加州「小企業月」和全美「小企業週」

【2023年05月03日訊】(記者李梅綜合報導)加州州長加文·紐森於5月1日發布公告,宣布本月為加州「小企業月」(Small Business Month),以表彰小企業對加州經濟的貢獻;而4月30日至5月6日還是一年一度的「全美小企業週」(National Small Business Week),這項已保持六十餘年的傳統,也是為了慶祝小企業的成功發展,並表彰其辛勤工作和獨特奉獻。

加州「小企業月」

州長在公告中說,加州有420萬家小企業,比其它所有的州都多,「小企業和小企業家加速了加州經濟的增長和流動性,創造了近2/3的新工作崗位,積累了財富……為我們的經濟帶來了多樣性。」

小企業占加州企業總數的99%以上,僱用了超過700萬人,占私營部門勞動力的近一半,紐森說,「加州的小企業在創新和經濟競爭力方面處於全球領先地位,體現出推動金州發展的企業家精神。」

公告中還說,加州在創業方面處於全美領先地位,從2019到2020年間同比增長了20%,獲得了全美50%以上的風險投資,還獲得了很多專利。加州還是製造業中心,擁有超過35,000家製造企業,僱用了超過120萬員工,提供航空航天、計算機和電子產品等所需的部件。

不過,加州小企業在疫情期間,深受病毒傳播和政府關閉政策的雙重打擊,許多企業和商家永久停業,不少公司和從業者搬離加州。加州公布2021年人口統計數據時,出現歷史上第一次人口減少。

也有不少小企業在疫情期間創業,如一些華人在家做中式早點或中餐,提供送餐服務。在家嘗試經營中餐外賣的周女士表示,創辦小企業司的申請手續很簡單,申請費用也不高,但也有諸多挑戰:前期需要一定投資,食品業衛生檢測比較嚴格,要維持生意、擴大經營也不容易。

優惠政策

州長公告中還提到去年通過的「支持多元化、公平和包容性經濟」的AB2019法案,該法案允許超過25%的小企業參與政府採購計劃;另外,州長的商業和經濟發展辦公室(GO-Biz)還設立了小企業倡導者辦公室,重點支持小企業、微型企業、殘疾退伍軍人企業以及女性、少數民族和跨性別(LGBTQ)群體擁有的企業。

州政府還修改了「加州加速項目」(The California Acceleration Project),以支持更多元化的創始人、新技術行業及沿海地區創業。如「加州夢想基金」為超過4,500家小型企業提供種子基金,旨在支持缺少服務、資金、技術和機會的小型企業(這些企業通常僱用1至5名正式員工)。

州長在公告中說:「我們承諾幫助加州的小企業蓬勃發展,確保每個人都能實現其加州夢。」

應對通貨膨脹

全美「小企業週」是由聯邦小企業管理局(SBA)主持的慶祝活動,旨在表彰50個州的小企業,展示小企業和初創企業的韌性、創新與經濟實力,並評選出年度人物,在華盛頓特區頒獎。

許多小企業在疫情中艱難掙扎並存活下來,而今仍面臨通貨膨脹、經濟衰退、供應鏈不穩定及勞動力短缺等問題。不過美國小企業扶持平台「Hello Alice」的聯合創始人兼首席執行官伊麗莎白·戈爾(Elizabeth Gore)表示:「小企業主們已經證明,他們有足夠的彈性和靈活性來面對各種經濟挑戰,73% 的企業主預測其企業在2023 年會有增長。」

該平台近期的調查顯示,通貨膨脹是小企業在2023年面臨的最大挑戰;受調的小企業主們認為,提價和調整產品供應是應對擊通貨膨脹的兩個有效策略。◇

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