拜登總統向81萬借款人致信 祝賀學生貸款豁免 

【大紀元2023年11月30日訊】(英文大紀元記者Samantha Flom報導/秋生編譯)白宮宣布,首批約81.3萬名學生貸款借款人的聯邦貸款已被免除,他們於11月28日收到電子郵件通知。

白宮提前與《大紀元時報》分享了這封電子郵件,其中包括總統喬‧拜登(Joe Biden)給借款人的一封信,祝賀他們的債務被免除,並敦促他們分享自己的故事,講述「這項減免對他們意味著什麼」。

信中寫道,「長期以來,學生貸款計劃未能履行其承諾,由於錯誤和管理失誤,數百萬像你們一樣的人從未獲得應得的減免。我曾發誓要解決這一問題,我很自豪地宣布我的政府已經兌現了這一承諾。」

在即將收到這封郵件的借款人中,超過61.4萬人的剩餘聯邦學生貸款債務將被全部免除。

白宮今年7月首次宣布了總額超過390億美元的大規模債務免除計劃,並指出,由於「錯誤和管理失誤」,數十萬名借款人被剝奪了應得的豁免。

根據政府的說法,這些錯誤包括未能適當記入借款人根據「收入驅動還款計劃」(income-driven repayment plans)數十年的還款額,以及貸款服務機構錯誤地將某些借款人置於暫緩還款期。

此舉緊隨美國最高法院駁回拜登總統有爭議的學生債務豁免計劃的裁決之後,國會預算辦公室(the Congressional Budget Office)曾表示,該計劃可能耗資4000多億美元。

從那時起,拜登政府一直在尋求其它方法來兌現其減免學生貸款債務的承諾。

其中一種方法是通過最近推出的「節約有價值的教育」(Saving on a Valuable Education, SAVE)還款計劃。根據該計劃,每月還款額將根據借款人的收入和家庭規模而不是貸款餘額來計算。該計劃還確保貸款餘額不會因未付利息而增加,只要每月還款,剩餘的貸款餘額在一定年限後將被免除。

本月早些時候,教育部透露,已有近550萬借款人加入了該計劃。

教育部部長米格爾‧卡多納(Miguel Cardona)在一份聲明中說,「在拜登總統的領導下,教育部制定了SAVE計劃,使年輕人和工薪家庭能夠在經濟階梯上攀登,而不必為無法負擔的學生貸款債務所拖累。」

「我很高興地看到,在不到三個月的時間裡,全國各個社區已有近550萬美國人享受到了SAVE計劃的諸多好處,從降低月供到免受學生貸款利息失控的影響。」

與此同時,政府還根據公共服務貸款免除計劃(the Public Service Loan Forgiveness Program)免除了66.2萬名政府和非營利組織工作人員的學生貸款債務;免除了49.1萬名患有完全和永久性殘疾的借款人的學生貸款債務;免除了近130萬名被學校欺騙、眼看著自己的學校驟然倒閉或被相關法庭和解所覆蓋的借款人的學生貸款債務。

加在一起,政府已批准為近360萬借款人免除1270億美元的債務。

另闢蹊徑

除上述舉措外,總統還表示,他仍希望通過《高等教育法》(Higher Education Act)中的協商制定規則,找到一條廣泛減免學生債務的替代途徑。

該法於1965年通過,規定了教育部長在聯邦學生貸款的修改、放棄、解除或妥協方面的權力。

然而,該計劃的反對者認為,行政部門無權通過法規進行如此大刀闊斧的改革。

在談判委員會11月6日會議的公開評論區,卡托研究所教育自由中心(Cato Institute Center for Educational Freedom)主任尼爾‧麥克拉斯基(Neal McCluskey)就提出了這樣的觀點。

他爭辯說,「所有這些都是通過官僚程序進行的,嚴重踐踏民主,違反了憲法分權原則;立法部門負責制定法律,包括聯邦計劃的主要組成部分,而不是行政部門。」

此外,委員會的組成沒有代表大多數從未欠過聯邦學生貸款的美國人,麥克拉斯基先生對此表示失望。

他指出,「上大學的人有望成為主要的經濟上的贏家,他們應該支付投資自己的成本,而不是依靠納稅人;他們還應該承擔投資過於昂貴或審查不嚴的風險,這才是對深思熟慮、高效教育的激勵。」

他認為,大規模取消債務只會刺激院校進一步提高學費成本,委員會的努力最終只會傷害到他們想要幫助的人。

談判委員會將於12月11—12日再次召開會議。

原文:Biden Sends Emails to 813,000 Borrowers Celebrating Student Loan Forgiveness刊登於英文《大紀元時報》。

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