加州議院批准 最後一座核電站再運行五年

【2022年09月03日訊】(記者聞慧編譯報導)州議會在議程最後一天投票決定,允許加州選擇將其最後一座運行中的Diablo峽谷核電站再開放五年。

據美國消費者新聞與商業頻道(CNBC)報導,州參議院以壓倒性多數票通過了SB846法案,這使得經營該核電站的太平洋瓦電公司(Pacific Gas and Electric Company,簡稱PG&E)或有資格獲得聯邦資金,以保持核電站的運行。

這次投票推翻了之前關閉核電站的計畫,也是在加州努力滿足其能源需求之際進行的。Diablo峽谷核電站的供電占加州總電力8.6%,占加州零碳電力17%。

週三(8月31日),旨在保障消費者獲得可靠供電的非營利組織「加州獨立系統運營商」(CAISO,或稱加州電力調度中心)兩次呼籲,要求加州居民減少能源消耗以避免停電。

CAISO表示,由於高溫,許多居民使用空調,加州供電已被推到極限。

美國的核反應堆由聯邦核能管理委員會(Nuclear Regulatory Commission,簡稱NRC)監控。在週三投票之前,Diablo峽谷的一個反應堆獲准運營至2024年11月,第二個獲准運營至2025年8月。參議院的法案允許PG&E申請將兩座反應堆分別開放至2029年10月和2030年10月。

原先計劃關閉該核電站的主要原因有二,一是加州的反核情緒,另一是對建設風能和太陽能等可再生能源的偏好。

但隨著氣候變化的影響變得更加嚴重,人們對核電的看法也在發生變化。核能發電不會排放大量污染物質到大氣中,因此不會造成空氣污染。加州一直在努力趕上預期進度,以推廣可再生能源。

週三下午,在投票前,紐森州長談到了能源危機,並表示有必要讓Diablo峽谷核電站繼續運行。他在新聞發布會上說:「多年來,我們所有人一直在努力超越大自然,但顯然,大自然母親已經超越了我們。現實是我們生活在一個極端時代,極端高溫,極端乾旱,極端洪災。」

紐森說,大範圍的極端乾旱使加州的水力發電量減少。自2020年8月加州經歷輪流停電以來,加州一直致力於加快可再生風能和太陽能項目的許可程序;然而,「短時間內」仍需讓Diablo峽谷核電站保持開放。

SB846新法要求由州政府向PG&E提供14億美元的貸款,用於支付延長運營許可證所需的必要資本支出。加州預計將使用聯邦60億美元的「民用核電信貸計畫」(Civil Nuclear Credit Program)的資金來償還與該14億貸款相關的費用。聯邦60億美元的核計畫旨在支持美國現有核反應堆的持續運行,該計畫是在去年11月作為兩黨基礎設施法的一部分獲得通過的。

PG&E必須在9月6日之前申請該筆聯邦資金。SB846法案文本寫道,如果未獲聯邦政府批准,運營商PG&E將歸還所有未使用和未定用途的貸款,該部門應立即終止貸款。◇

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