拜登政府批准11億美元 延續加州僅存核電站

【2024年01月19日訊】(記者李梅綜合報導)1月17日,拜登政府最終批准11億美元的撥款,維持加州中部阿維拉海灘(Avila Beach)的迪亞布羅峽谷核電站(Diablo Canyon Nuclear Power Plant)運行到2030年。

原定2024年起關閉該核電站

迪亞布羅峽谷核電站於1985年開始運營,至今已38年,它是加州計劃關閉的最後一座核電站。2016年,核電站運營商太平洋瓦電公司(PG&E)、加州環保組織和核電站工人工會達成協議,訂於2024年和2025年分別關閉其兩座核反應堆。

加州是現代環保運動的發源地,環保人士認為,即使沒有核電站加州也有足夠電力,並且核電站的持續運行可能會阻礙新清潔能源的開發。他們還警告核電站可能帶來危險、可能發生事故,但PG&E對這一說法提出異議。

2022年加州70%的用電來自州內,30%的用電從外州購買。目前,天然氣發電占加州發電量的47.46%,太陽能發電占19.92%,水力發電占8.66%,風力發電占6.86%,地熱發電占5.47%。而迪亞布羅峽谷核電站是加州最大的發電廠,占加州發電量的8.67%,排名第三;該廠發電量超過18,000吉瓦時(GWh,一吉瓦時等於一百萬千瓦時),是無碳(不排放碳)發電量的23%。

迪亞布羅峽谷核電站關閉協議的廢除,源於加州政府對清潔能源目標的追求。2022年9月,在州長紐森(Gavin Newsom)的督促下,州立法機構廢除了該項提議。

清潔能源計劃

清潔能源目標也是拜登政府的努力方向,他們計劃到2030年將溫室氣體排放量減少至2005年的一半,以阻止地球氣溫變暖,並擬啓動一項60億美元的「拯救美國核電站」計劃。能源部長詹妮弗·格蘭霍姆(Jennifer Granholm)在聲明中表示:「這是確保國內核電站作為美國最大的清潔電力來源繼續為美國人提供可靠且負擔得起的電力的關鍵一步」。

2022年11月,美國能源部宣布將批准最多11億美元資金幫助加州的最後一座核電站運營;同時拒絕了密西根州的一座核電站的援助資金申請,該核電站在運行50多年後被關閉。

太平洋瓦電公司表示,聯邦資金將用於償還加州的貸款、支持工廠擴大運營並降低客戶成本。該公司已向核管理委員會提交申請,要求將核電站的運營許可證延長20年,但需要加州和聯邦的批准以在2025年後繼續運營。

加州政府的目標是在2030年將溫室氣體排放量減少到1990年的40%。紐森表示,隨著加州更多地轉向太陽能、風能和其它可再生能源,繼續運營迪亞布羅峽谷核電站對「確保加州能源系統的可靠性至關重要」。2020年8月,創紀錄的熱浪導致空調用電量激增,給加州電網帶來了沉重負擔,導致幾十萬住宅和商業客戶連續兩個晚上輪流停電。

但環保人士和其他批評者警告,核電站附近的地震斷層和現場大量泛核燃料可能帶來安全風險和未來的潛在成本,核廢料可能在很長時間都留存放射性。環境工作組(Environmental Working Group,簡稱EWG)的主席兼聯合創始人肯·庫克(Ken Cook)認為,納稅人的錢最好是花在清潔、安全、可再生的如太陽能、風能等清潔能源上。

斯坦福大學物理學教授、前奧巴馬政府能源部長朱棣文(Steven Chu)表示,應該盡一切努力減少對化石燃料的依賴,而關閉迪亞布羅峽谷會減緩這一轉變。

「與保留石油和天然氣工廠相比,核電站無疑是兩害相權取其輕」,他說,「你不能揮舞魔杖說我們要100%的採用風能和太陽能,因為它們有間歇性。從零到50%很容易,從50%上升到75%要困難得多,而想達到100%幾乎是不可能的。」◇

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