一文看懂:拜登預算與眾院債務上限方案差異

【大紀元2023年05月15日訊】(大紀元記者李馨綜合報導)拜登政府和美國國會的共和黨人正在加緊談判,以打破在債務上限問題上的僵局,並推進各自的議程。但目前雙方仍有很大分歧,涉及支出、赤字和稅收等方方面面。

美國現今的債務上限是31.4萬億美元,拜登政府要求無條件地提高這一上限,以滿足其提出的2024財年6.8萬億美元的預算水平,並能夠應對赤字壓力。但共和黨人對此堅決反對,將削減聯邦支出作為提高債務上限的條件,希望能夠通過減少支出來緩解赤字壓力。

至少到目前為止,尚未看到雙方在該問題上做出實質性妥協,而根據財政部長珍妮特‧耶倫(Janet Yellen)的警告,如果國會不能儘快通過提高債務上限的法案,聯邦政府可能會在6月1日面臨歷史上的首次債務違約,並給美國帶來災難性後果。

儘管兩黨都在大喊削減赤字,但其著眼點有著顯著的不同,以下是雙方的主要差別。

總體可自由支配支出

聯邦預算中的可自由支配支出(discretionary spending)指的是除社會保障和醫療保險等強制性項目之外的所有項目的資金。這是兩黨之爭的核心所在。

拜登政府:白宮提出的2024財年預算案要求,將政府的可自由支配支出水平提高9.4%,達到1.9萬億美元,隨後十年平均每年提高1%。這將使政府赤字在十年內增加2.23萬億美元,由增稅抵消。

共和黨人:在眾議院4月下旬通過的《限制、儲蓄、增長法案》中,把2024財年的政府可自由支配支出削減到了2022財年的水平,為1.664萬億美元,並在十年內將隨後的年度增幅限制在1%。根據國會預算辦公室(CBO)的數據,十年的累計節省額將達到3.2萬億美元。

這項法案將拜登政府的可自由支配支出水平從2023財年的1.736萬億美元削減了4.1%,但沒有具體說明削減的資金將如何在各項目之間分配。拜登政府指責,這一全面削減計劃將減少退伍軍人的福利,而共和黨人反駁了這一說法,稱他們從來沒有這種打算。

赤字削減

拜登政府:根據白宮的數據,如果全面批准拜登2024財年的預算要求,政府將會減少2.857萬億美元的赤字。

共和黨人:如果全面實施《限制、儲蓄、增長法案》,十年的赤字總額將比國會預算辦公室2月份設定的基線水平減少4.804萬億美元。

稅收政策

拜登政府:取消對各種化石燃料、數字貨幣以及其它一些行業的稅收優惠,以節省3250億美元。

通過增稅、主要是對美國富人和公司增稅來增加政府收入,具體包括:將企業所得稅稅率從21%上調至28%,改革國際稅收規則,增加對公司股票回購的稅收,並頒布其它的商業增稅措施,以便在十年內籌集3萬億美元;對最富有美國人的未實現資產收益徵收25%的「億萬富翁稅」,將最高個人稅率從37%提高到39.6%,並提高資本利得稅和遺產稅,以籌集9850億美元;對通過「穿透實體」(pass-through entity,也稱「直通實體」)獲得的個人收入徵收淨投資收入稅,並提高年收入超過40萬美元的納稅人的醫療保險稅率,以籌集6800億美元的資金。

將兒童稅收抵免擴大至2025年,並將其改為每月支付,擴大為低收入者提供的收入所得稅抵免,並擴大其它減稅和抵免,估計總費用為6150億美元。

共和黨人: 廢除拜登去年簽署的《降低通貨膨脹法案》(Inflation Reduction Act)中提供的清潔能源稅收抵免和支出,根據國會預算辦公室的數據,這可以在十年內節省5400億美元。但該計劃不會改變現行稅率。

教育和社會項目

拜登政府:提供免費的學前教育、兒童保育、社區大學和其它高等教育支出,以及提供全國性的帶薪家事假(paid family)和帶薪醫療假,十年內增加1.1萬億美元的支出。

擴大《平價醫療法案》(Affordable Care Act)的醫療補貼和覆蓋範圍,擴大印第安人健康服務局(Indian Health Service)資金和其它長期護理支出,共增加8800億美元的支出。

共和黨人:廢除拜登取消學生貸款債務的計劃,並廢除其擴大以收入為導向的學生貸款還款計劃,追回2022財年確認的4600億美元成本。對於起訴拜登政府取消學生債務的法律案件,預計美國最高法院將在6月作出裁決。如果屆時作出裁決,那麼共和黨人的這一方案將失去意義。

根據國會預算辦公室的數據,擴大對獲取醫療補助、食品券和其它福利項目的工作要求,十年內可節省1200億美元。

國稅局

如何對待美國的稅收機構——國稅局(IRS),也是兩黨的一個重大分歧。

拜登政府:將國稅局十年期800億美元的投資再延長兩年,投資約290億美元,並將國稅局的年度運營預算增加18億美元。白宮估計,這將在十年內再增加1341億美元。

共和黨人: 廢除民主黨人在拜登簽署的氣候法案中提供的800億美元的國稅局資金。根據國會預算辦公室的數據,由於稅收減少,這將在十年內增加1200億美元的赤字。

其它條款

拜登政府:降低未來國防自由支配支出的增長,擴大用戶費用和頻譜拍賣,延長醫療保險的預算封存,減少欺詐和濫用,以節省3500億美元。

共和黨人:撤銷未使用的新冠肺炎(COVID-19肺炎)救濟資金,節省300億美元,其中近一半在明年取消。修改能源項目的法規、許可和租賃,以減少30億美元的赤字。要求國會批准一些規則,這些規則對經濟產生的影響每年至少有1億美元,但對預算的影響未知。

(路透社為本文做出貢獻)

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