【名家專欄】中共控制稀土力度究竟有多大?

【2023年12月06日訊】(英文大紀元專欄作家Milton Ezrati撰文/信宇編譯)目前,中共主導著全球稀土元素(rare earth elements,簡稱REE)的供應。稀土元素是智能手機、電動汽車、風力渦輪機、洲際導彈等眾多高端產品的重要原料,中共政權威脅禁止對外銷售稀土元素,以此恐嚇其它國家。

最近,中共政權切斷了這些特殊金屬對美國的銷售,以報復華盛頓禁止向中國銷售先進的計算機芯片。針對美國的行動並不是中共當局第一次使用這種策略。在其它時候,中共也對其它國家採取過這種策略。這種策略可能會帶來短期利益,然而作為長期戰略,它將註定失敗。

稀土元素包括約17種金屬。每一種金屬都在現代國防和日常生活技術中發揮著重要作用。例如,鑭(Lanthanum)有助於在智能手機和電腦屏幕上產生色彩,釓(gadolinium)也是如此。釹(neodymium)和鐠(praseodymium)這兩種金屬有助於揚聲器產生聲音。而鋱(terbium)和鏑(dysprosium)可以使手機在開會等特定場合震動,而手機響鈴被視為不符合社交禮儀。這只是一份簡短的清單,然而管中窺豹、可見一斑,這些稀土元素具有廣泛的用途。

根據總部位於華盛頓特區的美國知名智庫布魯金斯研究院(Brookings Institution)的一項研究,中共目前生產全球約60%的稀土元素,並對其中85%的元素進行加工。然而,這種主導地位並不是因為地質原因導致大部分稀土礦藏位於中國境內。恰恰相反,儘管稀土的名稱中含有「稀有」一詞,然而稀土元素遠非稀有。在儲量方面,它們比白銀和黃金都要豐富。它們也不是特別集中。稀土元素目前在中共的控制之下,只是因為這些金屬的開採和提煉會對環境造成影響,而中共比西方發達國家更不在乎這一點。換而言之,美國人熱衷於將環境問題運送至太平洋彼岸。

美國曾經是稀土自給自足的國家,現在只有一個正在運營的礦山——帕斯山(Mountain Pass)稀土採礦和加工廠,位於加州境內的莫哈維沙漠(Mojave Desert),由MP材料公司(MP Materials Corp.)運營。由於受到環保監管影響,採礦活動不時被迫停止。即使是該公司開採出來的稀土礦產,也要運到中國進行分離和提煉,因為這會對環境造成極大的破壞。

實質上,中共目前對於全球稀土元素市場的主導地位是把雙刃劍。只要中共保持稀土銷售暢通無阻,世界就會繼續保持現狀。然而如果中共當局過於頻繁、積極和嚴厲地拒絕向用戶提供這些重要材料,中國就會失去全球主導地位,因為在這種情況下,西方發達國家和日本很有可能會開發其它資源,並開發出符合他們對環境更加敏感要求的提煉技術。

日本已經向G7發達國家(加拿大、法國、德國、意大利、英國、美國和日本)提出建議,希望各國聯合起來,在非洲和拉丁美洲尋找並資助採礦和提煉業務。可以理解的是,日本將在這個努力中發揮領頭作用。日本已經承受了來自中共的兩次稀土禁令。一次發生在幾年前,當時中共對東海無人居住但與日本存在爭議島嶼的緊張局勢做出了反應。最近,北京再次禁止向日本運輸稀土,因為東京加入了美國禁止向中國出售先進計算機芯片的行列。

到目前為止,歐洲和美國儘管沒有拒絕日本的提議,然而也只是表現出了有限的熱情。如果北京不只是做做姿態,而是開始產生重大經濟影響,令形勢更加緊張,那麼其它七國集團成員幾乎肯定會接受東京的提議。

在這種情況下,中共政權最好在稀土出口禁令問題上謹慎從事。畢竟,中國無法承受任何商業損失。中國的出口總量已經在下降,經濟放緩幅度之大令人不安。此外,一項重大禁令將促使西方國家圍繞東京的計劃或類似計劃展開行動,並開始削弱中共的主導地位。

對於美國、歐洲各國和日本來說,明智的做法是立即採取措施,在中共勢力範圍之外發展採礦和提煉業務,從而削弱中共政權在全球稀土供應的主導地位。即使中共恢復了常規的稀土銷售,替代資源也將消除中共政權高壓政策帶來的市場恐慌。

作者簡介:

米爾頓‧埃茲拉蒂(Milton Ezrati)是紐約州立大學(The State University of New York,簡稱SUNY)布法羅分校人力資本研究中心主辦的《國家利益》(The National Interest)雜誌的特約編輯,亦是總部位於紐約的知名傳播公司Vested的首席經濟學家。在入職Vested之前,他曾擔任Lord, Abbett&Co.等公司的首席市場策略師和經濟學家。他還經常為總部位於紐約的《城市雜誌》(City Journal)撰寫文章,並定期為《福布斯》(Forbes)撰寫博客。他的最新著作是《即將到來的三十年:未來三十年的全球化、人口統計學和我們的生活方式》(Thirty Tomorrows: The Next Three Decades of Globalization, Demographics, and How We Will Live,2014)。

原文:How Much Control Does China Have Over Rare Earth Elements? 刊登於英文《大紀元時報》。

本文僅代表作者本人觀點,並不一定反映《大紀元時報》立場。

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