加息通脹雙重壓力 美國小企業和民眾怎麼辦?

【大紀元2022年07月29日訊】(大紀元記者玉晶、馬尚恩洛杉磯報導)為降低高通脹,讓美國經濟回歸到健康軌道,週三(7月27日)美聯儲再次加息0.75個百分點。6、7月份的連續大幅加息,被認為是美聯儲對經濟踩「急剎車」,但隨之而來的問題是:通脹尚未解決,人們又要承受加息之痛。

接連加息已影響就業

據Dayton Daily News報導,中西部的俄亥俄州6月通脹率比一年前增長了9.8%,損失了11,300個就業機會,這是該州自去年10月份以來首次出現大規模裁員。在疫情封鎖和居家令早期,該州曾失去83萬個就業機會。

俄亥俄州政策事務研究所(Policy Matters Ohio)研究員希爾茲(Michael Shields)表示,美聯儲在利率上的激進政策伴隨著明顯的風險。俄亥俄州的經濟復甦在大流行中正步履蹣跚,沒必要快速加息,這可能引發經濟衰退。他認為,大幅加息可能損害正在經歷通脹痛苦的俄亥俄州工人,導致工資和就業減少。

他表示 ,解決通脹的辦法有很多,比如可以對公司的超額利潤增加臨時稅收、為兒童保育提供資助、幫助更多的人回到勞動力市場等等。

據美國勞工統計局(U.S. Bureau of Labor Statistics)的數據顯示,僅僅在7月16日當週,美國初次申領失業金的人數上升到25.1萬人,從3月份的低點躍升了50%。嘉信理財的首席投資策略師利茲·案·桑德斯(Liz Ann Sonders)指出,此前一些經濟衰退是在申請人數僅上升20%後開始的。

洛杉磯台美會計師協會副會長洪巍認為,目前通脹主要源於油價問題,油價去年以來上漲了40%以上。另外,美國以及歐洲強調的綠色經濟、綠色能源也是造成通脹的因素。當然,疫情也是因素之一,還有戰爭以及供應鏈等問題。

他說:「我們自己評估,通脹會持續到2023年3月份才能緩解。」

他認為,通脹帶來了很多社會問題,包括生活品質下降、社會治安變差、貧富差距擴大、教育差距等。目前洛杉磯治安惡化,他認為除了司法問題之外,也有經濟方面的因素。

小企業運營成本加大 創業會更難

洪巍表示,今年小企業的經營也非常辛苦,加息令它們的運營成本大幅增加。他在中部加州出差時,發現很多商業廣場內只有大約2成的商家在運營,其它商家都在關門歇業中。他在鳳凰城出差時也發現類似情形。

通脹和加息對小企業的影響主要是成本上升,他說,小型企業主要是利用貸款來增加產能以創造未來的收入、維持營運的情況下,加息令他們的借貸成本會變得非常高。在創業初期,小企業主對資金的需求也非常大,但現在借貸的成本增加,造成營運成本上升,帶來初期創業的困難。

他認為,因為對未來不樂觀,小企業會變得更保守,甚至不願意發展。

根據SBA的數據,2021年全美小企業有超過3,000萬家,提供了近6,000萬個就業機會。2019年加州小企業有400萬個,就業人數超過700萬人,而在中部和東部州小企業也占有相當高的比例。

2019年的數據顯示,小企業為中西部地區的蒙大拿州和懷俄明州分別提供了65.2%和62.6%就業機會,為東部的佛蒙特州提供了59.4%的就業機會。

應對通膨 民眾們也有很多辦法

解決通脹是個急迫的問題,但除了加息,有沒有其它辦法呢?

ABC News的報導說,美聯儲的加息政策,可能無法解決造成目前通脹的所有問題。因為利率提高後可以減少支出,但無法解決其它因素,比如全球的食品短缺、能源、工廠零件和其它物品的短缺。這些短缺也因俄烏戰爭和中國大陸的防疫停工而惡化。

雖然美聯儲一再加息,但緩解通脹的效果不彰,美國克里夫蘭聯邦儲備銀行總裁麥斯特(Loretta Mester)表示,他沒有看到任何令人信服的證據表明通貨膨脹已經好轉。

據NPR報導,要想維持一年前的生活品質,典型的美國家庭每月要多花費將近500美元。在高通脹環境下,家庭主婦們對超市內食品的價格最為敏感。

在艾爾蒙地工作的李女士說,這段時間她經常去的超市是Superior Grocers。她也曾去過附近的商圈,對比幾家超市的肉類、蔬果和雞蛋價格,她發現這裡的價格便宜很多。

李女士的朋友還向她推薦,Sam’s Club的烤雞也是不錯的選擇,不僅色香味俱全,價格不足5美元。另外,Sam’s Club的雞蛋價格也相對便宜許多。

一些美國家庭開始減少不必要的開支。美西斯普林菲爾德(Springfield)一位4歲孩子的媽媽在接受NPR採訪時表示,她減少週末帶孩子到海邊去玩的短途旅行,以減少汽油費。

有些家庭過去訂閱了好幾個流媒體平台,現在開始逐漸減少甚至取消訂閱,比如Amazon的電影、Hulu、Netflix等平台。有的上班族為減少汽油費,甚至開始放棄汽車,轉而坐火車通勤。

住在佛州奧蒙德海灘(Ormond Beach)的退休獸醫羅伯特·哈特(Robert Hart)介紹他一家的生活時說:「我們很少買肉,變得更加素食。我們自己做麵包、意大利麵,根本不出門。我們大概一年沒有去餐廳了,也不去電影院,我們負擔不起。」◇

責任編輯:李欣

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