美國會議員基利:舊金山衰落給美國敲響警鐘

【2023年05月14日訊】(記者李梅綜合報導)加州第3區國會議員凱文·基利(Kevin kiley)5月9日就舊金山市持續的衰頹在國會發言,並隨後在博客上發文,說明該城市治理的失敗已經敲響警鐘,美國不應重蹈其覆轍。

撤離舊金山

基利說,舊金山是世界上最美麗的城市之一,但這些年一直如自由落體般的墜落。過去的幾週中,高檔商家Nordstrom宣布關閉其在舊金山的旗艦店和貨架店(Rack Store),因為擔心顧客、員工和商店的安全。

全食超市(Whole Foods Market)關閉了開業僅13個月的店,因其共撥打了568次緊急電話,至少14人因盜竊、打架、毒品、持刀襲擊等被指控;該店最初的250多個購物籃被盜後,再次補充的50個籃子又不見了。

此外,T Mobile宣布永久關閉了在舊金山市中心的旗艦店;還有20多家零售商自2020年以來宣布關店。全國零售聯合會將舊金山市認定爲第二盜竊重災區,洛杉磯為第一重災區。

州長紐森曾在2011—2019年擔任舊金山市長,上個月紐森去美國紅色州演講,稱加州是全國的典範。但他回來後不得不派遣國民警衛隊和公路巡邏隊進駐舊金山維持秩序,對抗毒品等危機。

基利說:「舊金山是加州的一部分,失敗的管理、激進的政策和嚴重的腐敗讓居民選擇逃離。」據人口普查局的數據,大約8%的居民打算離開舊金山。加州在過去三年中凈流失了87萬多人。

而從1900年之後的一百多年間,加州的人口在增長,並且處於社會、政治和技術的前沿。基利說:「加州的衰落不僅影響着加州人,而且在更廣泛的意義上已成為美國的問題。」因為拜登政府的格言很可能是「加州如何走,美國就如何走」。

衰落源於治理的失敗

加州大學洛杉磯分校經濟學教授利奧·漢尼(Leo Haney)在《舊金山墜入深淵》(San Francisco Falls into the Abyss)一文中談到,舊金山與底特律的失敗類似。底特律的人口從1950年的185萬降到今天的63萬,舊金山在2019—2021年間,失去了6.3%的人口,人口下降的速度在美國前所未見,超過了底特律。

底特律的衰落是由於美國汽車工業搬遷到南部的州,汽車生產商包括外國公司想避開該市普遍存在的工會與資方衝突。

而舊金山的衰落則源於治理的失敗;只要到舊金山市走走,就能感受到。基利說:「加州使多種盜竊950美元以下商品的行為合法化,這意味著違法者很少被起訴,企業也不再報告其損失。」更糟糕的是,該市在2020年取消的對警察的資助,從執法部門轉走了1.2億美元。

吸毒在舊金山幾乎無處不在,由於美國的邊境危機,毒品的供應充足。加州是全國非法吸毒率最高的州,而舊金山遠高於加州其它城市。

前舊金山地區檢察官喬治·賈斯科(George Gascón)承認,包括嚴重襲擊、性侵犯、劫車以及盜竊等犯罪率在全面上升;他轉任洛杉磯檢察官後已遭遇兩次罷免提案。靠外州資金競選獲勝的舊金山繼任檢察官切薩·布丁(Chesa Boudin)承襲了賈斯康不起訴罪犯的策略,已於2022年6月被舊金山人以約60%高票罷免。

在加州成為非法移民庇護州之前,舊金山就宣布自己是庇護市;投訴遊民營的熱線電話大大增加了。2014—2018年間,投訴公共區域出現人糞的電話達到了20,933次;2019年城市花費了近1億美元用於街道清潔,並在三年中更換了約300根被尿液腐蝕的燈柱。

疫情期間,舊金山學校關閉的時間最長,學生成績在下降,但董事會卻忙於給多個學校改名,包括以林肯總統命名的學校。學區還想在學年結束前2週開放校內課,以獲取數百萬美元的額外資金。2022年2月舊金山聯合學區的三名董事被以72%、75%和79%壓倒性的投票罷免,居民稱無法容忍董事會的做法。

你會去舊金山建房嗎?

在經濟學人智庫(Economist Intelligence Unit)的調查中,舊金山是全球生活成本最高的10個城市之一;一居室公寓的平均租金超過了3,500美元。購房、水電瓦斯費及商品價格也遠高於全國平均水平。

在舊金山建房有多難?為此地遊民蓋個小屋需耗資10萬美元,這比灣區貴了10倍。而建造一單元經濟適用房需要約120萬美元,還需大約1,000天來申請87個許可證並支付50萬美元費用——申請周期之長讓建築商為之卻步。

官僚主義助長了舊金山的住房危機,建築商需要向規劃委員會申請15個許可證,向公用事業委員會和消防局申請26個許可證,向建築檢查部門申請19個許可證, 還要申請17個公共工程許可證和10個與公共場所相關的許可證,一共87個。

2022年10月,舊金山批准了一個耗資170萬美元的昂貴公共廁所項目,包括30萬美元的建築和工程費、15萬美元的施工管理費,而實際用於建造的預算只有75萬美元。由於漫長的規劃和審批過程,預計在四年後完工。

2022年底,舊金山市長倫敦·布瑞德(London Breed)要求各部門削減預算,因當年度預算為68億美元,兩年內將出現7.28億美元的缺口;各部門被要求第一年削減5%、次年削減8%。基利說,聯邦政府向舊金山提供了大量的資金,但它管理不善,因此更多的審查和監督非常必要。

在過去的三年中,加州人租U-Haul車搬到外州,而一些舊金山人則搬到基利選區中的普萊瑟縣(Placer)或普拉馬斯縣(Plumas),其中普萊瑟縣的羅斯維爾市(Roseville)是全國租U-Haul車前往第二多的城市。基利說:「我們的社區被評為最適合養家糊口和退休的地區。」

疫情期間,該市學校和企業比任何地方都更早開放,同時公共衛生方面也最好。基利說:「為公民做最好的事情,這是我們國家應該努力的方向。」◇#

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