「台積電效應」將台灣美食帶入亞利桑那

【2023年07月11日訊】(記者徐曼沅鳳凰城報導)亞利桑那州鳳凰城市長蓋雷戈(Kate Gallego)7月10日率團拜訪台灣行政院長陳建仁,雙方皆期待在完成台美21世紀貿易倡議協定首批簽署後,能有更密切的合作,爭取增設台北鳳凰城直航。

自2020年5月台積電宣布在鳳凰城設廠,亞利桑那州陸續遷入許多台裔移民,三年來當地的經濟與人口也逐漸產生變化。大紀元記者採訪當地居民,分享「台積電效應」對鳳凰城的影響。

台美飲食文化的差異

亞利桑那州的亞裔人口原先多分布在東南邊的錢德勒市(Chandler),當地除了台裔還有韓裔與越南裔移民。對於從台灣外派至鳳凰城的員工和家屬而言,亞裔超市與餐館相對遙遠,開車需要40分種左右,所以來美後第一個要克服的難關就是學習開車、考當地駕照。

亞利桑那州僑務諮詢委員高志中表示,自己常遇到台積電眷屬尋求車禍事故、緊急醫療幫助的案例。台灣人初來乍到,不熟悉美式保險制度,常常愣在車禍現場不知如何處理,呼叫救護車送醫後才發現診療費用驚人。這些事情都需要一個學習與接受的過程,就像早期的台灣留學生或是提著皮箱闖天下的台商,漸漸會融入當地人的文化與生活。

亞利桑那州僑務諮詢委員高志中,2023年7月1日接受大紀元採訪。(徐曼沅/大紀元)

高志中感嘆,過去鳳凰城地處台灣人認知的邊疆,大家可能只知道鳳凰城有個NBA球隊太陽隊的主場球館;而因台積電設廠,鳳凰城一夜成名,不只在台美人的社區,美國主流媒體也爭相報導。高志中表示,近兩年來當地的手搖飲料店如雨後春筍般成長,其中也有很多標榜是台灣的珍珠奶茶。

據記者實際走訪,這波飲料店風潮並非全因台積電落戶而興起,其中來自台灣品牌或由台灣人創辦的並不多。眾所周知,台灣的珍珠奶茶聞名國際,但許多知名品牌的旗艦店都坐落於洛杉磯和紐約等城市。

鳳凰城內頗受歡迎的台式手搖飲料店「大苑子」的業者Gina表示,當初開店的初衷之一,就是她發現很多打著「台灣波霸奶茶」旗號的飲料店,其實都是越南裔業者創辦;為了「正名」,Gina在坦佩市(Tempe)與錢德勒市開了飲料店,主打新鮮水果飲料。她說:「鳳凰城人四季都需要喝冷飲,我們有更長的銷售旺季。」Gina和先生特別到台灣學習製作飲料的方式,獲取加盟權,但開業不久後,就發現在美國經營飲料店比想像中困難許多。

台式手搖飲料店「大苑子」在亞利桑那州有兩家分店。(徐曼沅/大紀元)

Gina說:「法規的差異就讓我們適應了好久。」美國對飲料業者的要求很多且執行嚴格,如工作人員做好一杯飲料,就需要重新洗手,這是在台灣時根本沒有遇到過的情況。在台灣很受歡迎的「番茄梅」只能慘澹下架,因為當地人大多覺得番茄汁應該是鹹的,無法接受酸酸甜甜的番茄冷飲;還有,當地人不習慣芋頭不是紫色的,對於真材實料的淡紫色感到排斥。Gina笑說:「我們還要向當地人解釋,台灣的芋頭就是這樣,也算是一種另類的宣傳台灣文化吧。」

因為台積電員工和眷屬,還有協力產商及嗅到商機的投資客陸續住進亞利桑納州,當地也逐漸形成了「台北城」的聚落。仍在施工的台積電廠區仍是一片荒漠,但從去年底左右,地產廣告已開始出現「離台積電15分鐘路程」之類的標語。

越來越多人認識台積電

當地資深地產經紀人張曉青表示,近年來亞利桑那州地價上漲,但並不只是得益於台積電。事實上,2020年台積電宣布設廠時,當地很多美國人並不知道這間公司,因為一般不關心國際新聞或世界財經的民眾,並不會去關心千萬里之外的台灣,更不會關注台灣人所謂的「護國神山」。

但隨著政府還有媒體的帶動宣傳,越來越多人認識台積電,也意識到該企業對城市的幫助。不過張曉青也坦言,美國地域遼闊,一般人不會特別去參觀台積電,也不會去那附近;當地房價攀漲,主因還是疫情後許多人可以在家工作,逃離加州而來到鳳凰城;加上政府對廠商實施各種優惠稅制並提供充足電力,許多科技產業和新能源車企都到當地設廠,充足的工作機會、相較大城市更低廉的房價,才是促成當地房價翻漲的主因。

隨先生外派鳳凰城、開設「台灣媽媽廚房」(TaiwanMama Kitchen)虛擬餐廳的游佩樺表示,雖然台美生活大不同,但為支持丈夫工作,還是決定舉家搬遷。許多台積電員工眷屬來美,除了為子女教育考量,也希望藉這個工作機會,三年內「生一個美國小孩」,替孩子爭取美國國籍,未來多一種生活選擇。台積電眷屬的臉書社群中,就有個準媽媽群,多達百餘成員彼此交流待產注意事項。

據高志中所知,僅今年6月,台積電眷屬裡就多了二十幾名新生兒。游佩樺來美前已育有兩子,她發現在鳳凰城要吃到好吃的亞洲料理,至少要40分鐘車程,只好自己在家做些台式小吃,沒想到丈夫的同事們都很喜歡,於是動念創業。

游佩樺使用的原料多來自台灣。她花了三週找店面,申請許可證又花了兩個月,之後就開始賣起了爌肉、鹽酥雞便當和珍珠奶茶。雖然她在台灣時毫無餐飲經驗,但台灣口味很快擄獲了台積電周邊產商和附近台灣移民的胃,成為許多公司必點的工作午餐。

台灣媽媽廚房的便當,成為台積電周邊許多廠商必點的工作午餐。(游佩樺提供)
台灣媽媽廚房的珍珠奶茶,原料皆來自台灣。(游佩樺提供)

游佩樺表示,當初來美就知道會有些挑戰。儘管台積電提供車輛、住戶補貼,但由於台美消費差異,許多員工只能「節儉」度日,開始自己煮飯、減少旅遊或購物;相較在台灣的生活,的確有些降低生活品質的感覺。但也正因為有這些挑戰,她學會了更多技能,更加獨立,甚至還因此創業。◇

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