家仍占有一席之地。據楊茂生所知,部分華資中小型旅館都轉賣給了印度裔,目前印度人在南加州擁有的旅館約是華資旅館的兩至三倍。

楊茂生說:「在家庭式旅館長大的台灣人小孩,看父母一週工作七天都不休息,都不願意接班。」但這主要原因還是:大多數台美第二代都接受良好教育,有自己的專業和興趣。

少數台美第二代的旅館業者,也大都從事大型旅館管理。例如,楊茂生的長子是不動產律師,就利用其專業與人合夥從事大型旅館管理。這與上一代台美人親力親為、胼手胝足經營「家庭作坊」的模式大不相同。

楊茂生的次子從事建築業,擁有工程團隊,可承包裝修,目前負責整建、改裝家族旅館──他在某種程度上也算是參與了旅館業。楊茂生表示,年輕人的思想比較活絡,對做生意有很多不同看法;有些老業者不大願意花錢整修旅館,但他發現經過改建裝潢的旅館業績翻漲,投資都有回報。

歷經洛杉磯台美旅館業近半世紀的變遷,楊茂生不諱言世代交替變化,他自己也逐漸淡出了管理。

投資者現在要入場經營中小型旅館也不容易,他說:「早期建的那些旅館可能都還在,但以前是一個單位1萬美元,現在是15、16萬美元。」不僅投資成本高,因為利息攀升,買主貸款很困難。再加上洛杉磯有旅館禁建的法令保護,雖減少業者惡性競爭,但後到者也不容易入場。楊茂生說:「南加中小型旅館業入場的好時機已經過去。」業者除了守成,還需因應時事變化,適時轉型。◇

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