灣區最大天文數碼相機 能看清15英里外高爾夫球

【2022年09月30日訊】(記者周鳳臨綜合報導)灣區的太空科學家們造出了世界最大天文數碼相機,強大到能看到15英里外的一個高爾夫球,預計這臺特別的數碼相機,能為人類拉近與宇宙的距離。

這個世界上目前最強大的數碼相機,正在斯坦福大學(Stanford University)的「SLAS國家加速器實驗室」(SLAC National Accelerator Laboratory)進行組裝。它的任務之一,是在將200億個銀河系成像之後,合成出一張浩瀚的宇宙太空全景圖。

斯坦福大學的粒子物理教授、該項目的負責人阿倫.魯德曼(Aaron Roodman)表示,由7,000個獨特部件組裝而成的這臺特殊的數碼相機,將與一架望遠鏡配合,以觀察天空的每一個角落。

歷時7年,耗資1.68億美元的這一巨型數碼相機項目,終於已接近完成。

到2023年春季,這臺巨型數碼相機將被置入一個保護箱,並裝入集裝箱中,再用卡車運送到舊金山國際機場的一架波音747貨機上,然後空運至智利(Chile)的魯賓天文臺(Rubin Observatory)。為避免101高速公路擁堵,屆時將有車輛在前面開道。

該項目首席機械工程師特拉維斯.朗(Travis Lange)表示,目前正在將所有部件組裝起來,讓它能夠工作,這也是比較困難的一步。

這臺特殊的巨型相機,成像是如此清晰,能夠清晰分辨出15英里外的一個高爾夫球。但更重要的是,這臺巨型數碼相機的持久性,以及其成像範圍。

一旦在智利魯賓天文臺安裝完畢,這臺數碼相機將掃描整個「南部天空」(Southern Celestial Hemisphere)。

按照這一由「美國國家科學基金」(National Science Foundation)、美國能源部聯合支持,被稱為「時空探索」(Legacy Survey of Space and Time)的項目,這臺巨型數碼相機將在每天夜間、每15秒成像一次,持續10年時間。

不斷地持續成像,將令研究者們觀察到天空中隨時發生的變化,從而幫助科學家們探索星球、恆星碰撞、飛過的流星,以及銀河系。其探測到的宇宙發生的現象,將實時為科學家們提供圖像。

而且,它拍攝到的許多的照片,可以疊加在一起,從而令一些平時被忽略的較暗的星體現形。

這架特殊的數碼相機,還將探索我們的太陽系,能夠為估計太陽系中600萬個物體成像,這個數字是我們目前能觀測到的物體的50倍。

為避免出現噪點,這架數碼相機將在華氏-150度的溫度下工作。

該相機成像一次,圖片的精度,若按像素一一顯示出來,得需要378臺4K的高清晰度電視。為了傳輸巨幅的圖片,得通過特殊架設的數千英里的光纖來傳輸。

朗表示,在運出之前,這臺數碼相機還得經過數月的測試。◇

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