賄賂流如洪水 檢控中國商人性招待洛市前議員

【2022年11月04日訊】(記者徐曼沅編譯報導)中資開發商「深圳新世界」(Shen Zhen New World I)涉嫌勒索、賄賂洛杉磯前市議員何塞‧赫扎爾(Jose Huizar)的弊案又有新進展。檢方表示,赫扎爾與深圳新世界老闆黃偉(Wei Huang)的關係比想像中更親近,兩人曾19次同遊拉斯維加斯,赫扎爾收受了黃偉150萬美元的賄賂款。

前洛杉磯市議員何塞·赫扎爾(Jose Huizar)因涉及市議會腐敗案而被捕。圖為2011年赫扎爾在一次年度獎儀式上講話。 (Alberto E. Rodriguez/Getty Images)

10月27日(週四),「深圳新世界」一案庭審。檢方表示,深圳新世界於2011年以9,000萬美元收購位於菲格羅亞街(Figueroa St)的洛杉磯大酒店(L.A. Grand Hotel),計劃將其重新開發為一座77層,兼具商業空間、住宅和酒店客房的摩天大樓,並於2018年6月向城市規劃部門提出申請。但該公司未能在2021年截止日期前向市政府提交必要的文書工作,導致申請終止。

深圳新世界公司被司法部指控:設計並參與欺騙洛杉磯市議會,並以旅遊招待及金錢等方式向洛杉磯前市議員赫扎爾行賄。深圳新世界一案揭開了中資房地產開發商、億萬富翁黃偉,與洛杉磯前議員赫扎爾之間的犯罪關係。

檢方於10月17日向美國地方法院提交審判備忘錄,新的細節顯示,赫扎爾與黃偉之間的關係比之前報導的要密切得多。據信目前失蹤的黃偉已潛逃回中國。

赫扎爾的兄長薩爾瓦多·赫扎爾(Salvador Huizar)認罪,承認曾向聯邦調查局(FBI)作出虛假證供,將願意配合後續調查,出席庭審。

在審判的第一天,聯邦檢察官向陪審團表示,黃偉在旅行期間向赫扎爾和他的特別助理埃斯波薩(George Esparza)提供了性招待。根據《洛杉磯每日新聞》報導,包括「供他們選擇的妓女陣容」,並補充說,「這將成為他們一起旅行的一個反復出現的主題」。

深圳新世界的聯合律師理查·M·斯廷加德(Richard M. Steingard)反駁說,雖然赫扎爾與黃偉一起旅行,但這些好處是由賭場支付的免費贈品,目的是讓這位在賭博界被稱為高額「鯨魚」的億萬富翁回來消費。

斯廷加德告訴陪審團,這些旅行「與洛杉磯大飯店重建項目完全無關」,而且黃偉從未向當時的議員索要「任何有意義的東西」作為交換。據律師說,黃偉從未要求對他提議的摩天大樓給予特別照顧或官方支持,因為市政廳官員「普遍喜歡」這個概念,這將為市中心帶來無數的就業機會。

「沒有理由賄賂任何人」,辯護律師斯廷加德補充表示,沒有證據說明赫扎爾就該專案採取了任何行動。

根據備忘錄,聯邦檢察官將提出證據,證明黃偉在每次拉斯維加斯之行中支付赫扎爾和埃斯波薩大量好處。赫扎爾利用賭場博弈的便利,將所收受的賄賂款進行漂白洗錢。

檢察官表示,黃偉的公司向赫扎爾提供了賭場籌碼現金、私人飛機航班、豪華餐點和前往拉斯維加斯的旅行。檢察官說,作為交換,黃偉希望赫扎爾加快其洛杉磯大酒店商業和住宅項目的城市審批流程。

美國助理檢察官帕特里克·卡斯塔涅達(Patrick Castañeda)表示,黃偉向赫扎爾贈送禮物,包括為期10天的澳大利亞之旅、參觀高爾夫度假村、豪華套房、現金和在拉斯維加斯酒店的私人賭博,「賄賂流變成了洪水」。

赫扎爾的母親伊西德拉·赫扎爾(Isidra Huizar)以及其兄長薩爾瓦多·赫扎爾和他的妻子瑞歇爾·里奧(Richelle Rios)是聯邦檢察官預計傳喚的14名證人之一。

根據備忘錄,里奧將就多起案件作證,其中她將大量現金存入個人支票帳戶,據稱這些現金都是來自於赫扎爾。這份驚人的備忘錄顯示,赫扎爾利用他自己的家人從事洗錢活動。

聯邦檢察官的備忘錄指出:「赫扎爾一直隱瞞他收到的好處,他與黃偉的關係往往表明,「赫扎爾明白他收到的錢是出於腐敗目的。」

洛杉磯大酒店項目引起了聯邦調查局的注意,並成為聯邦對涉嫌付費招待醜聞擴大調查的一部分,該調查始於2015年8月,被司法部稱為「皇家賭場行動」。

這項調查使市政廳陷入政治危機和訴訟,導致了不同的腐敗案件曝光,包括前市議員米奇·英格蘭德(Mitch Englander)和赫扎爾的助理埃斯波薩以及他的兄長薩爾瓦多·赫扎爾在內的市政府成員認罪。

前聯邦檢察官和洛杉磯市道德委員會前執法主任尼瑪·拉赫馬尼(Neama Rahmani)表示,很少有公司被起訴。據《洛杉磯每日新聞》報導,他說:「赫扎爾的案子很重要,因為你會看到開發商如何向他提供賄賂、支票、捐款和貸款。」他認為這些證據都非常重要,因為赫扎爾曾是規劃和土地使用管理委員會的主席,他有權批准開發項目。

拉赫馬尼說:「陪審團想聽一個故事,知道這一切是如何聯繫起來的。」聯邦檢察官並不想僅僅依靠薩爾瓦多·赫扎爾或埃斯波薩等污點證人,拉赫馬尼說:「如果你是檢察官,你就不想依賴老鼠。」污點證人有時會牽連他人,希望以此能從輕判刑。

2020年,聯邦大陪審團起訴赫扎爾,指控他收受開發商和其他人的賄賂和禮物,以換取好處。赫扎爾拒絕認罪並否認有不當行為,並將與前洛杉磯副市長陳紓樺(Raymond Chan)一起於2023年2月21日接受審判。

檢察官在備忘錄中寫道,早在2013年,黃偉和赫扎爾就經由時任洛杉磯建築安全部高級城市官員的陳紓樺介紹認識。

據美國檢察官辦公室發言人湯姆·姆羅澤克(Thom Mrozek)表示,黃偉在聖蓋博谷地的高檔富人社區聖馬利諾(San Marino)也有一處住所,黃偉在失去聯繫前亦沒有出庭接受審訊,他補充說明,聯邦對黃偉的指控仍懸而未決。

因為「這將是一場刑事審判,只是(被告)是一個公司實體。」姆羅澤克說:「你不能把一個公司實體關進監獄,但你可以——如果它被定罪——獲得對它的另一種制裁,如緩刑、法庭監督、罰款和賠償。」

曾在洛杉磯市道德委員會任職的洛約拉法學院(Loyola Law School)教授潔西嘉·萊文森(Jessica Levinson)認為,聯邦檢察官正試圖提出證據表明,赫扎爾與黃偉這位中國億萬富翁、房地產開發商的關係,遠遠超出了先前報導所知的範圍。

萊文森說:「我認為(聯邦檢察官)真正想表明的是親近和親密,以及可能存在的恩惠、偏袒和優惠」。

赫扎爾和深圳新世界公司的代表沒有對多個評論請求作出回應。◇

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